Paradigma

Te explicamos qué es un paradigma y su función en la historia de la ciencia. Además, paradigmas de la investigación social y la educación.

Paradigma
Cada disciplina va cambiando de paradigma a lo largo de la historia.

¿Qué es un paradigma?

Un paradigma es un modelo explicativo compartido por una comunidad científica en un momento determinado. En un sentido laxo, se utiliza el término a modo de “ejemplo” o “modelo”. Esto se debe a que el significado original de la palabra viene del griego parádeigma (παράδειγμα), que significa “molde” o “patrón”. La palabra parádeigma viene de paradeikunai, que significa “demostrar” o “probar”.

En general, se suelen distinguir dos sentidos de “paradigma”. El primero hace alusión al conjunto de creencias, valores y técnicas compartidos por una comunidad cualquiera. Este es el sentido sociológico del término. El segundo sentido indica un tipo de elemento (de ese conjunto) que funciona como modelo o ejemplo para solucionar distintos problemas dados. Este es el sentido filosófico de “paradigma”.

Para la ciencia, un paradigma es lo que comparten los distintos miembros de una comunidad científica, comunidad que a su vez se define por ser un conjunto de personas que comparten un paradigma. El paradigma entendido así implica las dos nociones de paradigma detalladas: la sociológica y la filosófica.

Puede servirte: Tradición

Paradigma científico según Kuhn

Thomas Kuhn (1922-1996) fue un físico, historiador de la ciencia y filósofo estadounidense que a partir de 1960 trabajó la noción de paradigma.

Apoyándose en el sentido sociológico y el sentido filosófico de paradigma, Kuhn establece varias formas en las que puede entenderse qué significa un paradigma. Para una aproximación general, se distinguen al menos cuatro:

  1. Los paradigmas como realizaciones científicas universalmente reconocidas. Durante un tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad científica cualquiera y particular.
  2. Los paradigmas como realizaciones científicas que carecen de precedentes. Atraen a un grupo duradero de partidarios pero no son lo suficientemente compatibles como para dejar problemas sin resolver.
  3. Los paradigmas como modelos o patrones aceptados de manera equivalente a como en el derecho se acepta una decisión judicial. El paradigma funciona de manera dogmática, regulativa y determinante.
  4. Los paradigmas como lo que comparten los miembros de una comunidad científica particular. Este es el sentido más general y aceptado de paradigma.

Kuhn sostiene que un paradigma se compone de dos partes: una “matriz disciplinaria” y un “componente sociológico”. La matriz disciplinaria implica generalizaciones simbólicas de las teorías o leyes. Se caracteriza por tener modelos particulares o heurísticos (inventados, descubiertos), expresiones simbólicas, valores compartidos y modelos típicos de solución de problemas.

El factor o componente sociológico trabaja con las relaciones que se dan entre los científicos que componen la comunidad del paradigma compartido.

Un típico ejemplo de una comunidad científica que comparte un paradigma se da en los congresos de filosofía, ciencias y distintas disciplinas. Si pensamos en un congreso sobre platonismo, quienes acudan compartirán los preceptos básicos y los sistemas filosóficos establecidos por Platón.

Paradigmas de la investigación social

En las ciencias sociales también se trabaja con distintos paradigmas. Si bien es cierto que para las ciencias exactas (como las matemáticas o la química) lo social no siempre cumple con rigurosidad científica, existen al menos dos formas de entender los paradigmas de estas ciencias:

  • Paradigma cuantitativo. Los paradigmas cuantitativos buscan un conocimiento lo más objetivo posible, que no toma en cuenta la subjetividad de los actores involucrados, sino que se apoya en técnicas estadísticas, análisis de datos secundarios y otras herramientas que le permitan comprender la conducta.
  • Paradigma cualitativo. Los paradigmas cualitativos centran su atención en la comprensión de los significados sociales. Para ello, prefieren las herramientas basadas en el análisis del discurso, la creatividad social o las historias de vida, ya que lo importante es comprender cómo las subjetividades determinan el comportamiento social.

Paradigmas educativos

paradigma educacion
El paradigma constructivista busca un rol más protagónico del alumno.

Los paradigmas educativos refieren al modo en que se piensa y se comprende el acto educacional y los diferentes modelos pedagógicos que se ponen en práctica en las instituciones educativas.

Existen al menos cuatro paradigmas educativos en vigencia:

  • El paradigma conductista. Se sustenta en una visión objetivista o “científica” de la educación. Aspira a resultados cuantificables, observables y concretos, a través de un sistema de aprendizaje por acondicionamiento mediante premios y castigos.
  • El paradigma cognitivo. Se centra en la comprensión del proceso de aprendizaje mediante una investigación que se sumerja en el individuo.
  • El paradigma ambientalista o histórico-social. Se apoya en el proceso mismo del aprendizaje y no en los resultados obtenibles. Propone que el aprendizaje se lleva a cabo en íntima relación con el entorno, de manera que, controlando el entorno, se puede controlar la educación.
  • El paradigma constructivista. Se basa en un modelo educativo en el que el alumno juega un rol más protagónico, y descubre la realidad a partir de sus propias experiencias y del contraste con sus compañeros/as. Implica un rol activo y no pasivo.

Cambio de paradigma

Los cambios de paradigma se producen cuando un modelo fracasa en su labor de interpretar determinados aspectos de la realidad. También puede suceder que, al cambiar la realidad observada, obligue a producir una nueva cosmovisión, dado que el paradigma no es solo una teoría vigente, sino un sistema entero de creencias y presuposiciones.

Kuhn denóminó «revoluciones científicas» a los cambios de paradigma. De allí, la expresión “cambio de paradigmas” se tomó en el lenguaje popular para referirse a un cambio de perspectivas, de métodos o de tendencias a gran escala, aplicable a cualquier otra área del saber o de la experiencia humana.

Más en: Revolución científica

Referencias

¿Cómo citar?

"Paradigma". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/que-es-paradigma/. Última edición: 11 de octubre de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 octubre, 2022
Licenciatura en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)