Concepto de
Modo de Producción Esclavista

Te explicamos qué es el modo de producción esclavista, su origen, clases sociales y otras características. Además, otros modos de producción.

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En el modo de producción esclavista la mayor fuerza de trabajo son los esclavos.
  1. ¿Qué es el modo de producción esclavista?

De acuerdo al pensamiento marxista, el modo de producción esclavista fue uno de los modos de organización político-social de las sociedades pre capitalistas. En ellas, la producción era mayormente desempeñada por personas despojadas de derechos ciudadanos y reducidas a la servidumbre obligatoria, llamados esclavos.

Este modelo de producción fue ampliamente empleado en las civilizaciones clásicas de Grecia y Roma, y fue en parte responsable de tanto su florecimiento como su entrada en crisis. No debe confundirse con la esclavitud, que como fenómeno social existía desde tiempos inmemoriales y continuó existiendo formalmente hasta el siglo XIX.

El modo de producción esclavistaes una organización social en la que los esclavos constituyen la principal fuerza de trabajo y de producción. Sin embargo, los esclavos no reciben remuneración alguna por sus esfuerzos, más allá del techo y la comida.

En ese sentido, es un modelo de tipo preindustrial, en el que el esclavo no recibe ni siquiera un salario por su trabajo, pero a la vez sus necesidades mínimas deberán estar cubiertas por el amo.

  1. Características del modelo esclavista

El modelo esclavista se sostiene en base a la existencia masiva de personas esclavizadas, forzadas al trabajo y a las que no se les retribuye absolutamente nada de la labor llevada a cabo.

Ello significa que sólo reciben comida y vivienda, para garantizar su subsistencia, de parte del amo o tenedor de esclavos. Por otro lado, la preocupación respecto al volumen producido no les atañe a los esclavos (a los que da igual una buena cosecha y una pobre) sino al amo.

En el modelo esclavista, los esclavos eran figuras contempladas por la ley y reducidas formalmente a casi objetos, sin derechos ciudadanos individuales ni colectivos, sin supervisión de ninguna institución. Sus hijos podían nacer esclavos también y pertenecer al mismo amo, o en algunos casos podían ser libres o ubicarse en alguna categoría intermedia.

Los esclavos eran parte del patrimonio del amo y cualquier daño a los mismos podía exigir resarcimiento en bienes o servicios. De hecho, en sociedades clásicas esclavistas como la griega, se podía llegar a la esclavitud por impago de deudas, por crímenes cometidos o por derrota militar. Incluso existían esclavos del Estado, dedicados a la función del servicio público.

  1. Surgimiento del modelo esclavista

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El modo de producción esclavista nació en Antigua Grecia y continuó con los romanos.

El modo esclavista de producción surgió mucho después de la invención de la esclavitud. Se le atribuye a la sociedad de la Grecia Antigua la construcción de un modelo productivo en el que la esclavitud era el sustento de la agricultura.

Sin embargo, no era la fuerza de trabajo exclusiva: había también campesinos libres y artesanos que convivían con los esclavos. La condición de sumisión de estos últimos era política y laboral, pero no les impedía llevar una vida más o menos independiente, formar una familia y tener una morada.

Se ignora cuántos esclavos hubo en la Grecia Antigua, pero se asume que la proporción entre esclavos y ciudadanos libres rondaría el 3/2. Se los aplicaba a la agricultura, la artesanía, la industria y la crianza de los niños del amo (en el caso de las esclavas). También podían tomarse esclavos como compañeros sexuales, o en rubros domésticos, aunque en proporción mucho menor.

Por su parte, el Imperio Romano que conquistó Grecia en el 146 a. C. vio mermada su capacidad agrícola debido a sus extensas campañas militares, logrando únicamente sostener su vida civil gracias a la labor de la clase esclava.

Se estima que en el año 43 a. C. el número de esclavos sometidos por Roma era de tres millones, cinco veces más que 225 a. C. Cada victoria militar nutría de nuevos esclavos para sostener el sistema andando.

  1. Clases sociales del esclavismo

Las dos clases sociales que interesa distinguir en cualquier modelo esclavista son dos:

  • Los hombres libres: Podían tener territorio, bienes, derechos civiles y heredar a sus descendientes su patrimonio, en el que incluso podía haber algún número de esclavos.
  • Los esclavos: Eran ciudadanos de última categoría, desprovistos de derechos y de acceso a bienes, ni hablar de derechos civiles o participación ciudadana. Eran poco más que cosas y lo seguirían siendo, dependiendo de cuál fuera el caso, por toda la vida, hasta cumplir una cantidad de años de trabajo esclavo, o hasta que pudieran pagar al amo la cantidad de dinero que valía su cabeza, a modo de compra de libertad. Entonces el amo podía otorgar al esclavo un documento liberador.
  1. Desaparición del modelo esclavista

El modelo esclavista entró en crisis en el Imperio Romano, cuando la pax romana impidió nuevas conquistas militares que nutrieran con nuevos esclavos a la sociedad en expansión.

Por otro lado, la popularización del cristianismo cambió radicalmente el sentido ideológico y espiritual de los ciudadanos romanos. Además, la feroz crisis económica fue debilitando la distinción entre ciudadanos libres y esclavos, haciendo que dicha separación perdiera poco a poco su sentido.

Sin embargo, la esclavitud no fue abolida en ese momento (deberían pasar casi 1500 años más), sino que dejó de ser el motor de la producción, para pasar el testigo al modelo feudal que imperó en Europa durante toda la Edad Media.

A partir de las invasiones bárbaras al Imperio Romano en el siglo V, se desencadenó la Revolución Feudal que terminó con el modelo esclavista y convirtió a los esclavos en siervos, que cultivaron las tierras de los grandes terratenientes o Señores Feudales.

  1. Otros modos de producción

Además del esclavista, la doctrina marxista reconoce los siguientes modos de producción:

  • Modo de producción asiático. Llamado también despotismo hidráulico, ya que consiste en el control de la organización de la sociedad mediante un único recurso necesitado por todos: el agua, en el caso de Egipto y Babilonia en la Antigüedad, o de los canales de riego en la URSS y China. Así, los leales reciben agua para sembrar sus campos, mientras los campos de los desleales se secan.
  • Modo de producción capitalista. El modelo propio de la burguesía, impuesto tras la caída del feudalismo y la aristocracia, en el que los dueños del capital controlan los medios de producción y la clase trabajadora les ofrece su fuerza de trabajo para ser explotados, a cambio de un salario con el que consumir los bienes y servicios que necesitan.
  • Modo de producción socialista. Propuesto como alternativa al capitalismo por Marx, otorga el control de los medios de producción a la clase obrera o trabajadora, para impedir que sean explotados por la burguesía. Así, el Estado asume la abolición de la propiedad privada y del capital para anteponer los intereses colectivos a los individuales, como un paso hacia una sociedad sin clases pero de producción tan abundante, que los bienes se reparten según la necesidad y no según el mérito.

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Referencias:

Última edición: 22 de julio de 2019. Cómo citar: "Modo de Producción Esclavista". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/modo-de-produccion-esclavista/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.