Concepto de
Teoría crítica

Te explicamos qué es la teoría crítica, su origen, historia y relación con el marxismo. Además, sus principales representantes.

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Autores como Benjamin reflexionaron sobre la sociedad, la política y la moral.

¿Qué es la teoría crítica?

Puede entenderse la teoría crítica como una forma de teorización o de reflexión en torno a la sociedad, la política y la moral, que persigue la liberación del individuo de las fuerzas que lo oprimen y que lo explotan, es decir, una visión crítica de los funcionamientos del capitalismo moderno. En ese sentido, toda teoría crítica busca distinguirse de las teorías consideradas “tradicionales”.

Este concepto surgió en la Europa del período entreguerras del siglo XX, y está históricamente asociado a la Escuela de Frankfurt, un grupo de investigación muy importante en el pensamiento occidental del siglo XX, constituido en la Universidad de Frankfurt. Adhería a las teorías de Hegel, Marx y Freud sobre la sociedad y la historia.

El término “teoría crítica” proviene del ensayo de Max Horkheimer titulado Teoría tradicional y teoría crítica (1937), considerado como una de las principales aportaciones de este grupo intelectual, bajo la premisa de construir un “marxismo heterodoxo”, que combinara a Marx y a Freud. Dicho en términos simples, la teoría crítica se proponía, más que sólo interpretar el mundo, ayudar a transformarlo.

Así, por ejemplo, la teoría crítica acusaba al pensamiento científico de servir como una herramienta encubierta de opresión, por lo que alertaban sobre la fe ciega o excesiva en el progreso científico. Argumentaban que el saber científico no debe ser un fin en sí mismo, sino que debe estar orientado hacia la emancipación humana.

A pesar de que el advenimiento del nazismo y la Segunda Guerra Mundial acabó con la Escuela de Frankfurt y con la vida de muchos de sus autores, la teoría crítica fue retomada en 1949 tras el restablecimiento del Instituto para la Investigación Social, encabezado por Theodor Adorno y Max Horkheimer. Además, desde 1970, ha sido enormemente influyente en el estudio legal, literario, histórico y de la mayoría de las ciencias sociales.

Ver además: Comunismo científico

Principales representantes de la teoría crítica

Los principales autores asociados a la teoría crítica son:

  • Theodor W. Adorno (1903-1969). Filósofo alemán de orígenes judíos, cuya obra abarcó campos tan distintos como la musicología, la psicología y la sociología, es uno de los máximos exponentes de la Escuela de Frankfurt y uno de sus refundadores tras la Segunda Guerra Mundial.
  • Walter Benjamin (1892-1940). Uno de los grandes nombres de la Escuela de Frankfurt y un ensayista y pensador cuya obra hoy en día sigue siendo muy valorada, fue un filósofo, crítico literario, traductor y escritor alemán de orígenes judíos. Se suicidó en 1940, tras huir desesperadamente de la persecución de los nazis a través de los Pirineos franceses, en un pueblo fronterizo español.
  • Max Horkheimer (1895-1973). Filósofo, psicólogo, sociólogo y pensador alemán de origen judío, fue otro de los grandes nombres asociados a la Escuela de Frankfurt. Tras huir a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, se refugió en la Universidad de Columbia, donde varios miembros de la Escuela de Frankfurt recibieron auxilio.
  • Herbert Marcuse (1898-1979). Filósofo y sociólogo alemán de orígenes judíos, huyó del nazismo hacia Estados Unidos, en donde se nacionalizó en 1940. Fue un importante filósofo político y fue tenido como referente teórico de los grupos estudiantiles y juveniles de protesta, como el movimiento hippie.
  • Jürgen Habermas (1929-). Formado académicamente en historia, filosofía, psicología, literatura alemana y economía, este filósofo y sociólogo alemán posee una obra de renombre en el mundo entero, especialmente importante en la filosofía del lenguaje, la filosofía política, la ética y la teoría del derecho. Formó parte de la segunda generación de la Escuela de Frankfurt.
  • Erich Fromm (1900-1980). Psicoanalista, psicólogo social y filósofo humanista de origen judío-alemán, fue un gran defensor del marxismo democrático y miembro de la Escuela de Frankfurt, aunque a finales de la década de 1940 se alejó del grupo debido a diferencias interpretativas respecto a la teoría de Freud. Fromm es considerado uno de los principales renovadores del psicoanálisis a mediados del siglo XX.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Teoría crítica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/teoria-critica/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.