Corpus Christi

Te explicamos qué es el Corpus Christi, qué conmemora y cómo se celebra en diferentes lugares. Además, cómo fue su origen e historia.

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En el Corpus Christi, el cuerpo de Cristo es representado con la hostia sagrada.

¿Qué es el Corpus Christi?

La festividad del Corpus Christi (“cuerpo de Cristo” en latín), también conocida como Corpus Domini (“cuerpo del señor”) e incluso como Solemnidad del cuerpo y la sangre de Cristo, es una de las mayores celebraciones del calendario cristiano, en la que se conmemora la eucaristía del Jueves Santo, esto es, la última cena que tuvo el profeta Jesús de Nazaret antes de su crucifixión y, de acuerdo al credo cristiano, su resurrección y ascenso al reino de los cielos.

El Corpus Christi se celebra anualmente el jueves siguiente de la solemnidad de la Santísima Trinidad, esto es, sesenta días después del Domingo de Resurrección, con el que culmina la Semana Santa. Dicho de otro modo, se celebra el Corpus Christi siempre el jueves siguiente a la novena luna llena de la primavera del hemisferio norte. Sin embargo, algunos países prefieren trasladarlo al domingo siguiente para no alterar el calendario laboral.

Se trata de una festividad oficial en numerosos países cristianos de los cinco continentes, especialmente en aquellos de tradición católica, pero también en otros que siguen la doctrina ortodoxa o la protestante: desde España y América Latina, Alemania, Italia o Suiza, hasta Australia, Filipinas, Rusia, Guinea Ecuatorial o las islas Seychelles. En cada región puede tener un modo propio y exclusivo de celebrarse, siempre en consonancia con el imaginario religioso cristiano.

Ver además: Pascua

¿Qué se celebra en Corpus Christi?

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El Corpus Christi remite a la última cena de Jesús con sus discípulos.

Como su nombre lo indica, el Corpus Christi es la celebración del cuerpo (y la sangre) de Cristo, lo cual en el Nuevo Testamento remite al relato de la última cena, donde Jesús de Nazaret dio de beber vino a sus discípulos, diciéndoles que aquella era su sangre, y les dio de comer pan, diciéndoles que aquel era su cuerpo. Este evento se rememora en el cristianismo mediante la eucaristía, en la que los fieles ingieren la hostia sagrada para recibir también el cuerpo de Cristo.

Corpus Christi, entonces, es una fiesta de veneración de la eucaristía, que originalmente sirvió para expandir públicamente los fieles del cristianismo y militar la causa cristiana en un contexto en el que buena parte de la población europea abrazaba aún el paganismo. Es por ello que las celebraciones de Corpus Christi tienden a ser vistosas, incluso ostentosas, alejadas de la solemnidad del cristianismo.

Origen e historia de Corpus Christi

El origen del Corpus Christi se remonta al siglo XIII, específicamente al año 1246, cuando se realizó por primera vez. Su creadora fue la monja agustina Santa Juliana de Lieja o Santa Juliana de Cornillon (1193-1258), de origen belga, quien dedicó buena parte de su vida a promover la fe católica y a compartir las revelaciones místicas que tuvo desde temprana edad.

La fiesta del Corpus Christi debe su importancia a un evento místico ocurrido según la tradición religiosa en Bolsena, Italia, durante una misa en 1263. Se cuenta que el sacerdote rompió la hostia consagrada ante sus feligreses y de ella brotó sangre, lo cual impactó no solo a los fieles presentes, sino a la gente de las regiones aledañas, pues el relato circuló abundantemente.

De allí que el 8 de septiembre del año siguiente, el papa Urbano IV instituyó la celebración pública de la eucaristía en el calendario cristiano oficial, mediante la bula Transiturus de hoc mundo. Para su primera celebración oficial, se encargó a Santo Tomás de Aquino la redacción de los textos y la preparación del oficio para la misa. De allí provienen los himnos de Pangue lingua, Lauda Sion, Panes Angelicus o Adoro te devote, de su autoría.

