Concepto de
Simbolismo

Te explicamos qué es el simbolismo en el arte, su contexto histórico y otras características. Además, sus principales representantes.

simbolismo baudelaire
Baudelaire, iniciador del simbolismo, fue uno de los más grandes poetas de la historia.
  1. ¿Qué es el simbolismo?

En historia del arte, el simbolismo fue un movimiento artístico y literario del siglo XIX europeo, surgido en Francia y Bélgica. Es considerado uno de los más importantes de su época.

Se trata de un movimiento que responde al realismo imperante en la Europa de aquel entonces. Propuso una fuga hacia lo onírico, rescatar el delirio y la experimentación con psicotrópicos, en una postura artística que recuerda al romanticismo del poeta inglés William Blake (1757-1827).

En su manifiesto literario de 1886, el poeta griego Jean Moréas (1856-1910) definió el simbolismo como “…enemigo de la enseñanza, la declamación, la falsa sensibilidad y la descripción objetiva”. Es decir que aspiraban a hallar las correspondencias ocultas entre los objetos del mundo sensible. Buscaban una realidad ajena, misteriosa, oscura.

Dentro de la historia del movimiento, su punto inicial fue la publicación de Las flores del mal de Charles Baudelaire (1821-1867). La estética oscura de este poeta francés, junto con la de los relatos siniestros del norteamericano Edgar Allan Poe (1809-1849), fueron decisivas para fundar la estética simbolista.

Sin embargo, recién en 1870 los franceses Stéphane Mallarmé (1842-1898) y Paul Verlaine (1844-1896) definieron y desarrollaron la estética simbolista. Diez años después había toda una generación fuertemente adherida al movimiento, no sólo en Bélgica y Francia sino en muchas otras naciones.

Por su parte, el simbolismo pictórico surgió como respuesta al naturalismo y al impresionismo. Apostó inicialmente por cierto grado de abstracción en sus cuadros, y luego por la “recuperación” del sentido del arte, que se asumía perdido entre tanta racionalidad.

Como en el Romanticismo, la pintura simbolista apostó al color, y en su imaginario es frecuente hallar conceptos religiosos o místicos, cuando no escenas de relatos populares y tradicionales.

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  1. Contexto histórico del simbolismo

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El simbolismo exploraba lo onírico y el delirio.

Previo al surgimiento del simbolismo, el realismo y el naturalismo entendían el arte como una forma de imitar la realidad política y social de las naciones. Además, exaltaban la representación de la realidad cotidiana. Así, el simbolismo surgió como oposición a esos movimientos, y se lo incluye entre otros movimientos posrománticos.

En ese sentido, el simbolismo es cercano al parnasianismo, pero surgió como una división entre sus filas a partir de la llegada de los “poetas malditos”: Arthur Rimbaud, Charles Baudelaire, Paul Verlaine, Tristan Corbière, Isidore Ducasse, entre otros, a mediados del siglo XIX.

Los simbolistas se oponen a la tradición filosófica y artística fundada por la Ilustración francesa. Tampoco aceptan la visión de mundo científica, cosmopolita y racionalista que esta última proponía, así como contra los valores pragmáticos y materialistas de la naciente sociedad industrial.

  1. Características del simbolismo

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La pintura simbolista priorizaba el color y mostraba cierta abstracción.

El movimiento simbolista se caracterizó por:

  • Su estética se interesa en lo onírico, lo espiritual y lo fantástico, exaltando la subjetividad por encima de la objetividad.
  • Retrataban sin pudor situaciones diabólicas, sexuales y del uso de drogas.
  • En lo pictórico, se apostó por el color y por cierto margen de abstracción, para crear su propio conjunto de formas pictóricas.
  • En lo literario, se opuso a la racionalidad del realismo y también a la perfección del verso parnasianista.
  • Cada artista iba a su manera, pues si bien el simbolismo tuvo tendencias generales, no fue nada estricto en sus procedimientos o métodos.
  • Fue un precursor del modernismo y el decadentismo.
  1. Autores principales del simbolismo

simbolismo rimbaud
Rimbaud desarrolló toda su obra antes de los 19 años.

