Concepto de
Población en Biología

Te explicamos qué es la población en biología y algunos ejemplos. Individuo y comunidad, densidad de población y crecimiento poblacional.

Cardumen
Una misma especie puede tener varias poblaciones, cada una en un área determinada.
  1. ¿Qué es población en biología?

En biología, se entiende por población o población biológica al conjunto de organismos de la misma especie (animal, vegetal, etc.) que coexisten en espacio y tiempo, y que comparten propiedades biológicas. Esto último implica que el grupo presente una alta cohesión reproductiva y ecológica, es decir, que los individuos intercambien material genético (o sea, se reproduzcan entre sí) y compartan interacciones y requerimientos para la supervivencia.

También es usual llamar población a un grupo de organismos que únicamente se cruzan (reproducen) entre sí, debido a condiciones de aislamiento ambiental o semejantes, ya que serían perfectamente capaces de reproducirse con algún otro miembro extranjero de su especie. Este uso es específico de la genética y de la evolución.

Una misma especie puede tener varias poblaciones, cada una en un área determinada que le sirve de hábitat. Estas pueden existir de manera totalmente autónoma e independiente, o bien pueden fusionarse o dividirse de acuerdo a su entorno y a las necesidades de supervivencia que se les presenten. Así, las poblaciones pueden crecer, disminuir, migrar o incluso esparcirse entre otras poblaciones locales, lo cual se denomina metapoblaciones.

La rama de la biología que se ocupa de investigar y estudiar las poblaciones es justamente la biología de poblaciones. Según ella, puede hablarse de diversos tipos de poblaciones biológicas, que son:

  • Poblaciones familiares. Aquellas en las que el lazo de parentesco es central y común entre los individuos que las constituyen, es decir, todos son familia.
  • Poblaciones gregarias. Aquellas formadas por el desplazamiento masivo de los individuos, que no necesitan tener parentesco alguno, sino que se juntan por razones de seguridad y economía de recursos.
  • Poblaciones estatales. Aquellas cuyos miembros presentan un alto grado de diversificación y especialización, repartiéndose las labores y no pudiendo vivir de manera aislada e individual.
  • Poblaciones coloniales. Aquellas constituidas por individuos que proceden de otro más primitivo, al que se encuentran unidos corporalmente, constituyendo una red o colonia de organismos muy semejantes.

Ver además: Comunidad en Biología.

  1. Ejemplos de población en biología

Manada de leones - población
Una población familiar se compone por el macho, la hembra y una numerosa descendencia.

Algunos ejemplos simples de los cuatro tipos de población anteriores serían los siguientes:

  • Población familiar. Una manada de leones, compuesta primero que nada por el macho y la hembra que tienen una numerosa descendencia, y que en muchos casos pueden estar conformadas por varias hembras y un macho dominante. La familia humana podría también ser un ejemplo de ello.
  • Población gregaria. Los cardúmenes de peces, a los que se suman individuos sin importar su filiación o procedencia genética, movilizándose de manera conjunta, comiendo de manera conjunta y garantizándose mejores probabilidades de supervivencia que estando en solitario.
  • Población estatal. El ejemplo ideal de ello es una colmena de hormigas, dentro de la cual coexisten numerosos individuos, cada uno dotado de funciones muy específicas: obreros, soldados, machos fecundadores y una reina que deposita los huevos. Ninguno de ellos puede vivir por separado.
  • Población colonial. Un buen ejemplo lo constituyen las poblaciones de corales en el fondo de los mares, donde se esparcen lentamente y extienden su colonia sobre el lecho marino o sobre piedras, compartiendo entre individuos una misma masa corporal.
  1. Individuo y comunidad

Todo ser vivo, de la especie que sea, constituye un individuo. Como tal, es único en muchos aspectos, posee una existencia singular e irrepetible, y un código genético que lo refleja. Sin embargo, en la mayoría de los casos los seres vivientes prefieren vivir entre pares, o sea, como parte de una población específica que, a su vez, hace vida dentro de una comunidad ecológica.

Así, si las poblaciones biológicas son conjuntos de individuos de una misma especie que comparten su hábitat y que suelen reproducirse entre sí, una comunidad en cambio es el conjunto de poblaciones de distintas especies que comparten un mismo hábitat. O sea, que la suma de las poblaciones de un mismo hábitat conforma una comunidad determinada, en la que se dan interacciones intra y extra especies que determinan una cadena trófica.

  1. Densidad de población

Densidad de población
La densidad de población suele medirse en individuos por unidad de superficie.

La densidad de una población biológica tiene que ver con lo concentrados que estén los individuos que la componen en el área específica de su hábitat. Es decir, qué tan apretadamente viven, para decirlo en términos sencillos. Esto suele medirse en individuos por unidad de superficie, por ejemplo, individuos por kilómetro cuadrado, y se trata de un promedio, de una aproximación para entender qué tan cerca están los individuos de una población el uno del otro.

Así, cuando la densidad poblacional sea baja, es decir, pocos individuos por kilómetro cuadrado, habrá mucha superficie entre un individuo y otro, por lo que será más difícil encontrarlos. En cambio, cuando la densidad poblacional sea alta, será más fácil conseguir un individuo y estarán más cerca el uno del otro, ya que habrá más en una misma unidad de espacio.

Más en: Densidad de Población.

  1. Crecimiento poblacional

Se entiende por crecimiento poblacional al aumento o disminución del número total de individuos en una población en un instante determinado. Las poblaciones crecen cuando el número de nacimientos (tasa de natalidad) supera al de defunciones (tasa de mortalidad), o cuando reciben migraciones de individuos provenientes de otras poblaciones. Y similarmente, las poblaciones decrecen cuando el número de muertes supera al de nacimientos, o cuando un número de individuos migran hacia alguna otra población. En aquellos casos en que la tasa de nacimientos y la de defunciones sea equiparable, se dirá que presenta un crecimiento igual a cero, o sea, ni crece ni decrece, se mantiene estable.

Sigue en: Crecimiento Poblacional.

Referencias:

Última edición: 22 de abril de 2019. Cómo citar: "Población en Biología". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/poblacion-en-biologia/. Consultado: 21 de mayo de 2019.