Funciones de la comunicación

Te explicamos cuáles son las funciones de la comunicación y las funciones del lenguaje. Además, cuáles son los elementos de la comunicación.

Dos pájaros se comunican entre sí.
La comunicación es un proceso clave para la vida, tanto para la humana como la animal.

¿Cuáles son las funciones de la comunicación?

Las funciones comunicativas o funciones de la comunicación son los cometidos que se le pueden dar al acto comunicativo, sea este de tipo verbal o no verbal, dentro de un contexto determinado. No se las debe confundir con las funciones del lenguaje.

La comunicación es un proceso clave para la vida, tanto para la humana como la animal, y se puede dar en diferentes niveles. Los seres humanos nos comunicamos verbalmente a través de la palabra, y no verbalmente a través de gestos y posturas. Animales como los pájaros, por ejemplo, se comunican mediante su canto, sus colores y sus actitudes, y las hormigas mediante un complejo sistema de comunicación química. La comunicación es inherente a la vida y es lo que permite la existencia conjunta de los individuos, ya sea en colonias, manadas o sociedades.

En este sentido, los roles de la comunicación suelen ser muchos, pero se pueden resumir en tres grandes funciones:

  • Función afectiva. La comunicación permite establecer vínculos entre los seres vivos, lo cual a menudo es una forma de establecer nexos más o menos duraderos entre los individuos. De esta manera, pueden expresar sus emociones, pedir ayuda o ser aceptados en el grupo, lo cual se traduce en beneficios y supervivencia. Esta función es vital para la conformación de las sociedades.
    Por ejemplo, cuando un niño llora, desencadena en su madre un conjunto de reacciones afectivas que la llevan a satisfacerle sus necesidades inmediatas: alimento, abrigo, atención, entre otras.
  • Función reguladora. La comunicación permite establecer límites y pautas de conducta a los demás, algo vital para establecer jerarquías, definir territorios, coordinar estrategias de caza o construir una sociedad con leyes. La educación, la negociación y el convencimiento son formas de incidir en la conducta ajena mediante la comunicación.
    Por ejemplo, cuando un perro le gruñe a otro que se aproxima demasiado, le está transmitiendo un mensaje de advertencia que les puede ahorrar a ambos una pelea, ya que constituye una amenaza de daño físico.
  • Función informativa. La comunicación permite transmitir la experiencia directa del mundo de un individuo a otro, ya sea para preservar la información obtenida o emprender acciones conjuntas. Informar a los demás de algo sucedido puede salvarles la vida o salvar la propia vida, y es un mecanismo fundamental de adaptación de las comunidades frente a los cambios de la realidad.
    Por ejemplo, cuando una hormiga consigue en su recorrido alimento, de inmediato transmite el hallazgo al resto de las obreras, que siguen su rastro y entre todas pueden llevárselo.

A través de estas tres funciones, los seres vivos continuamente se vinculan con los demás, sean o no de su misma especie. La comunicación es esencial a toda forma de vida, incluso en el caso de las plantas y los microorganismos.

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Funciones del lenguaje

Un policía se comunica a través de señas con los conductores.
El lenguaje permite incidir en la conducta de los demás.

Las funciones del lenguaje se refieren a los distintos fines que el lenguaje verbal puede cumplir dentro de la sociedad, esto es, los distintos usos que los seres humanos podemos darle a la palabra.

De acuerdo a la clasificación del lingüista ruso Roman Jakobson (1896-1982), estas funciones son seis:

  • Función referencial o informativa. El lenguaje permite transmitir a terceros una experiencia propia o una relación mental, o sea, transmitir información concreta. Ya sea con el fin de facilitar a otros algún aprendizaje o para preservar el conocimiento en el tiempo. Esto ocurre, por ejemplo, cuando un adulto le explica a un niño cómo diferenciar un perro de un lobo.
  • Función apelativa o conativa. El lenguaje permite incidir en la conducta de los demás, a través de peticiones u órdenes, ya sea de manera directa y frontal, o de un modo más sutil y disimulado. Esto ocurre, por ejemplo, cuando una persona le pide ayuda a otra para escalar una montaña.
  • Función expresiva o emotiva. El lenguaje permite expresar al individuo su estado interior, o sea, manifestar las emociones y los pensamientos. Esto ocurre, por ejemplo, cuando alguien siente un dolor agudo en el pecho y se queja, de modo que los demás sepan que le ocurre algo y puedan ayudar.
  • Función metalingüística. El lenguaje permite aclarar y corregir su propio funcionamiento. Esto ocurre, por ejemplo, cuando consultamos un diccionario para definir una palabra, o cuando traducimos a su idioma un término que alguien desconoce.
  • Función fática. El lenguaje permite verificar que un canal de comunicación esté libre y que sea el apropiado para iniciar un intercambio verbal. Esto ocurre, por ejemplo, cuando atendemos el teléfono o el intercomunicador y decimos “Aló”, “Hola” o “Diga”, expresiones que no tienen ninguna otra función que informarle al interlocutor que ya puede iniciar la comunicación.
  • Función poética o estética. El lenguaje permite la construcción de enunciados cuya única finalidad es la belleza, la sonoridad o el juego, y que normalmente se corresponden con las artes y la poesía. Esto ocurre, por ejemplo, cuando un autor escribe un poema, un cuento o una novela.

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Elementos de la comunicación

En el proceso comunicativo, sea a través del lenguaje o no, intervienen diferentes actores y elementos, cada uno de los cuales cumple un rol determinado. Estos elementos son:

  • Emisor. Es el individuo que inicia el proceso. Su tarea es codificar y difundir el mensaje. Por ejemplo: una persona que decide contarle algo a la persona que lo acompaña.
  • Receptor. Es el individuo que recibe y decodifica el mensaje, obteniendo así la información que el emisor se propone compartir. Dependiendo del modelo de comunicación, puede asumir el rol de emisor y transmitir una respuesta, o no. Por ejemplo: la persona que escucha lo que la primera tiene para decirle.
  • Código. Es el sistema de representación que emplean tanto emisor como receptor para transmitir el mensaje. Si emisor y receptor no dominan el mismo código, la comprensión se torna imposible. Por ejemplo: el idioma en que la primera persona le habla a la segunda.
  • Canal. Es el medio físico o la serie de mecanismos que permiten al emisor transmitir el mensaje al receptor. De la claridad e idoneidad del canal dependerá, en buena medida, la transmisión efectiva del mensaje. Por ejemplo: las ondas sonoras de la voz del emisor, propagadas a través del aire entre las dos personas.
  • Mensaje. Es la información que se transmite del emisor al receptor, es decir, aquello que se desea comunicar. Por ejemplo: la anécdota que el emisor desea compartir con el receptor.

Más en: Elementos de la comunicación

Referencias

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"Funciones de la comunicación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/funciones-de-la-comunicacion/. Última edición: 23 de noviembre de 2023. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 23 noviembre, 2023

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