Criminología

Te explicamos qué es la criminología, su origen, escuelas y la criminología moderna. Además, diferencias con la criminalística.

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La criminología estudia el delito desde un punto de vista teórico y filosófico.

¿Qué es la criminología?

La criminología es una ciencia interdisciplinaria, cercana a la sociología, la psicología, la antropología, el derecho penal y otras áreas del saber humano, cuyo objeto de estudio lo constituye el crimen, desde un punto de vista teórico o filosófico.

Es decir, esta ciencia se enfoca en las razones por las que ocurre el crimen: en las motivaciones que llevan al criminal a cometer el delito y también las relaciones que ello establece con la sociedad. Todo con el fin de comprender el crimen y poder ayudar a evitarlo o prevenirlo.

Aunque las raíces de esta ciencia datan de la Ilustración europea, el interés filosófico por el crimen data de las épocas más antiguas de la humanidad. Pensadores de la talla de Sócrates (470-399 a. C.), Platón (c. 427-347 a. C.) y Aristóteles (384-322 a. C.) dedicaron muchas de sus páginas al respecto, buscando sus motivaciones en las debilidades mentales y físicas de los individuos.

Fueron estos autores quienes sembraron la lógica que fue usada en el Medioevo europeo por los médicos para investigar los crímenes, y que Tomás de Aquino (1224-1274) resumió a su manera en el siglo XIII, en su Escolástica.

Así, antes del surgimiento de la criminología moderna en el siglo XX, dos escuelas distintas de pensamiento se aproximaron al crimen como objeto de estudio:

  • La escuela clásica, nacida a raíz de los postulados de la Ilustración Francesa, según la cual todos los seres humanos ejercen el libre albedrío y son seres iguales, racionales, y que están sujetos individualmente por la responsabilidad, ya que todos pueden cometer un acto criminal en algún momento. El estudio del crimen, así, no se centra en quien lo comete, sino en el acto delictivo en sí mismo, entendido como una ruptura del pacto social cuyo castigo debe ser proporcional al daño social que haya causado.
  • La escuela positivista, también llamada biológico-positivista, es hija del llamado determinismo biológico, que busca en la biología las razones para la conducta del ser humano. Para ella, el criminal nace ya con el impulso criminal en sus entrañas, y se centra por lo tanto en el estudio de los criminales, más que en las consideraciones sobre el delito en sí mismo, que no es más que una manifestación del peligro de la personalidad del criminal. Así, entre un criminal y un ciudadano respetuoso de la ley existirían diferencias fundamentales, a nivel biológico-antropológico, que podrían perfectamente estudiarse con el método científico.

La criminología moderna surgió en el siglo XX, como heredera de ambas escuelas. Pronto sacó provecho a los avances de la sociología y la psicología de la época, abriéndose a nuevos enfoques y a un cambio de paradigma que fijó su atención no sólo en el delincuente y el delito en sí, sino también en el ambiente social, en los procesos de criminalización e incluso en la víctima.

Así surgieron nuevos planteamientos, como el de la Escuela de Chicago (la ecología social), las teorías individualistas (como la Teoría de la elección racional), o la criminología crítica, que echa mano para su perspectiva al marxismo, el feminismo, la economía política y la teoría crítica. Gracias a esto último surgió el abolicionismo, una mirada radical que plantea el reemplazo de todo el sistema penal existente.

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Criminología y criminalística

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La criminalística se ocupa de investigar quién, cómo y dónde cometió el delito.

No deben confundirse estos dos términos, ya que nombran disciplinas distintas en su enfoque del crimen, si bien este último es objeto de estudio de ambas.

Pero mientras la criminología se enfoca en comprender el delito filosóficamente, buscar el porqué ocurre, la criminalística en cambio se centra en el proceso de investigación criminal, esto es, en quién lo cometió, cómo, dónde y de qué manera. Para ello echa mano a métodos, saberes y técnicas que extraen información útil para descifrar el enigma.

Dicho más sucintamente, un criminólogo estudia filosóficamente el delito, mientras que un criminalista ayuda a dar con el culpable.

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Carrera de criminología

La carrera de criminología es muy común en el mundo hispano, y constituye un estudio universitario de cuarto nivel. En 1978 la primera licenciatura en la materia, en la hoy Facultad de Derecho y Criminología de la Universidad Autónoma de Nuevo León, en Monterrey, México. Por su parte, la primera escuela de criminología de Sudamérica tuvo lugar en la Universidad de los Andes, en Venezuela, en 1992.

En tanto cuerpo de estudios, la criminología se centra en el estudio del delincuente, de sus motivaciones y de toda conducta considerada “antisocial” o “desviada” de la norma. Sus egresados ayudan a mejorar la realidad social, moral y cultural de sus sociedades, entendiendo el delito desde un punto de vista científico-social, que lo comprende como un fenómeno complejo, dotado de múltiples raíces.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Criminología". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/criminologia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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