Género narrativo

Te explicamos qué es el género narrativo y cuáles son sus características. Además, te contamos cuáles son los subgéneros narrativos.

Dentro del género narrativo se agrupan subgéneros más específicos, como el cuento y la novela.

¿Qué es el género narrativo?

El género narrativo, también conocido como narrativa, es uno de los géneros fundamentales de la literatura, es decir, una de las formas básicas en que se producen los textos literarios. Su característica esencial es que sus obras reconstruyen una historia, empleando para ello la voz de un narrador, esto es, una instancia imaginaria encargada de contar el relato.

La narrativa es una de las más antiguas formas de arte. Sus orígenes son inciertos, ya que se remontan a los tiempos previos a la escritura, cuando los relatos se memorizaban y recitaban, y se transmitían oralmente de una generación a otra. De allí que muchos textos antiguos se compusieron en verso, pues la sonoridad de la rima permitía una más fácil memorización.

Algunas de las primeras obras literarias, como las epopeyas, himnos religiosos y cantares mitológicos, fueron creadas como una larga narración, es decir, un conjunto de hechos y peripecias que se suceden de manera organizada. A menudo estas obras eran fruto de diferentes autores y, por ende, tenían distintos narradores. Por ejemplo, los cuatro evangelios cristianos tienen cada uno un autor distinto (un apóstol de Cristo) y por lo tanto cuentan la vida del Mesías desde cuatro miradas diferentes.

Hoy en día, el género narrativo constituye, junto a la poesía, la dramaturgia y el ensayo, uno de los géneros literarios fundamentales, dentro de los cuales se agrupan otros subgéneros más específicos, como el cuento y la novela.

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Características del género narrativo

En términos generales, las obras del género narrativo presentan las siguientes características:

  • Cuentan una historia de una manera determinada, empleando para ello la voz de un narrador. Estas historias pueden ser reales o ficticias.
  • Emplean recursos retóricos y estilísticos para embellecer y hacer más interesante su relato, como metáforas, diálogos y descripciones.
  • Tienen un número variable de personajes, cuyas acciones componen la historia a contar. Estas acciones ocurren en un lugar, tiempo y contexto determinados.
  • Tienen tres partes fundamentales: un inicio en el que se presenta la situación y a los personajes, una complicación en donde surgen obstáculos a superar por los personajes, y un desenlace que da cierre y sentido a la trama.
  • Pueden ser obras extensas y dispersas (como una novela) o breves y directas (como un cuento).

Los subgéneros narrativos

Dado que existen muchas formas distintas de narración literaria, suele hablarse de subgéneros narrativos (o sea, géneros dentro del género narrativo), o también de géneros narrativos, para referirse a las tendencias principales dentro de la narrativa.

Los tipos de narración literaria son, principalmente, tres:

  • El cuento. Consiste en una narración breve (aunque no existe un límite determinado para su extensión), que se centra en la acción desempeñada por los personajes y que está pensada para ser leída de corrido, es decir, de un solo tirón. El cuento puede ser medianamente extenso (como la long short story anglosajona) o puede ser brevísimo (como el microrrelato o microcuento), pero siempre ofrece al lector un universo ficcional finito, cerrado en sí mismo. Por ejemplo: “El aleph” del argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) o “El dinosaurio” del hondureño Augusto Monterroso (1921-2003).  
  • La novela. Consiste en una narración normalmente extensa (aunque no existe un límite determinado para su extensión), que se centra en la vida, la psicología y a menudo el pasado de sus personajes, más que simplemente en la acción desempeñada por ellos. A diferencia del cuento, la novela abunda en detalles y digresiones, ya que está pensada para ser leída por partes, denominadas capítulos. El universo ficcional que ofrece al lector es abierto, puede transcurrir en distintas épocas y suele estar poblado por abundantes personajes. Por ejemplo: La fiesta del chivo del peruano Mario Vargas Llosa (1936-) o El viaje vertical del español Enrique Vila-Matas (1948-)
  • La crónica. Consiste en una narración de extensión indeterminada, en la que se organizan cronológicamente los eventos ocurridos y se los aborda subjetivamente. Se trata normalmente de un género de no ficción (aunque existen, también, crónicas ficcionales), que utiliza los recursos estilísticos propios de la literatura. La crónica es un género híbrido, contemporáneo, que puede abarcar muchas formas de escritura, como el diario, la memoria o la autobiografía. Por ejemplo: Crónicas marcianas del estadounidense Ray Bradbury (1920-2012) o Nuestra América del cubano José Martí (1853-1895).

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Elementos de una narración

En toda narración pueden hallarse un conjunto determinado de elementos, que la conforman y le dan sentido al texto. Estos elementos son:

  • Narrador. Se trata del elemento fundamental de toda obra narrativa, a tal punto que no puede existir un relato que no tenga narrador, es decir, que no tenga una voz que cuenta la historia. El narrador es una voz ficticia, que puede o no ser la de un personaje de la historia, cuya tarea es contar los hechos de la trama desde una perspectiva específica. No se debe confundir con el autor, que es la persona real que escribió la historia.
  • Personajes. Se trata de los actores que intervienen en la historia contada, ya sea como sus protagonistas o no. Los personajes son fundamentales para el relato, ya que son ellos quienes realizan las acciones o, en todo caso, quienes las padecen. Un relato puede tener unos pocos personajes o puede estar repleto de ellos.
  • Escenarios. Se trata de los lugares, reales o inventados, en donde tiene lugar la acción del relato. Estos escenarios hacen las veces de decorado o telón de fondo de la historia, pero también intervienen en ella en la medida en que los personajes interactúan con los objetos o los espacios alrededor.
  • Argumento. Se trata del conjunto de acciones y acontecimientos que componen la historia, y que les suceden a los personajes en un escenario determinado. También se le conoce como “trama” o “acción”, y es lo que hace avanzar la historia desde el inicio hasta su desenlace.
  • Tiempo. Se trata de la cantidad de tiempo que los eventos del relato involucran, es decir, que este puede consistir en unos pocos minutos o en varios años de la vida de los personajes (tiempo interno). Esto puede estar organizado de un modo cronológico y predecible, o de otras maneras distintas. También forma parte del tiempo el momento histórico en que la trama se ambienta: el pasado prehistórico, el presente, el futuro remoto, entre otros (tiempo externo).

