Concepto de
Población Urbana

Te explicamos qué es la población urbana, su historia, características y problemas habituales. Además, diferencias con la población rural.

poblacion urbana
La oferta laboral es una de las principales causas de migración hacia las ciudades.
  1. ¿Qué es la población urbana?

La población urbana es aquella que vive en ciudades industrializadas llamadas metrópolis o megalópolis, y que puede tener infraestructura grande o moderada. La actividad económica y su oferta laboral son las principales causas de migración desde las zonas rurales hacia las ciudades.

En la actualidad (2019) la población de todo el mundo es de siete mil quinientos millones de habitantes y más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas (un 54 %, según informó la Organización de las Naciones Unidas). Se estima que en 2050 la población total será de diez millones y que un 66 % vivirá en zonas urbanas.

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  1. Historia de la población urbana

Los indicios de la primera población urbana surgieron alrededor del año 6.000 a.C., cuando el ser humano dejó de ser nómade y adquirió un estilo de vida más sedentario y en grupo. La población comenzó a desarrollar la agricultura como actividad para abastecerse de alimentos.

Luego de muchos años, el comercio centralizado se volvió una actividad de suma importancia que influenció en el crecimiento de las ciudades. Una de estas grandes metrópolis de la historia fue a ciudad de Roma.

A partir de 1760 se produjo la Revolución Industrial, período en el que las urbes experimentaron un gran desarrollo tecnológico que impactó en los cinco sectores de la actividad económica. Alrededor de las grandes ciudades se asentaron poblados denominados “suburbios”.

Aunque estaban conformados por una menor densidad de población, disponían de los mismos servicios que las metrópolis pero en menor escala.

  1. Características de la población urbana

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En las ciudades la edificación es principalmente vertical.

La población urbana presenta las siguientes características:

  • Una alta densidad de población.
  • Se establece en un vasto territorio.
  • Un paisaje alterado por la intervención del hombre.
  • Prefiere la edificación vertical.
  • El costo de los terrenos es elevado consecuencia de la demanda para viviendas, comercios y demás actividades económicas.
  • Concentra la actividad económica en los sectores secundario y terciario.
  • Ofrece una amplia variedad de servicios (educativos, de salud, financieros, culturales, de esparcimiento, entre otros).
  1. Diferencias con las poblaciones rurales

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Las poblaciones rurales son aquellas con menos de 2.500 habitantes.

La población urbana se diferencia de la población rural, principalmente, por la cantidad de habitantes: se considerada como “urbana” cuando tiene más de dos mil quinientos habitantes, y se considera “rural”, con menos de 2.500 habitantes.

La población rural habita en el campo y presenta escasos medios de transporte y servicios reducidos (como luz eléctrica en determinadas zonas y agua proveniente de napas subterráneas). Desarrolla su trabajo en el sector primario o agropecuario que implica la extracción de materias primas a través de la agricultura, la apicultura, la ganadería, entre otras.

La población urbana habita en ciudades que ofrecen múltiples medios de transporte y gran cantidad de servicios (como alumbrado en la vía pública, red de distribución de agua, cloacas, etc.). Desarrolla su trabajo entre los diferentes sectores de la actividad económica:

  • Secundario (o industrial). Actividades económicas que transforman las materias primas en productos elaborados.
  • Terciario (o de servicios). Actividades que prestan servicios a la sociedad, como el transporte, la educación, el comercio, etc.
  • Cuaternario (o intelectual). Actividades de planificación, de gobierno, de investigación y de tecnología de la información.
  • Quinario (o sin fines de lucro). Actividades artísticas, educativas, de salud, de entretenimiento, entre otros.

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  1. Problemas de la población urbana

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Las poblaciones urbanas son fuentes de todo tipo de contaminación.

Los principales problemas ante el crecimiento de la población urbana son:

  • La gentrificación. Este término, que proviene del inglés gentry y que significa “burguesía”, hace referencia a las zonas suburbanas que están en decadencia y que son transformadas en urbes de un mayor poder adquisitivo, lo cual desplaza aún más a los barrios pobres o humildes y empeora su situación (los terrenos y los alquileres aumentan su valor ante la mayor demanda y el costo de vida también se acrecienta).
  • Mayor tránsito de vehículos. A pesar de que el crecimiento urbano implica el desarrollo de transporte público, es inevitable el aumento de vehículos (particulares o comerciales) que generan contaminación del aire y contaminación sonora, embotellamientos que ocasionan grandes demoras, etc.
  • Deterioro del paisaje natural. El ecosistema sufre daños, destrucciones y cambios en la biodiversidad debido a la construcción de carreteras, autopistas, edificios y otras obras de ingeniería que hacen posible el desarrollo de las grandes urbanizaciones.
  • Aumento de la contaminación. Tanto la actividad industrial como el transporte, contaminan de manera considerable el ambiente. A pesar de la existencia de políticas que moderan y controlan el impacto de la contaminación, el crecimiento urbano avanza más rápido que la implementación de las normas establecidas.

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Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Población Urbana". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/poblacion-urbana/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.