Concepto de
Proletariado

Te explicamos qué es el proletariado, su relación con la burguesía y qué es la dictadura del proletariado. Además, el proletariado hoy.

proletariado
El término proletariado designa a la clase trabajadora consciente de su situación.

¿Qué es el proletariado?

Hoy en día entendemos por proletariado al peldaño más débil de la sociedad capitalista, es decir, a la clase obrera. Es la clase social que carece del control de los medios de producción y distribución de los bienes generados por la sociedad, y por lo tanto para subsistir debe vender a la burguesía su capacidad de trabajo a cambio de un salario.

El término proletariado hoy se utiliza en el sentido de la tradición marxista, o sea, a la escuela de filosofía política y económica que tuvo su origen en las obras del filósofo alemán Karl Marx (1818-1883), y que fue de suma importancia para los movimientos obreros del siglo XX.

Sin embargo, sus antecedentes se remontan a los años del Imperio Romano, en cuya sociedad el peldaño inferior estaba destinado a los proletarii, quienes carecían de propiedades y podían ofrecer al imperio únicamente su descendencia (o sea, su prole) para engrosar los ejércitos imperiales.

Este sentido de proletario como ciudadano de última categoría reapareció, luego de la Edad Media, en la Inglaterra del siglo XVI. Cobró un nuevo sentido en el marco de la Revolución Francesa de 1789, pasando a designar a la clase trabajadora que, a pesar de hallarse privada de sus derechos correspondientes, posee consciencia de su situación y por lo tanto ansias de liberación, lo cual le confiere un sentido positivo al término.

Desde entonces pasó a la jerga política de los movimientos políticos socialistas del siglo XIX, y eventualmente llegaría a Friedrich Engels y Karl Marx, quienes lo reelaboraron en el marco de su visión filosófica de la historia y del Manifiesto comunista (1848).

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Proletariado y burguesía

Según la interpretación marxista del modelo de producción capitalista, la principal diferencia entre las clases sociales pasa por la posesión de los medios de producción y distribución de los bienes de consumo, o sea, por quién es el dueño de las máquinas y los emplazamientos utilizados para la producción industrial: fábricas, maquinarias, vehículos de transporte, etc.

Así, la burguesía es la clase social dueña de los medios de producción y distribución, que controla la actividad industrial, mientras que el proletariado sería la clase social trabajadora, que no es dueña de ningún medio productivo, ni puede controlar la producción.

Por lo tanto, el proletariado debe ofrecer a la burguesía su capacidad de trabajo, o sea, su tiempo, su fuerza física, su disponibilidad para operar las máquinas de la fábrica y generar los bienes industriales. A cambio, la burguesía les otorga un salario, o sea, un pago por su trabajo.

El problema está, según lo explica el marxismo, en que el trabajo de los proletarios es indispensable para la producción industrial, pero es recompensado apenas con un salario, sin tomar parte de las recompensas del producto terminado, cuyos beneficios son todos para la burguesía.

Además, en el tiempo de trabajo diario del proletariado se produce un número de bienes, cuya venta brinda muchos más capitales de los necesarios para pagarles el salario y reinvertir en el proceso. Ese excedente, bautizado por Marx como plusvalía, se lo apropia por completo la burguesía.

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Dictadura del proletariado

Según la teoría histórica marxista, la historia avanza conforme a las presiones de la lucha entre las clases sociales (la llamada lucha de clases) por el control de los medios de producción.

Dicha lucha constante habría empujado a la sociedad desde los modelos esclavistas antiguos y el modelo feudal medieval, hacia el capitalismo industrial. Según esta teoría, eventualmente llevaría también a su colapso, cuando la clase obrera se alzara e impusiera un orden propio, a través de lo que Marx llamó la “dictadura del proletariado”.

Dicha dictadura de la clase trabajadora sería la antesala a la construcción de una sociedad despojada de clases sociales: la sociedad comunista, en la que finalmente se rompería el circuito de “la explotación del hombre por el hombre”.

Sin embargo, a lo largo del siglo XX los intentos por establecer este sistema de gobierno tuvieron resultados funestos: represión generalizada, hambre, genocidios y otras tragedias similares, ocurridas en nombre de la liberación y de un sistema más justo que, en teoría, siempre está por venir.

Proletariado en la actualidad

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El precariado es la clase social que no goza de los beneficios mínimos de seguridad social.

En la actualidad, las condiciones de trabajo de la sociedad industrial distan mucho de aquellas que Karl Marx observó en el siglo XIX, a pesar de que su diagnóstico y descripción del capitalismo siguen estando vigentes. De hecho, nuevas categorías, inspiradas en la del proletariado marxista, han surgido, tales como:

  • El cognitariado, aquella clase social que no posee capitales ni controla los medios de producción, sino que dispone de su capacidad cognitiva y su educación para ofrecer al mercado, en los mismos términos de la “fuerza de trabajo” de la clase obrera.
  • El precariado, que sería la clase social de los trabajadores que sufren de precariedad laboral, o sea, que no gozan de los beneficios mínimos de seguridad social y económico conquistados por el proletariado a través de la lucha obrera.

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Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Proletariado". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/proletariado/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.