Líder

Te explicamos qué es un líder y sus características. Además, su importancia y cómo ser un líder positivo.

Líder
Un líder guía y enriquece a cada integrante de un grupo.

¿Qué es un líder?

Un líder es una persona que dirige a un grupo, desde un equipo hasta la población de un territorio, y que tiene la capacidad de influenciar, estimular e incentivar a los integrantes para dar lo mejor de cada uno, con el propósito de alcanzar los objetivos comunes.

El líder dirige y exige al grupo desde un lugar de igualdad, de acompañamiento y de colaboración.

Por ejemplo: El líder de un equipo deportivo fomenta el compañerismo y el respeto entre sus integrantes, a través de la palabra y las actitudes. Como consecuencia, el equipo trabaja motivado, unido y se vuelve más fuerte en los torneos y competencias a lo largo del tiempo. Y con cada victoria, es decir, con cada meta alcanzada, el autoestima y la fraternidad del grupo se fortalecen aún más.

La palabra líder proviene del inglés leader que significa “persona que dirige o comanda un grupo” y hace referencia a una dirección de tipo horizontal, es decir, que no enfatiza la jerarquía por sobre la capacidad de cada integrante del equipo.

Ver además: Tipos de liderazgo

¿Líder o jefe?

A diferencia del líder, el jefe (que también dirige a un grupo) es considerado una persona con autoridad y poder. El jefe dirige y da órdenes al grupo desde un lugar de superioridad respecto a los demás integrantes.

La figura de un líder, en cambio, tiene un sentido positivo, porque guía a las personas de un grupo en base a valores y herramientas para que cada individuo se desarrolle y dé lo mejor de sí para concretar los objetivos que tiene el equipo en común.

Por ejemplo: El jefe del área de producción de una empresa implementó un sistema de puntuación a cambio de beneficios para los empleados. Quien alcance las metas o logre superarlas sumará puntos, mientras que el que no logre las metas restará y deberá esforzarse más la próxima vez. El sistema no es sostenible en el tiempo, es inestable, contribuye a las asperezas personales y puede lograr el hartazgo entre los integrantes.

La figura de un jefe puede ser neutral, formal o negativa cuando dirige a un grupo en base al miedo, el abuso de autoridad o el terror.

El líder prioriza obtener un equilibrio entre rendimiento y el máximo potencial de la persona para alcanzar los objetivos.

La palabra jefe proviene del francés chef que, a su vez, deriva del latín caput que significa “cabeza” y alude a la parte principal del cuerpo humano. El término hace referencia al mando principal, al “capo” o al “capitán” que ejerce poder sobre otros a través de una jerarquía de tipo vertical.

El jefe prioriza obtener el máximo provecho de la persona al menor costo, para alcanzar los objetivos.

Características de un líder

Cada líder es único y tiene cualidades que lo diferencian de otros. Sin embargo, existen características comunes entre las personas que cumplen el rol de liderazgo y entre las principales destacamos las siguientes:

  • Dirigir. El líder dirige desde un lugar de hermandad y empatía, no desde la superioridad.
  • Guiar. El líder brinda herramientas a los integrantes del grupo, a través del acompañamiento y el ejemplo, en vez de solo dar órdenes autoritarias.
  • Escuchar. El líder hace partícipes a los demás integrantes en las decisiones para que formen parte y se sientan motivados.
  • Ser confiable. El líder se vuelve una autoridad en quien se puede confiar, y no en alguien a quien temer.
  • Empoderar y delegar. El líder invita a participar, brinda herramientas y da libertad de acción a cada integrante, en lugar de ser desconfiado y aplicar estrictos sistemas de control.
  • Asumir las responsabilidades. El líder toma como propios los problemas y los conflictos y no desliga su responsabilidad, aunque todo el equipo se involucra para encontrar una solución.
  • Celebrar los logros en conjunto. El líder actúa en representación de un grupo y, en cada meta alcanzada, habla en nombre de todos los integrantes, no asume los logros como un mérito personal.

¿Cómo ser un buen líder?

Líder
Un líder debe estar abierto al aprendizaje continuo para lograr ser exitoso.

Una persona puede ser líder de un grupo familiar, un grupo de amigos, una banda de música, un movimiento ambientalista, un grupo dentro de una empresa, un cargo gerencial, una localidad, un puesto político o de una nación, entre otras posibilidades.

Una persona logra convertirse en líder por diversas razones: por sus habilidades innatas para comunicar y manifestar su carisma, sus habilidades aprendidas para influenciar e inspirar a otros y las habilidades aprendidas por la experiencia de estar en contacto con diversas personas.

Más allá de las condiciones individuales de cada persona, el liderazgo es una capacidad que requiere de aprendizaje y adaptación al entorno, a la época y a las personas. Es un aprendizaje constante.

