Concepto de
Zona Urbana

Te explicamos qué es una zona urbana, cómo es la vida urbana y sus actividades económicas. Además diferencias con una zona rural.

zona urbana ciudad
La zona urbana es el espacio característico del ser humano contemporáneo.

¿Qué es una zona urbana?

Se denomina zona urbana, espacio urbano, medio urbano o centro urbano a los paisajes propios de las ciudades, en oposición a las zonas rurales, en las que se lleva a cabo la actividad agropecuaria, o también a las zonas periurbanas, que son el espacio limítrofe entre las dos primeras. Sin embargo, no siempre resulta sencillo distinguir claramente unos de otros, dado que con el paso del tiempo el mundo rural se ha ido urbanizando de alguna manera.

Los espacios urbanos se definen a través de una lógica funcional, es decir, económica, ya que en ellos predomina el sector secundario -industrial- y el sector servicios, en vez del sector primario, como en el espacio rural.

Además, son espacios de gran concentración poblacional, en los que se llevan a cabo todo tipo de construcciones e infraestructuras, llegando a convertirse en el espacio típico, característico, del ser humano contemporáneo. Además, es allí de donde proviene el poder político, ya que es en donde se asienta la mayor parte de las instituciones de un país.

Las zonas urbanas florecieron de la mano de la industrialización y el capitalismo, de modo que no siempre han existido tal y como hoy, ni han sido el centro de importancia de nuestra sociedad. De hecho, el mundo medieval fue, durante casi 15 siglos, un mundo eminentemente agrario.

Hoy en día, en cambio, las ciudades ocupan menos del 3% de la superficie total del planeta, pero consumen alrededor del 60 al 70% de los recursos naturales y energéticos disponibles para la humanidad.

Ver además: Paisaje urbano

Características de la vida urbana

La vida en la zona urbana se caracteriza, a grandes rasgos, por lo siguiente:

  • Predominio del ejercicio económico industrial: los sectores secundario y terciario de la economía (manufactura y servicios). La materia prima y los alimentos, en cambio, suelen provenir de afuera.
  • Una enorme concentración poblacional, cuyos límites superiores lo constituyen las grandes megalópolis de más de 10.000.000 habitantes. En cambio, no existe un límite fijo respecto a cuántos pobladores son necesarios para que un asentamiento sea considerado como zona urbana.
  • En las zonas urbanas tienen presencia la mayoría de los servicios básicos y de las instancias administrativas y/o burocráticas del Estado. Son el corazón logístico del Estado.
  • Los ritmos de vida suelen ser frenéticos, así como el desplazamiento del transporte público, y la vida transcurre en espacios de menor tamaño, con relativamente baja presencia de vegetación.
  • En la zona urbana, los costos de vida son casi siempre más elevados, pudiendo variar significativamente de una ciudad a otra, o de una ciudad al campo. Especialmente en los bienes raíces.

Actividades económicas de la zona urbana

zona urbana industria
Las industrias urbanas son sólo livianas o medianas.

La economía de las zonas urbanas gira en torno a la industria y al comercio, con un notorio predominio, como dijimos antes, de los sectores económicos manufactureros y de los servicios. La materia prima y la energía, en cambio, suelen provenir desde afuera, de modo que las ciudades resultan sistemas más o menos dependientes. Las actividades económicas más características de los espacios urbanos son:

  • La producción industrial, especialmente en lo que respecta a industrias livianas y medias, dado que el nivel de contaminación de las industrias básicas o pesadas suele ser incompatible con la densidad poblacional de las ciudades. Así, es común hallar industrias dedicadas a: la fabricación del papel y la impresión de libros, el ensamblaje de autopartes, la fabricación de aparatos electrónicos, la fabricación textil o el empaquetado de sustancias y alimentos.
  • La construcción, uno de los sectores clave para el crecimiento de la mancha urbana, que toma los materiales básicos provenientes de la industria pesada y con ellos edifica casas, edificios o instalaciones destinadas al comercio, la producción o también obras públicas: autopistas, puentes, plazas, etc.
  • El comercio mayorista y minorista, ya sea de productos manufacturados en la propia ciudad (o en otras) o bien provenientes del agro, que son recibidos y ofrecidos a un público consumidor a través de una red de establecimientos y tiendas de distinta naturaleza, o bien suministrados a los establecimientos del sector servicios. Es el caso de ferreterías, librerías, supermercados, tiendas de pintura, etc.
  • El sector terciario o de servicios, que no ofrece productos elaborados sino actividades específicas que terminan en sí mismas y en su consumo. Tal es el caso de los restaurantes, las empresas de consultoría, las agencias de viajes, los servicios de electricidad, telefonía, tv por cable o Internet, y también los servicios de transporte público urbano o interurbano.

Diferencia entre zona urbana y zona rural

Las diferencias entre la zona urbana y la zona rural, o sea, entre la ciudad y el campo, pueden resumirse en:

Zona urbana Zona rural
Densidad poblacional alta, pudiendo llegar a los varios millones de habitantes por ciudad. Densidad poblacional baja, ya que los pobladores viven distanciados los unos de los otros y al aire libre.
Fácil y rápido acceso a servicios, instituciones del Estado y redes comerciales o de distribución (puertos, aeropuertos, etc.). Mayor grado de aislamiento relativo respecto del núcleo burocrático del Estado y de las principales redes comerciales.
Alto nivel de industrialización, con mayor contaminación y modo de vida frenético. Bajo nivel de industrialización, con menores márgenes de contaminación y una vida más apacible.
Alta demanda de suelos que eleva los precios de los bienes raíces y maximiza el uso del espacio. Baja demanda de suelos para habitar, que modera los precios de los bienes raíces al haber más espacio disponible.
Predominio de los sectores económicos secundario y terciario. Predominio del sector económico primario, agropecuario o de industrias básicas.

Migraciones urbanas

Las migraciones urbanas son los desplazamientos de pobladores que se dan entre una ciudad y otra, o los que se dan desde la zona rural y las ciudades (migración rural-urbana).

Ambos son un fenómeno común en el mundo industrial contemporáneo, y tuvieron su inicio en el gran éxodo del agro hacia la urbe que protagonizó el mundo moderno con el inicio del capitalismo industrial: millones de campesinos abandonaron sus hogares rurales y se desplazaron a las ciudades, en donde dieron origen a la clase obrera (proletariado).

Las migraciones son parte usual de la vida urbana, y pueden darse entre países distintos, regiones distintas del mismo país o incluso entre sectores diferentes de la misma mancha urbana (de los suburbios al centro, por ejemplo).

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Referencias:

Última edición: 9 de febrero de 2021. Cómo citar: "Zona Urbana". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/zona-urbana/. Consultado: 26 de febrero de 2021.