Urbanismo

Te explicamos qué es el urbanismo y cuál es el objeto de estudio de esta disciplina. Además, qué es el proceso de urbanización y cuándo comenzó.

El urbanismo estudia la organización espacial de la ciudad y las relaciones que allí se establecen.

¿Qué es el urbanismo?

El urbanismo es la disciplina académica que estudia las relaciones entre los habitantes de las áreas urbanas y el entorno construido en el que viven. Se ocupa de la organización espacial de la ciudad (es decir, la planificación urbana), de las relaciones sociales, económicas y ambientales que tienen lugar en ella, y del modo en que ambas cosas se influyen y retroalimentan.

El término urbanismo (del latín urbs, “ciudad”) fue acuñado a finales del siglo XIX por Ildefonso Cerdá (1815-1876), ingeniero civil y jurista catalán, y desde entonces se utiliza para nombrar esta perspectiva académica, muy cercana a la arquitectura y a la sociología. De dicho vocablo deriva, también, el término urbanística, con el cual se describe al conjunto de las técnicas propuestas por el urbanismo para intervenir los procesos de la ciudad y hacerlos más eficientes.

Que su nombre sea contemporáneo no quiere decir, sin embargo, que el objeto de estudio del urbanismo o la necesidad de entender los procesos de la urbe también lo sean. Por el contrario, los primeros estudios sobre la materia datan de la Antigüedad y se le atribuyen a Hipodamo de Mileto (498-408 a. C.), a quien se considera padre del urbanismo. De hecho, la organización de las ciudades en una cuadrícula, conocida como “plan hipodámico” o “trazado hipodámico”, debe su nombre a este estudioso griego de las ciudades.

A lo largo de la historia, además, muchos individuos en posiciones de poder tuvieron interés en la reformulación urbanística, como fue el caso del emperador Nerón, quien reconstruyó Roma tras su famoso incendio, o del rey de España Felipe II, en cuyas “leyes de Indias” se daban los lineamientos para las ciudades fundadas en el llamado Nuevo Mundo. Sin embargo, el urbanismo como disciplina apareció en el siglo XIX, con el propósito de contribuir a la transformación de la ciudad industrial.

Entre los intereses del urbanismo están la construcción y embellecimiento de espacios públicos, el trazado de las ciudades de cara a su crecimiento y la resolución de los problemas que históricamente aquejan a los asentamientos humanos, como la contaminación, el tráfico vehicular, la sobrepoblación. Para esto, utiliza saberes de la arquitectura, la sociología, la geografía, la economía y otras disciplinas académicas.

Ver además: Geografía urbana

Otros usos del término “urbanismo”

A menudo se emplea la palabra “urbanismo” para referirse al proceso mismo de urbanización, o sea, al proceso histórico de concentración de la humanidad en las ciudades y el crecimiento de estas. Dicho proceso comenzó en la Antigüedad, cuando surgieron las primeras ciudades antiguas en la Mesopotamia alrededor del 4300 al 3100 a. C.

Similarmente, en algunos países de habla hispana se emplea el término como sinónimo de “urbanización”, o sea, de conjunto urbano con características similares. Así, por ejemplo, en la ciudad de Caracas, Venezuela, existe el “Urbanismo Nelson Mandela”.

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Referencias

  • Jerez Mir, Carlos. (2011). ¿Qué es el urbanismo? Editorial Universidad de Granada.
  • Real Academia Española. (2022). “Urbanismo”. Diccionario de la lengua española. Espasa.
  • The Encyclopaedia Britannica. (s. f.). “Urban planning”. https://www.britannica.com/

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"Urbanismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/urbanismo/. Última edición: 31 de diciembre de 2023. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 diciembre, 2023

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