Concepto de
Semántica

Te explicamos qué es la semántica y los componentes con que asigna los significados. Además, qué es una familia semántica y ejemplos.

Semántica
La semántica estudia el significado de las palabras.
  1. ¿Qué es la semántica?

Se llama semántica a una rama de la lingüística dedicada al estudio del significado. Su nombre proviene del término griego sëmantikós (“significado relevante”) y junto con la fonética, gramática y la morfosintaxis, constituye una de las principales aproximaciones al estudio organizado del lenguaje verbal.

La semántica enfrenta el signo lingüístico desde el interés por su parte inmaterial, esto es, su parte mental, convencional y abstracta: el significado. Esto significa que se interesa no sólo por la manera en que se forman los significados de las palabras a partir de sus componentes (sus raíces y agregados), sino también del modo en que los significados cambian a lo largo del tiempo y devienen otros, cambiando junto con la cultura que emplea la lengua.

Además, la semántica se ocupa de los accidentes del significado, como la sinonimia, la antonimia, la polisemia y las familias léxico-semánticas, siempre y cuando el estudio no abandone el lugar de lo eminentemente verbal, ya que de las áreas no verbales de la comunicación se ocupan otras disciplinas, como la pragmática.

La unidad mínima de la semántica son los semas: las porciones más pequeñas de la palabra dotadas de significado propio verificable. Una misma palabra, así, contiene distintos semas que la emparentan con otras.

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  1. Componentes del significado

Comúnmente, la semántica comprende dos componentes o formas de asignar el significado, que son:

  • Denotación. El significado “estándar” de las palabras, el que registran los diccionarios y constituye su sentido “oficial”, más evidente, más referencial.
  • Connotación. Aquellos sentidos secundarios que se atribuyen a un término y que no tienen que ver directamente con el referente enunciado, sino con ciertas características atribuidas a él por determinada cultura.

Un ejemplo de esto último lo constituye la palabra “arpía”, cuyo significado denotativo es el de unos animales mitológicos de la antigua Grecia, que atraían con su canto a los marineros y luego de hacerlos naufragar contra las rocas, procedían a devorarlos.

El significado denotativo de “arpía”, en cambio, se transmite por asociación imaginaria a las mujeres que se consideran malvadas, crueles, insoportables o traicioneras.

  1. Familias semánticas

Semántica
Una familia semántica es un conjunto de palabras que comparten un sema común.

En la lengua surgen relaciones de asociación, similitud, comparación o de diversa índole entre los significados: imágenes mentales de las cosas que componen la realidad. Muchas veces, esta relación tiene además un componente afín entre diversos significados que permite organizarlos como un árbol: una familia semántica.

Se puede decir, pues, que una familia semántica es un conjunto de palabras que comparten un sema común. Por lo general esto ocurre entre palabras que comparten su categoría gramatical (tipo de palabra), por ejemplo:

  • Árbol: arbusto, hojas, raíces, flores, frutos, madera, ramas…
  • Libro: hojas, tapa, biblioteca, librería, lectura, literatura…
  • Deporte: atletismo, tenis, béisbol, fútbol, básquetbol…
  • Pan: panadería, sándwich, trigo, horno…
  1. Ejemplos de semántica

Algunos ejemplos de connotación y denotación de significados son:

  • Ese automóvil está pintado de negro (denotación: el color)

Las intenciones de ese hombre parecen ser negras (connotación: malvadas, turbias, secretas)

  • Le hicieron una operación a corazón abierto (denotación: el órgano)

Me dijo que su novia le había roto el corazón (connotación: sentimientos)

  • El avión está volando sobre Edimburgo (denotación: la acción real)

Volaré al supermercado a ver si llego antes de que cierre (connotación: ir rápido)

  • Dejé la hoja del examen en blanco (denotación: sin escribir)

Mi prima se quiere casar de blanco (connotación: correctamente, formalmente, tradicionalmente)

  • Ayer adoptamos un perro (denotación: el animal)

Ese hombre es un perro (connotación: infiel, promiscuo, maltratador)

  • Voy a levantar el lápiz del suelo (denotación: tomar del suelo)

Me quiero levantar a la prima de Ezequiel (connotación: enamorar, conquistar)

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Semántica". Recuperado de: https://concepto.de/semantica/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Semántica. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/semantica/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Semántica. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.