Campo semántico

Te explicamos qué es un campo semántico en lingüística, sus tipos y ejemplos. Además, diferencias con una familia léxica.

campo semantico madera
Las palabras de un campo semántico presentan vínculos y características comunes.

¿Qué es un campo semántico?

En lingüística, un campo semántico (también llamado red léxica o cadena cohesiva) es un grupo de palabras que comparten un núcleo esencial de sus respectivos significados, y por lo tanto presentan vínculos y características comunes.

Los campos semánticos son, además, una forma de representarse mentalmente la cercanía entre los significados de las palabras, como si se tratara de una constelación o una nube de palabras vinculadas semánticamente entre sí.

El concepto de campo semántico (originalmente llamado Wortfeld, “campo de palabras”) fue propuesto por los lingüistas Gunther Ipsen (1924) y sobre todo Jost Trier (1935), a partir de la incorporación de las teorías estructurales del suizo Ferdinand de Saussure al estudio del significado de las palabras. Su aceptación en la lingüística formal comenzó en 1957 en el VII Congreso Internacional de Lingüistas.

Tal y como Saussure lo proponía, las palabras extraen su valor propio a partir de su relación (y posición) con las demás. Así, por ejemplo, la palabra árbol de inmediato nos remite a otros términos que comparten su raíz léxica, o sea, su pieza mínima dotada de significado, como “arboleda”, “arbusto”, “arborícola” o “arborescente” (campo léxico).

Por otro lado, la misma palabra también nos remite a otras con las que comparte un rasgo estrictamente de significado, como “planta”, “vegetal” o “vegetación” (campo semántico). El conjunto de estas palabras conforman, así, el campo léxico-semántico de la palabra árbol.

Sin embargo, los campos semánticos, o sea, las constelaciones asociativas de una palabra, son únicamente las palabras que comparten categoría gramatical y además poseen rasgos comunes de significado. En ello se diferencian de los campos léxicos, que pueden estar integrados por palabras de diferente categoría gramatical pero vinculadas por su raíz léxica.

Es importante entender que no se trata de un conjunto de sinónimos, sino del cúmulo de palabras que comparten semas, o sea, rasgos básicos de significado identificables. Es por eso que gran parte de ellos están determinados por factores extralingüísticos, de tipo histórico, cultural, contextual, etc.

Puede servirte: Léxico

Tipos de campos semánticos

Existen diferentes formas de estudiar y clasificar los campos semánticos, como es el caso siguiente:

  • Campo semántico cerrado, cuando resulta difícil añadir más términos al conjunto, pues sus capacidades asociativas están “cerradas”. En realidad este tipo de campos no pueden existir del todo, dado que la lengua es un ente creativo y siempre está planteando nuevos sentidos y asociaciones.
  • Campo semántico abierto, cuando es posible añadir elementos y relaciones nuevas, especialmente al tratarse de campos semánticos vinculados a temas en continua innovación, como el de la tecnología.

Ejemplos de campos semánticos

A continuación se ofrecen algunos ejemplos de campos semánticos:

  • Campo semántico de la palabra madera: árbol, tronco, leña, leñador, carpintero, linóleo, etc.
  • Campo semántico de la palabra gallina: gallo, ave, gallinero, huevo, granja, pico, plumas, etc.
  • Campo semántico de la palabra fruta: pera, ensalada, manzana, semilla, planta, cosecha, etc.
  • Campo semántico de la palabra libro: lectura, escritor, librería, novela, biblioteca, enciclopedia, etc.
  • Campo semántico de la palabra agua: mar, lago, río, lluvia, hielo, piscina, charco, sed, etc.
  • Campo semántico de la palabra fuego: incendio, fogata, llama, antorcha, vela, encendedor, etc.

Campo semántico y familia léxica

De un campo semántico específico, es posible elegir las palabras que, además de sus rasgos básicos de significado, comparten también una raíz léxica, o sea, que son fruto de procesos derivativos a partir de una palabra común (una palabra ancestral). A este conjunto de palabras con un mismo origen derivativo se las conoce como familia léxica o familia de palabras.

Así, por ejemplo, la palabra «mar» sirve como raíz léxica común a la familia que componen: marítimo, marinero, marina, maremoto, marea, mareado, marejada, etc. Es importante notar que todas poseen la misma raíz y un mismo rasgo de significado base, pero varían en su sentido final en la misma medida en que adquieren partículas derivativas, como los sufijos.

Otros ejemplos de familias léxicas son:

  • Familia léxica de la palabra pez: pescar, pescado, pescadería, pesca, pescador, pecera, pececito, etc.
  • Familia léxica de la palabra campo: campesino, campera, campestre, acampar, campamento, campiña, etc.
  • Familia léxica de la palabra verde: verdor, verdeo, verdura, reverdecer, verdoso, etc.

Más en: Familia léxica

Referencias

¿Cómo citar?

"Campo semántico". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/campo-semantico/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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