Una persona puede dirigir muy bien a un grupo en un momento determinado o puede lograr ser un líder exitoso a lo largo del tiempo. Debido a que el entorno se encuentra en constante cambio, como las normas sociales, la tecnología y las economías, el líder tiene que adaptarse a esos cambios y ofrecer diferentes herramientas a los equipos que dirige a lo largo de su trayectoria.

En conclusión, un líder no es la persona más instruida, sino que tiene que estar dispuesta a continuar su aprendizaje a lo largo de toda su vida, desarrollar la empatía y el trabajo en comunión para alcanzar objetivos comunes, no solo debe perseguir el éxito individual.

Importancia de un líder

El líder es una figura importante y necesaria para guiar a un grupo hacia la concreción de los objetivos. Sin la intervención de un líder es probable que se alcancen las metas, pero no de manera efectiva, es decir, sin optimizar los recursos, el tiempo o la máxima calidad.

El líder es un nexo entre la organización y los empleados, o entre la sociedad y los integrantes de un grupo. Tiene la capacidad de empoderar a los individuos de un grupo, para delegar en ellos diversas responsabilidades y optimizar la concreción de los objetivos de la organización.

Las personas son los recursos más valiosos de un grupo u organización, porque pueden aportar valor agregado, pueden tomar decisiones y pueden potenciar el trabajo de manera efectiva.

Por ejemplo: El rol de un líder en una empresa condiciona la planificación, las tomas de decisiones y la gestión de situaciones de conflicto. Es quien puede influenciar a los equipos de trabajo, conocer sus habilidades y deseos para mantener un constante y óptimo equilibrio entre los objetivos de la organización y las necesidades de sus integrantes.

Ejemplos de líderes

Entre los principales líderes del mundo a lo largo de la historia podemos destacar:

  • Simón Bolívar (1783-1830). Fue un líder militar y político venezolano conocido como el “Libertador de América”. Sobresalió en comandar a los ejércitos de Nueva Granada y Venezuela para avanzar hacia Ecuador, Perú y Bolivia y lograr la Independencia hispanoamericana (1808-1833).
  • Gabrielle “Coco” Chanel (1883-1971). Fue una diseñadora francesa de alta costura y una de las figuras más influyentes en la historia de la moda. Se destacó por revolucionar la forma de vestir de las mujeres: erradicó el uso del corset, acortó las faldas, diseñó una cartera con correa cruzada para que las mujeres pudiesen tener las manos liberadas e instaló el pantalón también para las mujeres, que hasta entonces era solo para los hombres. La emblemática marca de las dos letras “C” entrelazadas es un ícono de la moda en la actualidad.
  • Nelson Mandela (1918-2013). Fue un líder político y filántropo sudafricano que se destacó por su activismo en la defensa de los derechos humanos, la paz y por lucha para abolir la discriminación generada por el sistema apartheid. En 1964 fue sentenciado a cadena perpetua por el gobierno sudafricano. Estuvo encerrado durante 27 años y al ser liberado fue reconocido como el símbolo de la lucha contra el racismo. En 1993 recibió el Premio Nobel de la Paz. Fue presidente de Sudáfrica de 1994 hasta 1999.
  • Chimamanda Ngozi Adichie (1977-actualidad). Fue una escritora y novelista nigeriana, líder del movimiento feminista a nivel mundial. Logró visibilizar cómo la inequidad socavó las mentes de hombres y mujeres durante siglos a lo largo de la historia. Cuando era joven, un profesor criticó sus novelas argumentando que no eran auténticamente africanas. En la actualidad, es reconocida por ser la voz representante de las mujeres africanas a nivel mundial. Se destacó por estar a favor de la multiplicidad de voces y opiniones.
  • Malala Yousafzai (1997-actualidad). Es una líder paquistaní, que la lucha por los derechos de las mujeres en el Medio Oriente. Nació en un país dominado por los talibanes que prohibieron a las mujeres recibir educación. Malala relató en un blog esa y muchas otras violaciones hacia las mujeres. Como represalia, en 2012 un talibán le disparó en la cabeza. Ella perdió el habla y la motricidad facial, fue exiliada a Reino Unido y logró rehabilitarse luego de varios años de internación. En 2014 recibió el Premio Nobel de la Paz, y fue la persona más joven en recibir ese galardón.
  • Bill Gates (1955-actualidad). Es un líder empresarial estadounidense, del rubro de tecnología y fundador de la compañía Microsoft. Además, realiza trabajos filántropos a través de su fundación, que contribuye a proteger a poblaciones vulnerables de África y Asia y programas de salud y educación mundial.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Líder". Autor: Inés de Azkue. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lider/. Última edición: 6 de enero de 2024. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 enero, 2024
Revisado por Inés de Azkue
Licenciada en Publicidad (Universidad de Morón).

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