Sin embargo, cuando Urbano IV murió, años después, la festividad de Corpus Christi apenas era practicada en algunas regiones de Francia, Alemania, Hungría y el norte de Italia. Así, durante el Concilio de Vienne de 1311 el papa Clemente V dictó las normas generales para su celebración dentro y fuera de las iglesias, pero el establecimiento total de la festividad en el mundo cristiano correspondió al papa Juan XXII en 1317 y, sobre todo, al papa Nicolás V en 1447, quien salió en persona por las calles de Roma sosteniendo la hostia consagrada entre las manos.

Ejemplos de celebraciones de Corpus Christi

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En la población de Berga, Cataluña, se representan figuras místicas y religiosas.

Las celebraciones de Corpus Christi pueden ser muy variadas y pintorescas, dependiendo del lugar donde se celebren. Algunos ejemplos son:

  • El Patum de Berga. Con este nombre se conoce a una de las mayores celebraciones del Corpus Christi en España, la cual tiene lugar en la población de Berga, Cataluña, y ha sido declarada por la Unesco como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad en 2005. Sus orígenes datan del siglo XIV y consiste en la representación pública de diversas figuras místicas y religiosas, que danzan en las calles al ritmo de los tambores, en medio de juegos pirotécnicos y comparsas. Esta fiesta inicia en la víspera de Corpus Christi, el miércoles previo, y culmina el domingo siguiente.
  • La procesión de Corpus Christi de Toledo. Considerada de interés religioso y turístico en España y Europa, esta celebración se realiza desde 1595 y rescata un importante legado de la liturgia mozárabe, así como contribuciones poéticas de los grandes nombres de la tradición española medieval y barroca. La celebración en sí consiste en una larga procesión realizada en dos partes, durante la cual se porta la Custodia de Toledo, una de las más grandes joyas del catolicismo, una obra de orfebrería del siglo XVI realizada en plata y que tardó más de siete años en elaborarse.
  • La celebración de Corpus Christi en Cusco. Parte importante del folklore cusqueño y peruano, esta celebración que comienza en la víspera del jueves de Corpus Christi se empezó a realizar en el siglo XVI, con la llegada de los conquistadores españoles al territorio del antiguo Tiwanaku incaico. La celebración consiste en llevar en procesión a los distintos santos patronos de la ciudad, como antesala a la procesión de la custodia de la catedral de Cusco: una pieza de oro y plata donde se exhibe la hostia sagrada. En la Plaza Mayor se entona la misa a cargo del arzobispo y la feligresía conmemora luego con bailes y comparsas musicales.
  • El Corpus Christi en La Orotava. La mayor celebración del Corpus Christi en la isla canaria de Tenerife tiene lugar en los pueblos de La Orotava, La Laguna y Tacoronte. Allí se realizan tradicionales alfombras con motivos religiosos, empleando para ello pétalos florales y arena volcánica entintada traída del Parque Nacional del Teide. La mayor de estas alfombras cubre toda la plaza del Ayuntamiento y se acompaña con la procesión católica. El renombre de esta festividad data de 1847, cuando se realizaron las primeras alfombras florales.
  • Los Diablos Danzantes de Corpus Christi. Se trata de la mayor tradición venezolana del Corpus Christi, llevada a cabo por cofradías o hermandades que celebran la eucaristía a través de procesiones acompañadas con música, cuyos integrantes visten máscaras de diablo y disfraces de colores vistosos, para llevar a cabo danzas y coreografías. Existen 11 cofradías en el país, cada una asentada en distintas ciudades como Yare, Cata, Ocumare de la Costa o Tinaquillo, agrupando más de 5.000 participantes. Esta celebración fue declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2012 por la Unesco.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Corpus Christi". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/corpus-christi/. Última edición: 13 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 13 junio, 2022

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