Función referencial

Te explicamos qué es la función referencial del lenguaje, sus recursos y ejemplos. Además, las otras funciones del lenguaje.

funcion referencial
En la función referencial predomina el modo indicativo, los sustantivos, verbos y la denotación.

¿Qué es la función referencial?

La función referencial es una de las seis funciones del lenguaje (sus posibilidades de uso) identificadas en la teoría de la información de 1958 por el lingüista y fonólogo ruso Roman Jakobson (1896-1982). Dichas funciones se relacionan con los factores del esquema tradicional de la comunicación (esto es: emisor, receptor, mensaje, código y canal), y suponen un mayor desarrollo de los trabajos del lingüista alemán Karl Bühler (1879-1963).

La función referencial del lenguaje, a veces llamada también función cognoscitiva o función denotativa, se corresponde con la función simbólica de Bühler, y se centra en dos factores del circuito de la comunicación: el mensaje y su referente o contexto. Ya que la función referencial es la capacidad del lenguaje de señalar o describir eventos y objetos de la realidad objetiva.

Esta es, si se quiere, la función “normal” o “estándar” del lenguaje, que permite al emisor brindar información concreta y objetiva al receptor, en relación con el presente, pasado o futuro del mundo que les rodea. De esta manera, no toma en consideración la realidad interna del emisor, ni sus deseos, ni tampoco las del receptor, sino que se enfoca en los referentes reales, en el mundo “de afuera”.

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Ejemplos de función referencial

La función referencial predomina en casos como los siguientes:

  • Textos científicos, educativos o divulgativos, que brindan al receptor información puntual expuesta de un modo lógico y extralingüístico, o sea, empleando el lenguaje como un instrumento para señalar algo en el mundo real.
  • Explicaciones detalladas y conferencias especializadas, en las que una persona comparte un conocimiento, sin involucrar su posición personal en ello, ni requerir nada del receptor excepto su atención.
  • Las descripciones objetivas de un entorno o una persona: “mi hijo viste una camiseta azul marino y unos pantalones de jean” o “era una camioneta verde oscuro, marca jeep y modelo wagoneer”.

Recursos de la función referencial

Generalmente, la función referencial del lenguaje se manifiesta a través de textos informativos (orales o escritos), en los que predomina el modo verbal indicativo, los sustantivos y verbos, y el significado denotativo (o sea, el significado primario de las palabras, el más evidente).

Además, predominan los deícticos, o sea, las palabras referenciales que cobran sentido únicamente dependiendo de su contexto: pronombres (“tú”, “nosotros”, “éste”, “ésa”, “aquél”, etc.), adverbios circunstanciales (“allí”, “acá”, etc.) y otros determinantes (“se”, “le”, “ya”, etc.).

Otras funciones del lenguaje

Sin contar la función referencial, Roman Jakobson identificó también las siguientes funciones del lenguaje:

  • Función emotiva, aquella que le permite al hablante comunicar una realidad subjetiva, de tipo emocional o interior, como un sentimiento, una percepción, etc. Para ello, obviamente, se centra en el propio emisor.
  • Función apelativa, aquella que le permite al hablante influir de una manera determinada en el receptor, para solicitar de él algún tipo de acción o comportamiento, o al menos algún tipo de respuesta. Lógicamente, se centra en el receptor.
  • Función fática, aquella que le permite a los involucrados en el acto comunicativo verificar que el canal de comunicación esté abierto, disponible y viable para iniciar el intercambio de información. Es lo primero que hacemos al atender un teléfono, por ejemplo. Por ende, se centra en el canal de comunicación.
  • Función metalingüística, aquella que le permite al lenguaje explicarse a sí mismo, esto es, hallar equivalentes de una lengua a otra, o aclarar términos que el receptor desconozca, o incluso convertir elementos de un lenguaje a otro. Se centra en el código de la comunicación.
  • Función poética, aquella que habilita al lenguaje para generar efectos estéticos, o sea, para llamar la atención sobre su propia forma y sobre el modo en que se dice el mensaje, más que en el mensaje mismo. En ese sentido, se centra tanto en el código como en el mensaje, y el ejemplo más común de ello se halla en los textos literarios.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Función referencial". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funcion-referencial/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 16 julio, 2021

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