Eucaristía

Te explicamos qué es la eucaristía, cómo fue su origen y qué elementos litúrgicos y sagrados la componen. Además, por qué es importante.

eucaristia
En la eucaristía el sacerdote es el encargado de entregar a la congregación la hostia consagrada.

¿Qué es la eucaristía?

La eucaristía (también llamada Santo Oficio, Santo Sacramento, Comunión o Divinos Misterios, entre otros nombres similares) es el rito principal del cristianismo, mediante el cual un creyente manifiesta su fidelidad a Dios y acepta formar parte de la feligresía. Se trata de un rito común a las Iglesias católica, ortodoxa, copta, anglicana, presbiteriana y también algunas iglesias luteranas.

De acuerdo a la interpretación cristiana, la eucaristía consiste en la transubstanciación del vino de oficio y la hostia sagrada en la sangre y el cuerpo de Jesucristo, respectivamente. Al ingerirlos, el fiel no “recibe” el cuerpo mismo del Mesías en el propio, sino que reafirma públicamente sus votos cristianos. Por esta razón, el rito suele llevarse a cabo en un momento específico de la misa, y es el sacerdote el encargado de entregar a la congregación la hostia consagrada.

La palabra eucaristía proviene del griego antiguo euxáristia y se puede traducir como “agradecimiento”. Con ese sentido fue empleada en algunos escritos del Nuevo Testamento (específicamente en “Corintios” y “Hechos de los Apóstoles”), ya que este texto antiguo fue originalmente redactado en griego.

La palabra no fue muy usada en los evangelios, con la excepción de la descripción de la última cena que hacen en ellos Mateo, Marcos y Lucas. De allí que los sacerdotes cristianos del siglo III d. C., como Clemente de Alejandría (c. 150-c.216) y Tertuliano (c.160-c.220), instituyeron el término para el acto ritual de compartir el pan y el vino, lo que dio origen al término latino eucharistia, predecesor directo de la palabra hispana eucaristía.

Ver además: Sacramentos de la Iglesia católica

Origen de la eucaristía

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En la última cena Jesús compartió pan y vino con sus discípulos.

Los orígenes de la eucaristía son poco conocidos, si bien es claro que proviene de la rememoración y puesta en escena ritual de la última cena de Jesús de Nazaret y sus doce discípulos, en la cual compartieron vino y pan ácimo, bajo la consigna de que eran la sangre y el cuerpo del profeta.

Existen referencias a la celebración de este rito como parte de las misas cristianas en las primeras apologías griegas a favor del cristianismo, como las de Justino Mártir (c. 100 d. C.-114 d. C.), ya con el nombre de eucaristía.

Sin embargo, las más evidentes referencias al rito provienen del siglo III d. C. en adelante, especialmente en las Constituciones apostólicas del siglo IV d. C., un conjunto de textos supuestamente escritos por los apóstoles de Jesús de Nazaret y difundido por Clemente de Roma (Clemente I). Es a partir de esta época que la eucaristía comienza a formar parte “oficial” de los ritos cristianos.

Elementos de la eucaristía

Los elementos tradicionales de la eucaristía se pueden clasificar en dos conjuntos:

Elementos litúrgicos. Son aquellos elementos que forman parte del rito y se consumen a lo largo de su desarrollo. Estos son:

  • La hostia sagrada. Elaborada generalmente de pan sin levadura, como dictaban los mandatos religiosos judíos heredados por los cristianos primitivos, la hostia representa el pan ácimo que Jesús de Nazaret y sus discípulos compartieron durante la última cena. Generalmente está elaborada de harina de trigo, en forma circular, y es bendecida por el sacerdote antes de ser entregada a los fieles durante la comunión.
  • El vino de consagrar. También llamado vino de misa, es un tipo de vino libre de impurezas y obtenido directamente de la vid, en cultivos exclusivos. En el imaginario cristiano el vino se convierte en la sangre del Mesías, y durante el rito de la eucaristía es bebido generalmente por el sacerdote, aunque dependiendo de la iglesia puede también ser entregado a los fieles.
  • El agua bendita. Se trata de agua que ha sido bendecida por los sacerdotes y que es utilizada para rociar los elementos litúrgicos y sagrados, y con ello asegurarse de que sean aptos para el rito. También se esparce sobre los fieles para purificarlos.
  • El incienso. Quemado en incensarios y otros dispositivos rituales, tiene el fin de acompañar la ceremonia y producir un ambiente propicio para la celebración religiosa. Además, permite que las huellas del rito impregnen las ropas de los asistentes.

