Concepto de
Cuaresma

Te explicamos qué es la Cuaresma para el cristianismo, su significado, origen y símbolos. Además, fechas de inicio y final.

cuaresma
La Cuaresma es un tiempo litúrgico del calendario cristiano.

¿Qué es la Cuaresma?

Se conoce como la Cuaresma a un tiempo litúrgico establecido en el calendario cristiano y celebrado por la Iglesia católica, copta, ortodoxa, anglicana y muchas protestantes (aunque a su manera). Dicho período consiste en un tiempo de penitencia y preparación espiritual para la Pascua, que se realiza durante sus 40 días previos (de allí su nombre, proveniente del latín quadragesima).

La Cuaresma inicia siempre cada Miércoles de Ceniza, luego del martes de carnaval. En el Miércoles de Ceniza, en las iglesias se cumple el rito de ungir a los fieles con una cruz de cenizas en la frente, un gesto que simboliza la purga de los pecados del año anterior.

Similarmente, culmina cada tarde de Jueves Santo, tres días antes del Domingo de Resurrección, fecha en la que se conmemora la última cena de Jesucristo con sus discípulos y el lavatorio de sus pies a manos del profeta.

La duración de la Cuaresma obedece a diferentes referencias bíblicas y cristianas, como son los 40 días de pasó Jesucristo en el Desierto de Judea, antes de emprender su misión pública, pero también los 40 días del diluvio universal, los 40 años de la marcha del pueblo de Israel y las 40 décadas de esclavitud de los hebreos en Egipto.

La Cuaresma no es un tiempo de congoja, sin embargo, sino de recogimiento y reflexión. Conforme a las distintas iglesias que la celebran, se suele conmemorar con misas y rezos, así como un ayuno desde el amanecer hasta la noche, durante el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, o bien durante los 40 días continuos, en sus versiones más estrictas.

No suele comerse carne, ni huevos, ni manteca, ni pescados, y en algunas iglesias se prohíbe también el vino y el aceite. En algunos casos, también se practica la abstinencia y la reclusión, aunque en la mayoría de las iglesias de Occidente el aspecto penitencial de la Cuaresma se ha ido haciendo cada vez más laxo.

Ver además: Religión

Origen de la Cuaresma

Hay indicios de que la Cuaresma comenzó a celebrarse alrededor del siglo II o principios del siglo III, pero en el siglo IV pasó a ser oficialmente una práctica eclesiástica, a pesar de que no formó parte del Primer Concilio de Nicea del año 325.

Era practicada con rigurosidad por los candidatos al bautismo y por aquellos cuyos pecados les hicieron perder su lugar en la comunión. En ese entonces debían penar y arrepentirse, vistiendo harapos y siendo esparcidos con ceniza. Pero esta tradición murió alrededor del siglo IX, siendo reemplazada por la celebración común de los fieles que conocemos hoy en día.

Sin embargo, a lo largo de su historia la Cuaresma sufrió muchas modificaciones por parte de la Iglesia. Por ejemplo, se suprimieron los domingos del ayuno cuaresmal, por ser días tradicionalmente de fiesta, entregados a la conmemoración del Señor; y para conservar la cifra de 40 días se añadieron entonces cuatro días más antes del primer domingo.

Símbolos de la Cuaresma

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El color púrpura representa las túnicas que Jesucristo vistió durante su calvario.

La Cuaresma tiene asociados distintos símbolos, algunos de los cuales ya han sido mencionados.

  • La cruz de ceniza. Representa la “quema” o purga de los pecados previos a la Cuaresma, de modo que el feligrés está listo y limpio para el bautismo y la reunión con Cristo.
  • El color púrpura. Este es el color del Nazareno, o sea, el color de las túnicas que Jesucristo vistió durante su calvario, y por lo tanto se asocia a la penitencia y al sufrimiento. Se lo emplea excepto el cuarto domingo, que se sustituye por rosa, y en el domingo de ramos, que se cambia por rojo.
  • La cruz. El símbolo universal de la cristiandad, cobra todavía mayor realce en la Cuaresma, dado que se trata del advenimiento de Jesucristo a Jerusalén (evento que se conmemora propiamente en durante la Pascua).

¿Cuándo empieza y cuándo termina la Cuaresma?

Como se dijo antes, la Cuaresma inicia cada Miércoles de Ceniza y culmina cada tarde de Jueves Santo. Conforme al calendario en curso, en los próximos años dichas fechas serán:

  • En 2021, la Cuaresma inicia el miércoles 17 de febrero y culmina el jueves 1 de abril.
  • En 2022, la Cuaresma inicia el miércoles 02 de marzo y culmina el jueves 14 de abril.
  • En 2023, la Cuaresma inicia el miércoles 22 de febrero y culmina el jueves 6 de abril.
  • En 2024, la Cuaresma inicia el miércoles 14 de febrero y culmina el jueves 28 de marzo.
  • En 2025, la Cuaresma inicia el miércoles 05 de marzo y culmina el jueves 17 de abril.
  • En 2026, la Cuaresma inicia el miércoles 18 de febrero y culmina el jueves 2 de abril.
  • En 2027, la Cuaresma inicia el miércoles 10 de febrero y culmina el jueves 25 de marzo.
  • En 2028, la Cuaresma inicia el miércoles 17 de febrero y culmina el jueves 1 de abril.
  • En 2029, la Cuaresma inicia el miércoles 14 de febrero y culmina el jueves 29 de marzo.
  • En 2030, la Cuaresma inicia el miércoles 06 de marzo y culmina el jueves 18 de abril.
  • En 2031, la Cuaresma inicia el miércoles 26 de febrero y culmina el jueves 10 de abril.

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Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Cuaresma". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cuaresma/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.