Los principales escritores simbolistas fueron:

  • Charles Baudelaire (1821-1867), el poeta maldito por excelencia, el francés Charles Baudelaire y su poemario Las flores del mal (1840) marcaron un importante cambio en las sensibilidades de la época, dando pie al surgimiento del simbolismo y constituyéndose como uno de los grandes poetas europeos de todos los tiempos. Son célebres sus odas a las prostitutas, a la sífilis y al licor, así como su vida bohemia y licenciosa, y se le considera el primer autor en condensar la experiencia de la urbe metropolitana de la época en el vocablo “modernidad”.
  • Isidore Ducasse (1846-1870), conocido como el Conde de Lautréamont, fue un poeta franco-uruguayo considerado no sólo simbolista y decadentista, sino un precursor del surrealismo. Llevó una vida corta y carente de sus merecidos reconocimientos como poeta, y su principal y más célebre obra son Los cantos de Maldoror (1869).
  • Stéphane Mallarmé (1842-1898), uno de los poetas que mejor representó la estética simbolista, y que al mismo tiempo condujo a su superación. Antecesor de las vanguardias del siglo XX, es autor de una obra breve y ambiciosa que inspiró a poetas posteriores como Rainer María Rilke y Paul Valéry. Se le atribuye la incorporación del verso libre y la poesía en torno a un símbolo central, típicas del movimiento y de sus sucesores.
  • Arthur Rimbaud (1854-1891), uno de los más precoces poetas franceses de la historia, desarrolló su obra entera antes de los 19 años, edad a la que abandonó las letras y se dedicaría a viajar por África y Europa. En alguno de dichos viajes hallaría la muerte a los 37 años de edad, hay quien afirma que involucrado en el tráfico de esclavos. Amante de Verlaine, su obra no fue reconocida en vida, pero influyó la literatura venidera de manera fundamental, en especial sus poemarios Una temporada en el infierno (1879) y Las iluminaciones (1886).
  • Paul Verlaine (1844-1896), poeta francés central en el movimiento simbolista, vivió una vida fugaz y signada tanto por la poesía, como su amorío con Rimbaud, a quien hirió con una pistola en la muñeca en 1873, siendo condenado a dos años de cárcel. Su fama en el mundo literario coincidió, en vida, con la más honda de las miserias socioeconómicas, y murió prematuramente a los 51 años de edad. Elegido en 1894 como “Príncipe de los poetas”, su obra incluye prosa y poesía, y destaca en ella Antaño y hogaño de 1884.
  • Paul Valery (1871-1945), escritor, poeta, ensayista y filósofo francés, no sólo fue simbolista, sino que su obra encarna la llamada “poesía pura” del período entreguerras del siglo XX. De una extensa obra crítica y poética, en la que destacan Monsieur Teste (1896) y El cementerio marino (1920), es un poeta fundamental, comentado ampliamente por Theodor Adorno, Octavio Paz y Jacques Derrida.

Por su parte, los principales pintores simbolistas fueron:

  • Gustave Moreau (1826-1898), pintor francés considerado precursor realmente del simbolismo, es conocido por su estética decadente, fuertemente influenciada por el arte italiano renacentista y por el propio romanticismo. Sus obras persiguen el imaginario grecorromano, y entre ellas destacan Edipo y la esfinge (1864) y Júpiter y Semele (1890).
  • Odilon Redon (1840-1916), también francés, es considerado un precursor de la pintura surrealista. Su obra abarcó la pintura, la escultura, los grabados y litografías. Fue bastante desconocido hasta que una novela de culto escrita por Joris-Karl Huysmans y publicada en 1884 mencionó su obra y la hizo popular. Admirador de Poe, de Darwin y de su amigo Baudelaire, cuyos libros a menudo ilustró, cultivó una obra mayoritariamente en blanco y negro, a diferencia de los demás simbolistas.
  • Jean-Édouard Vuillard (1868-1940), pintor e ilustrador francés que formó parte del grupo de artistas jóvenes llamado los “Nabis”. Influenciado por Gauguin, pintó más que nada espacios interiores, como puede apreciarse en Interieur (1902) o en La dama elegante en el Moulin Rouge (1908).
  1. Simbolismo y parnasianismo

El simbolismo es una división del parnasianismo que se negó a seguir su estética preciosista, apostando más bien por una más hermética y oscura.

Sin embargo, la poesía de ambos movimientos presenta elementos comunes, como el empleo de juegos de palabras, la musicalidad de los versos y el compromiso con el “arte por el arte”, es decir, por la idea de que el arte no debía ser un medio de expresión de otra cosa que de sí mismo.

La separación definitiva entre ambos estilos se produjo cuando Rimbaud y otros poetas decidieron publicar una serie de versos mofándose del estilo parnasianista y de sus principales autores.

Más en: Parnasianismo

Referencias:

Última edición: 11 de marzo de 2020. Cómo citar: "Simbolismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/simbolismo/. Consultado: 02 de junio de 2020.

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