Tipos de narradores

Si bien todo relato cuenta necesariamente con un narrador, no todos los narradores son iguales ni proceden de la misma manera a contar su relato. En ese sentido, se puede distinguir entre los narradores en base a dos criterios diferentes:

Tipos de narradores según su punto de vista gramatical

Considerando el punto de vista lingüístico desde el cual relatan la historia, es decir, el modo en que refieren los eventos de la trama, es posible distinguir entre tres tipos de narradores:

  • Narrador en primera persona (yo). Este narrador relata la historia desde su propia subjetividad, haciendo más o menos referencia a sí mismo, sus pensamientos y su pasado, ya que es común que se trate de un personaje de la trama. Según el caso, usa los pronombres yo o nosotros para contar la trama.
  • Narrador en segunda persona (tú). Este narrador le cuenta la historia a un destinatario o narratario, que puede o no ser un personaje de la trama. Es un narrador poco frecuente, debido a las dificultades que entraña, y emplea en su relato los pronombres o ustedes.
  • Narrador en tercera persona (él/ella). Este narrador relata una historia en la que no se encuentra necesariamente involucrado, es decir, cuenta lo que a otras personas les sucede o les ha sucedido. Para esto emplea los pronombres él, ella, ellos y ellas.

Tipos de narradores según su perspectiva de la trama

Considerando el grado de implicación que tengan en la trama y la perspectiva desde la cual procedan a contarla, es posible distinguir entre tres tipos de narrador:

  • Narrador protagonista. Es al mismo tiempo el narrador de la historia y el personaje principal, por lo que coincide con el narrador en primera persona. Los eventos de la trama le ocurren u ocurrieron a él mismo, por lo que los cuenta desde su subjetividad, limitándose a su propia experiencia y perspectiva.
  • Narrador testigo. Es al mismo tiempo el narrador de la historia y un personaje, distinto del protagonista de la historia. En este caso, el personaje narrador se limita a contar lo que sabe, ya sea porque lo presenció o porque, a su vez, se lo contaron. Para ello emplea una combinación de la primera y tercera persona gramatical.
  • Narrador equisciente. Es testigo de las acciones de la trama sin formar parte de ella, para lo cual adopta el punto de vista de un personaje. Por lo tanto, cuenta la trama empleando la tercera persona y normalmente sin aludir a su persona, pues carece de subjetividades.
  • Narrador omnisciente. Es testigo de todas las acciones de la trama, sin importar cuándo y dónde ocurran, así como de las subjetividades de todos los personajes involucrados, sean o no protagonistas. Es un narrador que lo sabe absolutamente todo, y que emplea para contarlo la tercera persona gramatical.

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Tipos de personajes de una narración

Los personajes de un relato constituyen sus principales actores, pues a ellos les ocurren los eventos de la trama. De acuerdo a su importancia dentro del relato, puede distinguirse entre:

  • Personajes principales. Son aquellos personajes sin los cuales la trama no podría tener lugar, y a los que se presta mayor atención y tiempo dentro de la historia. Estos personajes pueden, a su vez, clasificarse de la siguiente manera:
    • Personajes protagonistas. Son aquellos a quienes les ocurren los eventos de la trama y con quienes se identifica emocionalmente el lector del relato.
    • Personajes antagonistas. Son aquellos que se oponen a los protagonistas y al cumplimiento de sus deseos o cometidos, jugando el rol de rivales o enemigos.
  • Personajes secundarios. Son aquellos personajes que acompañan a los protagonistas y que juegan un rol muy específico y limitado dentro de la trama. Una vez que dicho papel tiene lugar, no suelen volver a aparecer en escena.

Tiempos narrativos

Los tiempos narrativos son las construcciones temporales del relato, es decir, el modo en que el tiempo fluye o se organiza dentro de la historia. Esto hace referencia a la manera en que se presentan los hechos dentro de la sucesión de la trama. Así, podemos distinguir entre:

  • Tiempo lineal o secuencial. Es aquel cuyos eventos se narran en estricto orden cronológico, o sea, comenzando por el principio, luego el medio y por último el final.
  • Tiempo en contrapunto. Es aquel cuyos eventos se narran fuera del orden cronológico, es decir, contando las cosas sin importar si ocurrieron antes o después, con tal de generar un efecto dramático o suspenso.
  • Tiempo prospectivo. Es aquel cuyos eventos futuros se narran antes de que sucedan dentro de la historia. Se le conoce popularmente como flashforward.
  • Tiempo retrospectivo. Es aquel cuyos eventos pasados se narran como si fueran presentes en la historia. Se le conoce popularmente como flashback.

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Referencias

  • García Landa, J. A. (1986). “El modo del género narrativo: diversas interpretaciones”. Miscelánea: a journal of English and American Studies. vol. 7. pp. 61-67.
  • Contursi, M. E. y Ferro, F. (2000). La narración: usos y teorías. Norma.    
  • The Encyclopaedia Britannica. “Narrator (literature)”. https://www.britannica.com/

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"Género narrativo". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/genero-narrativo/. Última edición: 26 de noviembre de 2023. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 26 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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