Iglesia cristiana

Te explicamos qué es la Iglesia cristiana y cómo fue su fundación. Además, te contamos las diferencias entre las diversas iglesias cristianas.

En la cúpula de una catedral hay una pintura de Jesús sosteniendo la cruz.
El cristianismo es la mayor religión monoteísta del mundo.

¿Qué es la Iglesia cristiana?

La Iglesia cristiana es el conjunto de instituciones religiosas afiliadas al cristianismo, es decir, a la religión cristiana, en sus diferentes sectas y variantes:

  • La católica (Iglesia católica)
  • La protestante (Iglesia anglicana, evangélica, calvinista, metodista, luterana, entre otras)
  • La ortodoxa (Iglesias cristianas ortodoxas).

Se trata de un término común para la religión entera, con el que normalmente se hace referencia al culto organizado. De modo que, en un sentido estricto, no existe una sola iglesia cristiana, pues a pesar de que existe una única religión cristiana, hay también muchas maneras de comprenderla y practicarla.

El término “iglesia” proviene del latín ecclesia y este a su vez del griego ekklesia, traducible como “asamblea”: así llamaban en la antigua Grecia a la asamblea de ciudadanos reunidos para el debate político. Por su parte, el término “cristiano” (“perteneciente a Cristo”) proviene del latín christus y este a su vez del griego christós, que significa “ungüento” o “aceite para untar”.

El sentido religioso del término se debe a que los antiguos reyes de Israel eran ungidos con un aceite sagrado en la frente, ritual que el cristianismo heredó (los santos óleos). De allí que al mesías (mesiah, “el ungido” en hebreo) se le llamó en latín christus, y de allí Jesucristo, la combinación del título y el nombre de Jesús de Nazaret, quien fue considerado como el mesías por la temprana religión cristiana.

El cristianismo es la mayor religión monoteísta del mundo, con alrededor de 2.400 millones de fieles de distintas etnias y nacionalidades, agrupados en tres principales ramas o sectas: la católica, la protestante y la ortodoxa, aunque las dos últimas son un conjunto de iglesias semejantes. Sin embargo, todas las iglesias cristianas comparten su fe en las enseñanzas del profeta Jesús de Nazaret, en quien buena parte del pueblo judío de la Antigüedad creyó reconocer al enviado divino que profetizaban las antiguas escrituras hebreas (lo que hoy equivale al Antiguo Testamento bíblico).

Ver además: Pagano

Fundación de la Iglesia cristiana

Sacerdotes católicos asisten a misa en la Catedral de la Inmaculada Concepción, en Tailandia.
La Iglesia cristiana existe en su variante católica desde épocas del Imperio romano.

La Iglesia cristiana fue fundada por los apóstoles de Jesús de Nazaret, luego de su crucifixión y muerte, como una forma de perpetuar sus enseñanzas, divulgar sus milagros y advertir sobre su inminente regreso para juzgar a la humanidad entera. Este cristianismo primitivo era difícil de distinguir del judaísmo del Segundo Templo, y el propio Jesús se consideraba a sí mismo como un judío devoto y sus prácticas eran versiones de los ritos judíos tradicionales.

Durante las primeras décadas posteriores a la muerte de Cristo, su culto se expandió rápidamente a lo largo del Imperio romano, a pesar de la persecución de las autoridades y del desprecio de los hebreos que preferían ceñirse a la doctrina tradicional del judaísmo. Las primeras congregaciones cristianas eran conducidas por un sacerdote u obispo, elegido entre los fieles, y así se fueron construyendo muchas versiones e interpretaciones del legado de Jesús de Nazaret, es decir, distintas iglesias cristianas primitivas.

Muy posteriormente, en el Primer Concilio de Nicea llevado a cabo en 325, los obispos cristianos se reunieron para unificar criterios, apoyados por el emperador romano Constantino, quien veía en ellos una fuerza política indiscutible dentro del Imperio. En ese primer concilio se debatió un cuerpo organizado de creencias y prácticas, es decir, se dio origen a la primera Iglesia cristiana, y se tildó de heréticas a numerosas otras interpretaciones cristianas, como el nestorianismo, el eutiquianismo y el arrianismo.

A esta primera Iglesia cristiana “oficial” se la llamó Iglesia católica, pues “católico” (del griego katholikós) significa “universal”, y en ella se agrupaban todas las vertientes oficiales del cristianismo antiguo. La separación entre la Iglesia católica y las Iglesias ortodoxas tuvo lugar posteriormente, en 1054, en lo que se conoció como el Cisma de Oriente y Occidente. El surgimiento del protestantismo ocurrió en el siglo XV.

