Concepto de
Lenguaje Denotativo y Connotativo

Te explicamos qué son el lenguaje denotativo y el connotativo, las características de cada uno y diversos ejemplos.

lenguaje denotativo y connotativo
El lenguaje denotativo es universal mientras que el connotativo puede variar entre comunidades.

¿Qué son el lenguaje denotativo y el lenguaje connotativo?

Cuando hablamos de lenguaje denotativo (o denotación) y de lenguaje connotativo (o connotación), nos estamos refiriendo a las dos formas de interpretación o de asignación del significado de las palabras que existen: aquella que los toma en un sentido objetivo, y aquella que los toma en un sentido metafórico.

El lenguaje denotativo es aquel que se halla establecido en los diccionarios, que opera de manera universal para los hablantes de un mismo idioma, y que existe en cualquier contexto posible. Es el lenguaje que emplean las ciencias y las explicaciones formales. Por ejemplo, el sentido denotativo de “rata” es el de un roedor peludo y de cola larga lampiña, que suele vivir en los basureros y desagües de las ciudades.

En cambio el lenguaje connotativo es aquel que funciona en base al “doble sentido” o la metáfora, es decir, a la asociación cultural o social que se superpone al significado objetivo, imprimiéndole nuevos matices y nuevos usos. Este sentido suele variar entre las comunidades de habla y entre regiones geográficas, y a menudo para captarlo debemos contar con el contexto adecuado.

Los refranes son un perfecto caso de ello, o también los vocabularios dialectales. Por ejemplo, en Venezuela se emplea el término “rata” para referirse a alguien cruel o malintencionado, mientras que en Argentina suele emplearse como sinónimo de “mezquino”, “avaro” o “poco generoso”.

El lenguaje denotativo y el connotativo son parte de una misma moneda, y no suele existir el uno sin el otro, dado que la lengua opera como un reflejo de nuestro pensamiento y de nuestras emociones individuales y colectivas. Por otro lado, los artistas del lenguaje verbal (escritores, poetas y afines) trabajan con ambos tipos de lenguaje, para establecer sentidos propios y expandir lo que el lenguaje es capaz de decir con las mismas palabras.

Ver también: Denotación y connotación

Ejemplos de lenguaje denotativo y connotativo

Los siguientes son ejemplos de lenguaje denotativo y connotativo a partir de palabras semejantes:

Lenguaje denotativo Lenguaje connotativo
Los pájaros son animales voladores, emplumados y bípedos. Más vale pájaro en mano, que cien volando.
En esta ciudad hay muy pocos perros callejeros. En esta ciudad llevamos una vida de perros.
Venus y Marte son los planetas más cercanos a la Tierra. Los hombres son de Marte y las mujeres son de Venus.
Tengo mucha hambre en este preciso momento. Tengo hambre de experiencias y conocimientos.
El cielo de hoy está repleto de nubes. Cristina tiene siempre la cabeza en las nubes.
Los gatos son animales de hábitos generalmente nocturnos. De noche todos los gatos son pardos.

Sigue con: Lenguaje figurado

Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Lenguaje Denotativo y Connotativo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/lenguaje-denotativo-y-connotativo/. Consultado: 21 de enero de 2021.