Concepto de
Rito

Te explicamos qué es un rito, su origen, función y las características de cada tipo de rito. Además, en qué se diferencia de un ritual.

rito
Los ritos suelen consistir en la expresión de un contenido simbólico o narrativo.

¿Qué es un rito?

Un rito (a veces llamado ritual) es una ceremonia que se realiza de manera rígida y reiterada, es decir, siempre de la misma manera aunque en años o períodos de tiempo distintos, y que tiene fines conmemorativos, religiosos, simbólicos o sociopolíticos. Generalmente, los ritos se inscriben (y son dictados por) una iglesia o tradición religiosa específica.

Los ritos suelen consistir en la expresión de un contenido simbólico o narrativo, usualmente de origen mitológico o religioso. Según lo dicte la tradición, pueden llevarse a cabo a través de distintas acciones rituales, en el marco de festividades, celebraciones o días específicos, y a menudo de la mano de sacerdotes o personas investidas de cierta autoridad social o mística.

El antropólogo francés Émile Durkheim (1858-1917) los definía como “práctica relativa a las cosas sagradas”, ya que suelen servir para afianzar en la sociedad ciertos tabúes o ciertas ideas de lo trascendente y lo puro. De hecho, los ritos no necesariamente están vinculados a una práctica religiosa, sino que pueden formar parte de una tradición social y cultural, pero su sentido último siempre está inscrito en una visión de la sociedad y de la existencia.

Ver además: Práctica social

Tipos de rito

Los ritos se pueden clasificar, de acuerdo al antropólogo estadounidense Ronald L. Grimes (1943-), en seis categorías:

  • De ritualización. Son aquellos que vinculan la existencia biológica del individuo con el medio ambiente, de manera tal que facilitan la conexión entre individuos y establecen las pautas de juego para la existencia en comunidad. No son exclusivas de los seres humanos: los animales poseen ritos de apareamiento, por ejemplo, que se llevan a cabo para convencer a la hembra a permitir el coito y la reproducción.
  • De decoro. Son aquellos que definen el protocolo entre dos individuos humanos, estableciendo el modo “correcto” o “respetuoso” de interrelacionarse, ya que norman o moldean la interacción. En esto se incluyen fórmulas lingüísticas, corporales y espaciales, como dar la mano al conocer a alguien, o saludar con un beso en la mejilla cuando se tiene confianza con alguien.
  • De ceremonia. Las ceremonias son eventos a gran escala vinculados con organizaciones de poder, como iglesias o instituciones políticas, en las que actúa siempre un líder como oficiante. Abarcan, por lo tanto, a un grupo de personas y sirven para afianzar lazos comunes o conducirlas hacia un mismo objetivo trascendente.
  • De magia. Como su nombre lo sugiere, se trata de ritos pragmáticos con supuestos fines útiles, o sea, que se llevan a cabo con la esperanza de satisfacer un deseo. Es en este tipo de ritos en los que pensamos cuando vemos ceremonias de brujería o adivinación, o cuando rezamos a Dios para que nos salve de un peligro.
  • De celebración. Las celebraciones son ritos que rompen abierta o discretamente con la formalidad de las ceremonias, y que tienen como propósito el festejo, la vinculación entre los asistentes y la construcción de un sentido común de la existencia. Carnavales, cumpleaños, fiestas de fin de año, son ejemplos de ello.
  • De liturgia. Los más complejos de los ritos, ocurren cuando la gente siente el impulso de conectarse con lo divino, o sea, de satisfacer una necesidad cósmica. Ello tiene que ver con la consciencia espiritual, es decir, no tiene ningún fin práctico o inmediato, sino simplemente el sentido de conexión con algo mayor, que dota a la vida de sentido.

Diferencia entre rito y ritual

Aunque en ciertos ámbitos, generalmente informales o coloquiales, suele emplearse “rito” y “ritual” como sinónimos, realmente no significan lo mismo.

En un sentido estricto, el término “rito”, proviene del latín ritus con que los romanos nombraban sus ceremonias religiosas, se refiere a las tradiciones que se reiteran de manera rígida en un sistema simbólico o religioso. Por su parte, “ritual” es todo aquello referente al rito, y la palabra proviene del latín ritualis, traducible como “relativo a las actividades religiosas”.

Esta distinción puede plantearse de la siguiente manera: son ritos cada una de las ceremonias que contempla una tradición cultural, y en cambio son rituales las acciones específicas que se llevan a cabo para darles cumplimiento. Es decir: los ritos son el sendero dictado por la tradición, y los rituales son los pasos dados para recorrerlo.

Más en: Ritual

Referencias:

Última edición: 11 de febrero de 2021. Cómo citar: "Rito". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/rito/. Consultado: 27 de febrero de 2021.

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