Género épico

Te explicamos qué es el género épico, su origen, estructura y otras características. Además, ejemplos de la literatura universal.

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El género épico es el antecesor de las formas modernas de narración: el cuento y la novela.

¿Qué es el género épico?

La épica, o sea, el género épico de la literatura, es una de las formas más antiguas de narrativa que se conoce, cuyas obras normalmente voluminosas tratan sobre hechos míticos o legendarios, como hazañas de héroes y grandes guerras, que a menudo sirvieron de relato fundacional de las culturas antiguas.

Muchas sagas épicas de la antigüedad sobreviven hoy en día, y constituyen la principal fuente de entendimiento de los pueblos antiguos y sus religiones, o al menos sus visiones del mundo. En estos textos se suele enaltecer o engrandecer al pueblo, contando sus orígenes divinos (o los de sus héroes nacionales), pero no se trataba de textos destinados al rezo -como los textos sagrados- sino de obras literarias transmitidas de generación en generación.

Si bien todas las grandes civilizaciones antiguas tuvieron sus propios cantos heroicos y sus propias narraciones épicas, no eran iguales. Los primeros en estudiar formalmente las características del género y diferenciarlo de otras formas de canto y de poesía fueron los antiguos griegos, específicamente el filósofo Aristóteles (384-322 a. C.), quien en su libro Poética de 335 a. C. compuso el primer estudio y clasificación de la literatura de Occidente.

Para Aristóteles, la épica era el segundo género literario en importancia, detrás de la tragedia, ya que en ambas se representaba a hombres esforzados (o sea, mejores de lo que son en realidad), frente a un destino cruel e inamovible, lo cual permitía grandes enseñanzas morales.

Pero mientras la tragedia (de donde proviene el teatro actual) los representaba en el momento mismo y frente a los ojos de los espectadores, la épica lo hacía a través de un narrador, y por lo tanto estaba un paso más alejada de la verdad, ya que todo se conocía a través de las palabras y el punto de vista de dicho narrador.

En la actualidad, la épica es un género poco o nada cultivado, comprendido como el antecesor de las formas modernas de narración: el cuento y la novela.

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Características del género épico

A grandes rasgos, la épica se caracteriza por lo siguiente:

  • Es un género narrativo antiguo, que depende de un narrador para contar una serie de episodios reales o ficticios (o ambas cosas).
  • En general, la épica cuenta la historia de las hazañas de un héroe, quien se enfrenta a los dioses, a la guerra, a criaturas sobrenaturales o a las fuerzas de la naturaleza. A menudo estas acciones se manejan a caballo entre la historia y la mitología.
  • Tradicionalmente, la épica se componía en verso, dado que se trata de un género previo a la invención de la escritura, y sus obras debían ser narradas y transmitidas oralmente. Para ello, el verso resultaba un método de memorización (mnemotecnia). Sin embargo, después fueron en su mayoría transcritas o recopiladas por escrito.
  • Como toda narración, contaba con diálogos y acciones, y solía dividirse en cantos (equivalentes a capítulos).
  • Sus obras pueden ser de distinto tipo: epopeyas, cantares de gesta, romances, etc., y suelen llamarse “poemas épicos”, dado que son previos a la distinción moderna entre prosa y poesía.

Origen del género épico

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La Epopeya de Gilgamesh cuenta las peripecias del rey de Uruk.

La épica, como hemos dicho, surgió en la Edad Antigua. Fue parte de las expresiones culturales de las distintas culturas de la época, especialmente de aquellas con un mayor nivel de refinamiento artístico. Así, existen épicas de origen egipcio, sumerio, romano, indio, persa, etcétera. Cada una le brinda a su pueblo una razón de ser y un origen mítico o divino.

La obra épica más antigua que se conoce es La Epopeya de Gilgamesh (2500-2000 a. C.), de origen sumerio, donde se cuenta a lo largo de cinco poemas independientes las peripecias del rey de Uruk, Gilgamesh, en su búsqueda de la inmortalidad. El poema fue escrito en tablillas de arcilla, utilizando la escritura cuneiforme de la época.

Sin embargo, la tradición épica mejor conservada en Occidente es de origen griego: se le atribuye al aedo Homero (ca. s. VIII a. C.), compositor de la Ilíada, que canta los hechos de la Guerra de Troya, y la Odisea, que narra el retorno a casa del héroe griego Odiseo tras la destrucción de Troya, a través del mar Mediterráneo. Estas obras inspiraron a los grandes dramaturgos griegos del siglo V a. C. y se consideran la piedra fundacional de la cultura occidental.

Estructura del género épico

Según lo que estableció Aristóteles en su Poética, todo relato épico debía constar de tres partes: inicio, desenlace y fin, que se suceden en el tiempo de la obra y que sirven respectivamente para presentar la situación y a los personajes, complicar la trama y presentar los obstáculos, y finalmente dar con un desenlace. Esta estructura es esencial para toda la narrativa occidental compuesta posteriormente.

Además, en el transcurso de esas tres partes, la epopeya debía presentar:

  • Peripecias: Cambios de la acción hacia la fortuna o hacia la desdicha de los personajes.
  • Agnición de los personajes: El paso de la ignorancia al conocimiento.
  • Un lance patético final: Es una acción dolorosa o destructora.

Ejemplos de género épico

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La Shahnama es la epopeya nacional iraní.

Algunas de las obras épicas más conocidas de la Antigüedad son:

  • Ilíada y Odisea, de Homero, las grandes obras griegas compuestas en la segunda mitad del siglo VIII a. C., conforme a la opinión predominante entre los expertos.
  • La Epopeya de Gilgamesh, la primera épica de la historia, de origen sumerio, compuesta alrededor del 2500 a. C.
  • La Eneida, texto escrito por el poeta romano Virgilio (70 – 19 a. C.) en el siglo I a. C., en el que se cuenta el supuesto origen mítico de Roma, atribuyéndoselo al héroe troyano Eneas, único en escapar de la destrucción de Troya a manos de las huestes griegas, según se cuenta en la Ilíada. Esta última obra sirvió al propio Virgilio de modelo para componer la Eneida, bajo petición del emperador Augusto.
  • El Mahabharata, un extenso texto épico-mitológico de origen indio, compuesto alrededor del siglo III a. C. por un autor desconocido, aunque atribuido al sabio hinduista Viasa o Krishna-Dwaiayana (época desconocida).
  • La Shahnama, obra escrita por el poeta persa Ferdousí (935-1020) alrededor del año 1000 d. C., y considerada la mayor epopeya jamás escrita por un único autor comprobable. Es la epopeya nacional iraní, en la que se recoge la historia de esta nación y de su religión, el zoroastrismo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Género épico". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/genero-epico/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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