Funciones del lenguaje

Te explicamos qué son las funciones del lenguaje, cuáles son los elementos que poseen, sus características y ejemplos.

Las funciones del lenguaje muestran las capacidades y los límites del lenguaje humano.

¿Qué son las funciones del lenguaje?

Las funciones del lenguaje son los distintos usos con que el ser humano emplea el lenguaje. Estos usos se relacionan con la finalidad y la intención del hablante al elaborar un mensaje.

Cuando una persona produce un mensaje, lo hace con una intención específica, es decir, con el objetivo de lograr algo. Por ejemplo, si un periodista escribe una noticia, su objetivo es informar al lector sobre un suceso reciente. En cambio, si una persona dice “¿Me diría dónde hay un banco?”, su finalidad es pedir al oyente que le brinde información.

Según el lingüista ruso Roman Jackobson, existen seis funciones del lenguaje, que se clasifican según hacia qué elemento de la comunicación está orientado el mensaje. Los elementos de la comunicación son:

  • Emisor. Es aquel que produce y transmite el mensaje. Se vincula con la función emotiva del lenguaje.
  • Receptor. Es quien recibe y decodifica el mensaje. Se vincula con la función apelativa del lenguaje.
  • Mensaje. Es el contenido o la información que se transmite. Se vincula con la función poética del lenguaje.
  • Contexto. Es la situación en la que se produce la comunicación. Se vincula con la función referencial del lenguaje.
  • Canal. Es el medio físico a través del cual se envía el mensaje, como el aire por el que viajan las ondas sonoras o el papel impreso. Se vincula con la función fática del lenguaje.
  • Código. Es el sistema de signos que se usa para transmitir un mensaje, por ejemplo, el idioma. Se vincula con la función metalingüística del lenguaje.

Según Roman Jakobson, en todo evento comunicativo, intervienen las seis funciones, pero una suele predominar sobre las otras. Por ejemplo, si una persona dice “Hace 30 °C”, la función principal es referencial, porque el mensaje está orientado hacia el contexto y porque el objetivo es brindar información sobre el mundo exterior. En cambio, si alguien pregunta “¿Cuál es la temperatura actual?”, la función principal es apelativa, porque el mensaje está orientado hacia el receptor, para solicitarle determinada información.

Función del lenguajeElemento hacia el que se orientaEjemplo
ReferencialContextoEstá lloviendo.
EmotivaEmisorMe encanta que esté lloviendo.
ApelativaReceptorSeñor, ¿está lloviendo allí?
MetalingüísticaCódigo¿Cómo se dice llover en inglés?
FáticaCanal¿Se escucha bien con esta lluvia?
PoéticaMensajeEl cielo está llorando.

Puede servirte: Proceso de comunicación

Función referencial

La función referencial, también llamada función informativa, es el uso del lenguaje que consiste en indicar algún aspecto del universo exterior, es decir, de la realidad. Se centra en el contexto más que en el resto de los elementos comunicativos, porque se hace referencia a sucesos, elementos, personas e ideas vinculadas con el mundo externo. Por ejemplo: Está nevando.

Los mensajes tienden a ser objetivos, es decir, no se mencionan las opiniones y valoraciones del hablante, y suelen elaborarse con frases declarativas. Por lo tanto, es la función que predomina en los discursos científicos, periodísticos y académicos.

Por ejemplo, cuando se describe cómo luce una persona, cuando se indica el resultado de una operación matemática o cuando se le dice la hora a un transeúnte, se está señalando, informando o referenciando la realidad que rodea a los interlocutores.

Ver además: Función referencial

Función emotiva

La función emotiva o expresiva del lenguaje se centra en el emisor, porque transmite sus emociones, pensamientos, sentimientos, opiniones y valoraciones. Por ejemplo: ¡Creo que es una gran idea!

En los mensajes en que predomina esta función hay indicios de la subjetividad del hablante, como el uso de la primera persona o de interjecciones. Por ejemplo, cuando una persona exclama “¡Ay!” tras recibir un golpe, cuando alguien se lamenta por algo o cuando alguien dice cómo se siente, predomina la función emotiva del lenguaje.

Ver además: Función emotiva

Función apelativa

Funciones del lenguaje
Cuando le indicamos a alguien qué calle debe tomar, se usa la función apelativa.

La función apelativa, también llamada conativa, es la que se centra en el receptor, pues se busca producir en él determinada reacción. Predomina en los mensajes que se emplean para lograr que otros respondan a algo, ya sea un favor, una orden o un pedido. Por ejemplo: Mario, pásame la sal, por favor.

En los mensajes en que predomina esta función es común que se utilicen el modo imperativo, la segunda persona, el nombre del oyente o las preguntas cordiales.

Por ejemplo, cuando se le pide a alguien que abra una puerta, cuando se indica a alguien qué calle tomar para llegar a su destino o cuando se le pregunta a otra persona qué hora es, predomina la función apelativa del lenguaje.

Ver además: Función apelativa

Función metalingüística

La función metalingüística es aquella que se centra en el código comunicativo, porque se reflexiona sobre las palabras y el uso del lenguaje en general. Por ejemplo: ¿Qué significa la palabra sufragio?

Los mensajes en los que predomina esta función suelen ser aclaraciones, perífrasis, definiciones, correcciones o preguntas sobre algún elemento de la lengua o sobre algo que se mencionó previamente.

Por ejemplo, cuando una persona corrige un comentario de otra, cuando se le explica a un niño el significado de una palabra, cuando se usa el lenguaje para aprender una segunda lengua, es decir, un código nuevo, predomina la función metalingüística del lenguaje.

Ver además: Función metalingüística

Función fática

La función fática o relacional se centra en el canal para comprobar si está activo y si está funcionando correctamente. Por ejemplo: ¿Se escucha bien?

Los mensajes en los que predomina esta función suelen estar conformados por saludos o preguntas que no tienen otro propósito más que confirmar si el mensaje está llegando bien al o los receptores.

Por ejemplo, en algunos países, al atender el teléfono se dice “¿Aló?”, “¿Hola?” o “Diga”. Estas palabras no tienen un sentido real en el mensaje a transmitir, sino que simplemente sirven para verificar que el canal está abierto y funciona correctamente.

Ver además: Función fática

Función poética

La función poética o estética es aquella que se centra en el mensaje a transmitir, pues se relaciona con cómo se lo construye para hacerlo más bello o lúdico. Por ejemplo: Sus ojos eran dos luceros.

Los mensajes en los que predomina esta función suelen incluir figuras retóricas que modifican el significado o algún aspecto relacionado con la forma, como el orden de las palabras. De este modo, la información no se interpreta de forma literal, sino en un sentido figurado.

Por ejemplo, cuando se emplean rimas en poemas o refranes, cuando se usa una metáfora para expresar una idea o cuando se realiza un juego de palabras, predomina la función poética del lenguaje.

Ver además: Función poética

Otras clasificaciones de las funciones del lenguaje: Otros autores propusieron otros tipos de funciones del lenguaje, aunque la teoría de Roman Jakobson es la más extendida. Por ejemplo, Karl Bühler, un lingüista alemán, sostuvo que solo existían la función representativa, la apelativa y la emotiva.

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Referencias

  • Escandell Vidal, M. V. (2020). La comunicación. Lengua, cognición y sociedad. Akal.
  • Jakobson, R. (1974). Ensayos de lingüística general. Seix Barral.

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"Funciones del lenguaje". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funciones-del-lenguaje/. Última edición: 4 de abril de 2024. Consultado: 21 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 4 abril, 2024
Revisado por Carla Giani
Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

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