Elementos sagrados. Son aquellos elementos esenciales para llevar a cabo el rito, pero que no se consumen durante su realización, sino que pertenecen al párroco y a la iglesia. Estos son:

  • El cáliz eucarístico. Generalmente elaborado de oro, plata u otros metales finos, es una copa o vaso ritual en donde se vierte el vino de consagrar. Suele estar decorado con motivos religiosos de distintos estilos artísticos, algunos más barrocos, neoclásicos o simples.
  • La patena y el copón. Consisten en platos y depositarios sagrados, usualmente ornamentados, en los cuales se deposita la hostia sagrada y se la entrega a los fieles de manos del sacerdote.

Por último, hacen falta para la eucaristía el ministro o sacerdote que conduce el rito, y la comunidad de los fieles que asisten a la iglesia. Estos últimos deben estar en “estado de gracia” para tomar parte de la eucaristía, es decir, deben haber confesado previamente sus pecados y realizado sus ritos de contrición.

Partes de la eucaristía

La liturgia de la eucaristía constituye la parte central de la misa cristiana, y en su realización católica tradicional consta de las siguientes partes:

  • El ofertorio. La parte inicial de la eucaristía consiste en la ofrenda a Dios de las especies eucarísticas (o sea, el pan y el vino), que son conducidas al altar en donde habrán de convertirse, por obra de la fe, en el cuerpo y la sangre de Jesucristo. El incienso forma parte también de la consagración de las especies.
  • La oración sobre las ofrendas. Esta segunda etapa consiste en el rezo del sacerdote, junto a la feligresía, de acuerdo a fórmulas de rezo muy específicas. Esta etapa prepara a los fieles para el encuentro con Cristo.
  • La plegaria eucarística. El momento cumbre del rito consiste en una plegaria de agradecimiento y consagración, a través de la oración de la feligresía que el sacerdote dirige, y el canto de distintos himnos, que son escuchados y cantados de manera solemne y reverente. En esta etapa se produce la consagración del vino y el pan, mientras la feligresía contempla de rodillas, y se rememora a viva voz la última cena de Jesucristo.
  • El rito de la comunión. La eucaristía finaliza con el rito de la comunión, que contempla el fraccionamiento del pan por parte del sacerdote (en rememoración de las acciones de Jesucristo), mientras la feligresía entona el “Cordero de Dios”. Finalmente, los feligreses que sean aptos para ello son invitados al banquete de Cristo y el pan consagrado es repartido entre todos, mientras se canta la comunión y se fomentan los lazos comunitarios entre la feligresía. Una vez repartida la hostia sagrada, el sacerdote consume el resto de la sangre de Cristo en el cáliz y luego purifica los utensilios empleados durante la misa.

Importancia de la eucaristía

eucaristia importancia
Durante la eucaristía los fieles manifiestan abiertamente su amor a Cristo.

En el imaginario cristiano, la eucaristía juega un rol central y muy importante, a grado tal que es uno de los ritos más identificativos de esta religión.

La eucaristía es al mismo tiempo la rememoración de los últimos actos atribuidos al profeta Jesús de Nazaret, antes de su pasión, viacrucis y resurrección, y una demostración pública y comunitaria de pertenencia al cristianismo. Los fieles durante la eucaristía manifiestan abiertamente su amor a Cristo y su total entrega (en cuerpo y alma) a su devoción y sus enseñanzas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Eucaristía". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/eucaristia/. Última edición: 17 de agosto de 2022. Consultado: 17 de agosto de 2022

Sobre el autor

Última edición: 17 agosto, 2022

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