Diferencia entre Estado y nación

Te explicamos en qué se diferencian un Estado y una nación, el origen de cada concepto, cómo se manifiestan y diversos ejemplos.

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Pueden existir naciones sin la institucionalidad del Estado, como la nación kurda.

¿Qué diferencia hay entre Estado y nación?

A menudo empleamos los términos Estado y nación (e incluso pueblo y país) de manera indistinta, como si fueran sinónimos. Si bien pueden serlo en contextos coloquiales, cada uno posee un significado concreto que conviene comprender.

Un país es un trozo de la superficie terrestre bien delimitado y habitado por una población (un “pueblo”) que comparte hasta cierto punto rasgos sociales, culturales, políticos e históricos. Existen 194 países soberanos, reconocidos internacionalmente como tales, pero existen también países no reconocidos, lo cual puede resultar contradictorio, pues para ser un país se requiere del reconocimiento internacional y de soberanía sobre el propio territorio.

Es allí en donde resulta evidente la diferencia entre Estado y nación. Para que exista un Estado deben existir instituciones políticas y sociales que rigen la vida en el territorio en cuestión y que son reconocidas por sus pobladores.

Los Estados operan mediante un sistema de gobierno (usualmente con poderes públicos ejecutivos, legislativos y judiciales) y se rigen por un cuerpo de leyes que comúnmente se conoce como Constitución Nacional, o sea, un documento fundacional del Estado.

De esta manera, un Estado es el conjunto de instituciones que sostienen al gobierno y a la ley, y que cuentan por lo tanto con la soberanía sobre un territorio determinado. Por ejemplo: ¿quién defiende las fronteras del territorio de un país? Las fuerzas armadas, que son parte del Estado. Todos los países soberanos son también Estados.

Pero el asunto es más complejo. En un mismo país, sometidas a un mismo Estado, pueden existir varias naciones: grupos de pobladores que poseen una herencia cultural, lingüística, religiosa e histórica diferente. Aunque se vean obligados a acatar las mismas leyes y a responder ante las mismas instituciones (de nuevo, ante el mismo Estado), puede decirse que son miembros de naciones diferentes.

Ese es el caso de los Estados plurinacionales, en los que miembros de distintas naciones comparten una misma ciudadanía (o sea, una misma nacionalidad) y forman parte de un mismo país. El caso contrario también es posible: Estados distintos cuya población puede englobarse en una misma nación, debido a que comparten importantes rasgos identitarios.

En conclusión, es posible resumir las diferencias entre Estado y nación del siguiente modo:

Estado Nación
Se trata de un concepto político, que alude a las instituciones que hacen funcionar un país. Se trata de un concepto sociológico, que alude al conjunto de ciudadanos que comparten rasgos culturales, históricos y sociales.
Existen de manera formal y gozan de soberanía sobre un territorio específico. Son muy variadas y no siempre poseen autonomía ni soberanía territorial.
Se trata de la forma institucional que adopta una nación. Se trata de la herencia sociocultural y étnica con que un Estado se identifica.
Se manifiesta en un conjunto de leyes, organismos y entidades políticas. Se manifiesta en un conjunto de tradiciones, prácticas socioculturales y un idioma.
Tiene un origen histórico-político Tienen un origen sociocultural

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Ejemplos de Estado y nación

Cualquiera de los países soberanos del planeta son un ejemplo de Estado, sin importar lo ricos o pobres que sean, los muchos o pocos pobladores que tengan o el poderío internacional que puedan ejercer. Siempre que posean soberanía territorial y sean capaces de regir legalmente a sus ciudadanos, se consideran como tales: el Estado francés, el Estado mozambiqueño, el Estado nicaragüense, el Estado estadounidense, etc.

En cambio, el concepto de nación es mucho más abarcativo. Podemos hablar de las distintas naciones que componen a Bolivia, por ejemplo, y que responden ante un mismo Estado formal: la nación Aymara, la nación Baure, la nación Araona, todas de origen local y herederas de los pueblos precolombinos.

O podemos también hablar de la nación kurda, cuyos rasgos étnicos, lingüísticos e históricos la distinguen, pero habita un territorio sobre el cual no tienen autonomía: los límites de Turquía, Siria, Irak e Irán, cuatro Estados diferentes. No existe, por lo tanto, el Estado kurdo, pues no tiene soberanía ni instituciones, pero sí la nación kurda o el pueblo kurdo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Diferencia entre Estado y nación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/diferencia-entre-estado-y-nacion/. Última edición: 26 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 26 agosto, 2021

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