Concepto de
Epitafio

Te explicamos qué es un epitafio, las diversas formas que puede tomar, su origen e historia. Además, ejemplos de epitafios célebres.

epitafio
Los epitafios suelen estar escritos en un sepulcro, lápida o en un lugar significativo.

¿Qué es un epitafio?

Se llama epitafio a un cierto tipo de inscripción, verso o frase con la que se honra o rememora a una persona fallecida, generalmente inscripta o grabada en su sepulcro, lápida o en algún lugar vinculado significativamente a su muerte.

Tradicionalmente los epitafios consistían en frases en verso y dotadas de un sentido poético o religioso, como salmos, fragmentos bíblicos o incluso aforismos o pequeños poemas elegíacos (lamentos).

También es común que sean frases del propio difunto, sobre todo cuando se trata de un artista o político, o una figura célebre, o que resuman los logros vitales del fallecido para aquellos que a futuro visiten su tumba. También pueden consistir en una simple despedida de los seres queridos del difunto.

En general, todo epitafio consiste en el nombre del fallecido, sus títulos honoríficos (de haberlos), su fecha de nacimiento y de defunción, y el epitafio propiamente dicho, o sea, la frase de despedida o rememoración.

Ver además: Estrofa

Origen del epitafio

La palabra epitafio posee un origen grecolatino, dado que se remonta a la voz epitaphium del latín, heredera a su vez del griego epi, “sobre”, y taphos, “tumba”, nombre de las oraciones fúnebres con que se rendía honores a los atenienses muertos en el campo de batalla.

Estos rezos solían recitarse durante las exequias y anualmente en días conmemorativos. Luego fueron inscritos directamente en las lápidas y tumbas, convirtiéndose en frases alegóricas y rememoraciones.

Así nacieron los epitafios, que inicialmente se intentaba hacer siempre breves y sencillos, para que el caminante pudiera leerlos sin interrumpir su paso. Por ello el filósofo griego Platón (c. 427-347 a. C.) los limitaba a cuatro versos hexámetros.

Ejemplos de epitafios

Algunos epitafios célebres, que sirven de ejemplo, son los siguientes:

  • “El mañana es lo más importante en la vida. Entra muy limpio en nosotros a la medianoche. Es perfecto cuando llega y se pone en nuestras manos. Y espera que hayamos aprendido algo del ayer”.

Epitafio de John Wayne (1907-1979), actor de cine estadounidense. Contiene una cita del actor en una entrevista que concedió a la revista Playboy en 1971.

  • “Lo mejor está por venir”

Epitafio del cantante estadounidense Frank Sinatra (1915-1998), que se corresponde con el título de una famosa canción suya (“The Best is yet to Come”).

  • Kata ton daimona eaytoy” (Κατά τον δαίμονα εαυτού)

Epitafio de la tumba del cantante y poeta estadounidense Jim Morrison (1943-1971), cuyas palabras en griego se pueden traducir como “Fiel a tu propio espíritu” .

  • “¡Trabajadores del mundo, uníos!”.

Epitafio de la tumba del filósofo alemán Karl Marx (1818-1883), lema perteneciente al Manifiesto Comunista de su propia autoría.

  • “Un erudito admirado fuera de Italia”

Epitafio de la tumba del poeta y filósofo italiano Giácomo Leopardi (1798-1837), fallecido durante una epidemia del cólera.

  • “Abrid la tumba. En el fondo de esta tumba, se ve el mar”

Epitafio de la tumba del poeta chileno Vicente Huidobro (1893-1948), padre del creacionismo literario, escrito por él mismo en vida.

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Referencias:

Última edición: 29 de marzo de 2021. Cómo citar: "Epitafio". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/epitafio/. Consultado: 19 de abril de 2021.

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