Sistemática

Te explicamos qué es la sistemática y de qué se encarga esta rama de la biología. Además, cuáles son las escuelas de la sistemática.

biologia
La sistemática se encarga de la descripción e interpretación de la diversidad biológica.

¿Qué es la sistemática?

Por Sistemática se entiende a la rama de la biología que se ocupa de la clasificación de las especies de seres vivos conocidos, a partir de la comprensión de su historia evolutiva o filogenética. Se conoce como filo (del latín phylum) a cada peldaño de la escalera evolutiva descrita por los científicos.

Así, la sistemática se encarga de la descripción e interpretación de la diversidad biológica que existe en nuestro planeta, a partir de la unidad fundamental de su estudio que es la especie: una agrupación de seres vivos semejantes genética y fenotípicamente, capaces de reproducirse entre sí y generar descendientes fértiles y viables.

Las especies estudiadas por la sistemática reciben un nombre en latín que se conoce como nombre científico, y que consiste en dos palabras escritas en cursiva, la primera de las cuales corresponde al género (la que empieza con mayúscula) y la segunda a la especie (escrita toda en minúscula). Por ejemplo, la especie humana se denomina Homo sapiens. Estos nombres muchas veces rinden homenaje a los científicos que descubrieron la especie en cuestión.

Esta rama de la biología se debe principalmente a los estudios y observaciones que a partir del siglo XVIII dieron origen a la teoría evolucionista, la cual afinada y refrendada por los estudios de Charles Darwin y de generaciones posteriores de biólogos y naturalistas, permitió corroborar el origen evolutivo de las especies y descartar las tesis creacionistas sostenidas por la tradición religiosa.

La sistemática emplea en sus estudios numerosas herramientas y conceptos de disciplinas cercanas, como son la taxonomía y la nomenclatura, que vienen a ser más bien técnicas que disciplinas. Sin embargo, ninguna otra rama de la biología, desde la zoología hasta la microbiología y la virología, carece de contacto con los estudios filogenéticos de esta especialidad.

Ver también: Antropología

Escuelas de la sistemática

La sistemática comprende tres ramas o escuelas, que proponen métodos específicos de comprensión y representación de la historia evolutiva. Estas escuelas son:

  • Escuela evolutiva. Se basa en el uso de cuatro criterios principales para clasificar y organizar la vida: las diferencias morfológicas o corporales, los nichos adaptativos, la riqueza de las especies y la monofilia mínima.
  • Taxonomía fenética. Considerando que establecer la historia real y objetiva de la evolución de la vida es imposible, propone más bien establecer categorías estables y prácticas para clasificarla, en lugar de intentar reconstruir el pasado de las especies. Para ello emplea la matemática y fenogramas, representaciones que contemplan el grado de similitud entre las especies.
  • Cladística. Surgida en 1950 por William Hennig y desarrollada ampliamente desde entonces, propone entender la historia de la vida a partir de grupos monofiléticos: aquellos en los que se encuentran una especie ancestral y todos sus descendientes.

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"Sistemática". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sistematica/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 21 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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