Historia del béisbol

Te explicamos cuál es la historia del béisbol, sus antecedentes, origen y florecimiento. Además, cómo nacieron las «Grandes ligas».

historia del beisbol
La Liga Nacional de Béisbol Profesional surgió en 1876 y existe aún en nuestros días.

¿Cuál es la historia del béisbol?

El béisbol es uno de los deportes más populares y practicados en Occidente, especialmente en el continente americano, y figura junto al fútbol y al tenis entre los más transmitidos por televisión internacional. Esta disciplina olímpica tiene orígenes inciertos, aunque su variante moderna se originó en los Estados Unidos en el siglo XIX.

Existe evidencia documental de que, desde los inicios mismos de la civilización humana, la idea de jugar a pegarle a una pelota con un palo ha estado presente. Esto, claro, no significa que también lo estuviera el béisbol, pero sí que sus antecedentes datan de hace miles de años antes de la era cristiana: en las antiguas sociedades egipcia, mesopotámica o persa, existían rituales similares que formaban parte de ceremonias religiosas.

Es de suponer que estas prácticas fueron emuladas por los pueblos sarracenos de la época. En siglos posteriores fueron reinsertados a Occidente gracias a las invasiones musulmanas, que entre los siglos XII y XV estuvieron en estrecho contacto con Europa.

Gracias a esa influencia surgieron juegos similares como el Jai Alai (o frontón), el cricket y, posiblemente, las variantes previas del béisbol, como el “Stooll Ball” o “Bat and ball” inglés del siglo XVII, que pronto fue imitado en las colonias americanas. Se estima que así nació en la América inglesa el “Rounders”, un deporte bastante cercano al béisbol que se practicó en lo que luego sería Estados Unidos durante casi 100 años.

Las primeras referencias formales al béisbol como deporte surgieron en la Inglaterra del siglo XVIII, en numerosas publicaciones destinadas al público infantil y juvenil, que luego fueron imitadas en Alemania, posiblemente porque el deporte ya se jugaba allí. De hecho, fue en ese país europeo en 1796 donde se publicaron las primeras reglas reunidas del béisbol.

Sin embargo, fue en los Estados Unidos donde el deporte cobró gran importancia. La primera mención al béisbol en este país es una referencia del diario del soldado George Ewing, en 1778, donde afirma que “jugó base”; o la prohibición de jugar “…juegos llamados Wicket, Cricket, Base Ball, Football, Cat, Fives o cualquier otro juego de pelota” en el pueblo de Pittsfield, Massachussets, en 1791, para proteger las ventanas de la Casa de Juntas.

Allí también tuvo nacimiento el béisbol moderno, cuando el topógrafo y militar Abner Doubleday diseñó en 1839 el trazado diagonal típico de este deporte por primera vez en la ciudad de Cooperstown, donde hoy en día está el Hall de la Fama de las Grandes Ligas y museo del deporte. O al menos eso afirman ciertas versiones.

Más formalmente, sin embargo, el béisbol moderno nació con la publicación en 1845 de las reglas de juego tal y como lo jugaba el equipo de los New York Knickerbockers Base Ball Club, el primero de la historia. Esta publicación fue obra de Alexander Cartwright, quien encabezaba el equipo desde 1842, y en ella se reunían las 20 primeras reglas de juego a partir de las cuales nació la variante del deporte que hoy en día jugamos.

Esas fueron, a su vez, las reglas del primer partido oficial de béisbol moderno de la historia, el 19 de junio de 1846, cuando los Knickerbockers se enfrentaron al New York Club, en los llamados “Campos Elíseos” de Hoboken, Nueva Jersey. En ese entonces, el deporte había comenzado a llamarse “New York Game”, o sea, el juego neoyorquino, hasta que, finalizada la Guerra Civil, pasó a llamarse baseball, o sea, béisbol.

Con el florecimiento del deporte y de los clubes de jugadores por todo Estados Unidos, nació también la primera Asociación de Jugadores, cuya última reunión fue en 1871, para dar inicio en su lugar a la Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol Profesional, considerada la primera liga de jugadores del mundo entero, integrada por 23 equipos distintos.

Sin embargo, la falta de presupuesto y las dificultades para el desplazamiento acabaron hundiendo esa liga, abriendo el camino para la Liga Nacional de Béisbol Profesional que surgió en 1876 y existe aún en nuestros días. Es importante señalar que en ella no se aceptaban jugadores de color, para quienes se crearon ligas aparte, las llamadas “Ligas Negras”, que existieron hasta 1960.

Las llamadas “Grandes Ligas” se expandieron a partir de entonces y cobraron renombre internacional, ocasionando que surgieran numerosas variantes similares en países Latinoamericanos como México (cuyo primer partido se jugó en 1847), Panamá (1850), Cuba (1878), Venezuela (1890) o Puerto Rico (1896).

Así, a lo largo del siglo XX el béisbol pasó a jugarse de manera internacional en la Copa del Mundo de Béisbol (fundada en 1938) y los Juegos Olímpicos de Verano (entre los que sería finalmente aceptado en 1992), entre muchos otros campeonatos y torneos consagrados a este deporte.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Historia del béisbol". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/historia-del-beisbol/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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