Función y misión de la Iglesia cristiana

El propósito de la Iglesia cristiana es perpetuar las enseñanzas de Jesucristo y conducir a la humanidad hacia el camino espiritual correcto, esto es, hacia la salvación y la vida eterna en el reino de Dios. En ese sentido, cumple con dos roles fundamentales, que son:

  • La evangelización. Consiste en llevar la palabra de Cristo a los no creyentes, para intentar convertirlos al cristianismo y así darles la oportunidad de salvarse cuando llegue el Juicio Final.
  • La perpetuación del legado cristiano. Consiste en preservar la palabra de Cristo y el recuento de sus dichos, obras y milagros, a través de los ritos cristianos fundamentales y de la lectura de las sagradas escrituras. Solo así los cristianos podrán mantenerse en el buen camino.

En otros tiempos, la Iglesia cristiana jugó también un papel importante en la preservación del orden moral, social y político. En ese sentido fue una institución poderosa, capaz de perseguir y torturar a quienes consideraba infieles o herejes, confiscar bienes ajenos, y otras medidas de fuerza.

Diferencia entre cristianos, católicos, ortodoxos y protestantes

Un sacerdote ortodoxo está rodeado de fieles durante una peregrinación.
Católicos, protestantes y ortodoxos practican el cristianismo de diferentes formas.

Los cristianos son todos aquellos que practican el cristianismo (o que han sido educados en los valores morales y culturales de la civilización cristiana), por lo que tanto los católicos como los ortodoxos y los protestantes son cristianos. Sin embargo, se distinguen entre sí por una serie de elementos doctrinales y rituales, como son:

Católicos Protestantes Ortodoxos
Su versión del cristianismo está unificada en la doctrina de la Iglesia católica apostólica, considerada como la iglesia universal de todos los cristianos, lo acepten o no. Su versión del cristianismo se aleja de la doctrina católica, que consideran alejada de la verdad, y procuran retomar el legado original del cristianismo primitivo, en un conjunto de iglesias diferentes: la iglesia presbiteriana, luterana, anglicana, calvinista, metodista, evangélica, entre otras. Su versión del cristianismo difiere de la católica y se aproxima a la visión del cristianismo de Oriente, o sea, el legado cristiano del Imperio bizantino, en una serie de iglesias autónomas pero semejantes.
Creen en Jesucristo como hijo de Dios y mesías de las antiguas profecías hebreas, pero también en la santidad de la Virgen María (en sus numerosas apariciones) y el resto del santoral católico como intermediarios entre los fieles y Dios. Creen en Jesucristo como hijo de Dios y mesías de las antiguas profecías hebreas, pero no así en los santos o intermediarios entre los fieles y Dios. En sus iglesias no se veneran imágenes, ni se muestra a Jesucristo en la cruz del altar mayor. Creen en Jesucristo como hijo de Dios y mesías de las antiguas profecías hebreas, y aunque consideran a María como un símbolo importante de la humanidad cristiana, no creen en su virginidad ni en su santidad. En sus iglesias no se veneran imágenes tridimensionales.
Otorgan al Papa en el Vaticano el rol de líder espiritual y doctrinal del cristianismo, y lo consideran la cabeza visible de la Iglesia cristiana. Además, sus sacerdotes y monjas son célibes ya que viven consagrados a Dios. No tienen ninguna figura de autoridad eclesiástica o jerárquica, pues cualquier cristiano puede ejercer el rol de pastor, encabezando el acto cristiano, siempre que se prepare para esto y disponga de la fe necesaria. Cada iglesia ortodoxa se rige por un patriarca independiente, que hace las veces de líder del culto y autoridad religiosa, y entre todos los patriarcas el de Constantinopla (Estambul) juega un rol preponderante, sin llegar a tener una autoridad papal.
Leen la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamento), a los autores católicos y se identifican con la señal de la cruz. Sus ritos tradicionalmente eran en latín. Leen la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamento) y se identifican con la señal de la cruz. Sus ritos han sido siempre en lengua vernácula. Leen la Biblia (Antiguo y Nuevo Testamento) bajo la guiatura de los Santos Padres cristianos, así como la literatura cristiana ortodoxa. Se identifican con la señal de la cruz (con dos brazos en vez de uno) y sus ritos tradicionalmente se hacían en griego.

¿Qué es el cristianismo evangélico?

Se conoce como cristianismo evangélico a una de las numerosas iglesias protestantes, que se alejaron del credo católico y de la autoridad papal en el siglo XV. Se trata de un movimiento protestante específico, que cobró gran auge entre los siglos XVIII y XIX, especialmente en Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido, y que centra su doctrina en la “sola fe” en la salvación a través de Jesucristo.

Dentro del conjunto del protestantismo, los evangélicos tienden a constituir el elemento religioso más conservador, a diferencia de otras iglesias protestantes más liberales y modernas. Además, son célebres por sus ritos masivos y carismáticos, en los que suele haber ritos de curación por la fe (con imposición de manos de parte del pastor), actos de don de lenguas y otras manifestaciones semejantes.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Iglesia cristiana". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/iglesia-cristiana/. Última edición: 13 de febrero de 2023. Consultado: 18 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 13 febrero, 2023

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