Concepto de
Pecado

Te explicamos qué es el pecado según la tradición judeocristiana, qué es el pecado original y cuáles son los pecados cardinales.

pecado
El cristianismo entiende el pecado como un alejamiento de Dios.

¿Qué es el pecado?

Un pecado es una transgresión voluntaria y consciente de una ley religiosa, es decir, el acto de incumplir con los mandamientos propuestos por el credo o la doctrina de una religión. Generalmente dichas leyes son tenidas por sagradas o divinas, es decir, por el deseo o la instrucción de Dios a los seres humanos, y por lo tanto a cada pecado le corresponde algún tipo de castigo o compensación, ya sea en vida o en el más allá.

La palabra pecado proviene del latín peccatum, término que los antiguos romanos usaban originalmente como sinónimo de tropiezo o equivocación, sin las mismas connotaciones religiosas, dado que la cultura romana clásica giraba en torno a la noción del honor, y no en torno a la culpa.

El concepto de pecado como hoy lo entendemos surgió con el cristianismo, religión que tenía raíces en la tradición judía (en hebreo la palabra para pecado es jattá’th, traducible como “errar”). Al convertirse el cristianismo en la religión dominante en Occidente comenzó a cambiar el sentido de muchas palabras latinas, dándoles un nuevo sentido moral, social y religioso.

De acuerdo a la tradición judeocristiana, el pecado debe entenderse como el alejamiento del ser humano respecto de Dios, o al menos de la senda que Dios ha trazado para éste. Sin embargo, en la visión de la humanidad que plantea el Nuevo Testamento todos somos pecadores en alguna medida, y justamente es el rol de la religión el de brindarnos consuelo y resarcimiento, es decir, devolvernos al buen camino a través de la penitencia y la oración.

En su momento de mayor influencia cultural en Occidente y el mundo, el cristianismo no sólo defendió esta visión del mundo, sino que desarrolló toda una clasificación de los pecados, diferenciándolos de acuerdo a su severidad, su naturaleza, su motivo o su modo: había pecados mortales, pecados de acción y pecados de pensamiento, etc.

Así se compuso un código moral y cultural que fue de gran importancia en la historia de Europa y América, que representó la aparición de la culpa y la expiación como valores religiosos supremos en Occidente.

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El pecado original

pecado original
Adán y Eva fueron expulsados del paraíso por desobedecer a Dios.

Una de las formas de pecado más importantes en el imaginario cristiano es el llamado “pecado original” o “pecado ancestral”, del cual ningún ser humano está exento. Según esta doctrina, los seres humanos arrastramos la culpa de nuestra caída en desgracia y expulsión del paraíso, ocurrida en el inicio de los tiempos, y como consecuencia de que los primeros seres humanos (Adán y Eva) desobedecieran la voluntad expresa de Dios.

Según el relato bíblico dicha desobediencia consistió en comer el fruto del árbol del conocimiento, que estaba vedado por Dios, ofreciéndoles a cambio el resto del jardín del Edén. Tentada por la serpiente, que era un espíritu malévolo, Eva comió del fruto prohibido y se lo dio de comer también a Adán, y en consecuencia ambos fueron expulsados del paraíso, perdiendo su inmortalidad y siendo castigados con el trabajo y con el parto doloroso.

La idea de este pecado primigenio surgió alrededor del siglo II, y se le atribuye al obispo de Lyon, San Ireneo (c. 130-c. 202). Ha sido objeto de estudio, interpretación y debate por parte de distintos expertos y autoridades religiosas del cristianismo a lo largo de los siglos, y es lo que da sentido al bautismo cristiano, rito con el que se libera a los infantes o nuevos cristianos del peso del pecado original, iniciándolos en el camino de la redención.

Los pecados capitales

En la jerarquía cristiana de los pecados del ser humano, los pecados capitales, pecados cardinales o pecados mortales son los más graves, pues se los considera como los pecados que engendran otros pecados.

Esta categoría de pecados ha sido definida y redefinida en la historia del cristianismo, variando el número y nombre de los pecados: para Juan Casiano en el siglo V eran ocho, mientras que para el papa Gregorio I en el siglo VI eran sólo siete. Esta última visión es la que se sostuvo hasta nuestros días.

Los pecados cardinales son los siguientes:

  • Orgullo o soberbia. El más grave y primordial de los siete pecados capitales es la soberbia, pues se considera que de ella nacen, de un modo u otro, todos los demás. Es el pecado de Lucifer al querer destronar a Dios, y consiste justamente en creerse más o mejor de lo que se es, ponerse a sí mismo por encima de Dios y sus mandamientos divinos.
  • Ira, cólera o rabia. Pecado comprendido como la rabia desmedida o incapacidad para contenerla, pudiendo actuar en consecuencia de manera violenta, intolerante o resentida. Es considerada un pecado porque contradice el mandato divino de amar a los demás como a uno mismo.
  • Avaricia. Un pecado del exceso, caracterizado por el deseo incontenible e insaciable de acumular riquezas, o el miedo a desprenderse de lo propio, es decir, lo diametralmente contrario a la generosidad.
  • Envidia. De naturaleza similar a la avaricia, se entiende como el deseo insaciable por las cosas de los demás, llegando al extremo de alegrarse por la desgracia ajena o propiciarla, para despojar a los demás de lo que poseen. Es un pecado que contraría el amor hacia el prójimo.
  • Lujuria. Pecado comprendido como un exceso de deseo sexual, o un deseo sexual descontrolado que no se puede satisfacer, sin perseguir la reproducción, sino el placer por el placer mismo. Este pecado se manifiesta en conductas como el adulterio, la promiscuidad o la violación.
  • Gula. Este pecado consiste en el apetito o la sed insaciables, o lo que es lo mismo, el deseo de comer, beber y consumir sustancias (como las drogas) sin tener sed ni hambre, persiguiendo el puro gusto de consumir. Alejado de la moderación y de la supervivencia, se expresa en conductas como la borrachera, la glotonería o la adicción.
  • Pereza. Se entiende este pecado como la incapacidad para hacerse cargo de la propia existencia, no por falta de recursos, sino de motivación o temple. Se manifiesta a través del abandono y la pasividad, conductas que atentan contra la orden divina de cuidar la propia vida.

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Referencias:

Última edición: 9 de febrero de 2021. Cómo citar: "Pecado". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pecado/. Consultado: 26 de febrero de 2021.

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