Golf

Te explicamos qué es el golf, en qué formatos se juega y cómo se cuentan los puntos. Además, te contamos cómo fue su origen y su historia.

El jugador de golf Chinnarat Phadungsil logra con un golpe quitar la bola de un banco de arena.
El golf es un deporte asociado con las clases pudientes y en especial con la cultura anglosajona.

¿Qué es el golf?

El golf es un deporte de competencia individual al aire libre cuyo objetivo es introducir una bola pequeña y liviana en un conjunto de hoyos distribuidos en el campo, empleando para ello el menor número de intentos posible. Para esto se usan un conjunto de palos de metal y de madera, diseñados con ángulos distintos y para cubrir diferentes longitudes. A quienes practican el golf se les conoce como golfistas.

A pesar de que se trata de un deporte de probable origen escocés, hay quienes sugieren que el nombre “golf” proviene del vocablo holandés kolf (“palo” o “garrote”). Otras etimologías, por el contrario, afirman que se trata en realidad de las iniciales de Gentlemen Only, Ladies Forbidden (“caballeros únicamente, damas prohibidas”), inscripción que solía pintarse en letreros situados en los campos destinados al deporte, que formaban parte de clubes sociales de caballeros.

El golf es un deporte sumamente popular en el mundo moderno y es considerado hoy en día como un deporte olímpico, gracias a su reinserción en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016. Hasta ese entonces había estado ausente de las Olimpíadas durante 112 años, desde los Juegos Olímpicos de San Luis de 1904.

Se trata, además, de un deporte asociado con las clases pudientes y en especial con la cultura anglosajona: la inmensa mayoría de sus campeones y jugadores destacados son estadounidenses, ingleses, sudafricanos o australianos.

Ver además: Deportes individuales

Origen e historia del golf

Un retrato de 1790 muestra a un golfista y su caddy.
En Escocia se crearon en 1744 las primeras asociaciones de jugadores de golf.

Los orígenes exactos del golf son inciertos. Se sabe que un deporte similar era practicado en Escocia y en Holanda a finales del Medioevo, cuyo nombre varía entre kolven, colf e incluso chole, en francés. Sin embargo, la primera mención escrita del golf se encuentra en dos actas del Parlamento de Escocia del siglo XV, en las que se prohibía la práctica de este deporte. Por esa razón se considera probable que fuera un invento escocés.

El golf estuvo prohibido en Escocia durante buena parte del siglo XV, hasta que la paz entre Inglaterra y Escocia permitió nuevamente su práctica, sobre todo a la luz de que el rey Jacobo IV lo practicaba, a juzgar por los registros de gastos en palos de golf hechos para el monarca. Gracias a esta asociación entre el deporte y la realeza, se popularizó en toda Gran Bretaña a lo largo del siglo XVI, al grado tal que el rey Jacobo VI nombró a William Mayne, el primer fabricante de palos del que se tiene noticia, como Royal Clubmaker, esto es, “fabricante de palos real”.

En ese siglo aparecieron también los primeros campos de golf, de los cuales el más antiguo es el Old Links en el Hipódromo de Musselburgh, en Escocia, en donde también se crearon en 1744 las primeras asociaciones de jugadores de golf: la Honourable Company of Edinburgh Golfers (“La Honorable Compañía de Golfistas de Edimburgo”) y The Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews (“El real y antiguo club de golf de San Andrés”).

Al año siguiente, también en Gran Bretaña, se creó la primera reglamentación oficial de este deporte, y en 1857 apareció el primer manual de golf de la historia: “El manual del golfista”, escrito bajo seudónimo por el autor británico Henry Brougham Farnie (1836-1889).

El golf se popularizó primero en Europa y luego en otras geografías, especialmente de la mano del Imperio británico en el siglo XIX. Se jugó por primera vez en los Juegos Olímpicos en la edición de París de 1900 y luego en la edición de San Luis (Estados Unidos) de 1904. En ambas ediciones participaron únicamente Estados Unidos y Canadá, y solo con deportistas masculinos; luego no volvió a jugarse en el contexto olímpico hasta el 2016. El primer club femenino de golf se fundó en St. Andrews, Escocia, en 1967.

Nociones básicas del golf

Un equipo de golf puede tener hasta 14 palos diferentes.
Los palos de golf están diseñados con ángulos distintos para cubrir diferentes longitudes.

El golf se juega de manera individual, pero pueden competir de 2 a 4 jugadores por partida, cada uno equipado con una cantidad de palos de entre 5 y 14 diferentes. La partida no tiene un tiempo establecido, sino que depende de lo que demoren los jugadores en hacer los (normalmente) 18 hoyos del campo. El punto de partida en este recorrido es siempre el mismo, una superficie pequeña y plana conocida como tee o tee box. Similarmente, la zona de llegada en donde se encuentra el hoyo, se denomina green.

Los jugadores compiten entre sí para ver quién ingresa su respectiva pelota en todos los agujeros usando la menor cantidad de golpes, para lo cual deben evitar los obstáculos y accidentes presentes en el campo, como pueden ser lagos, árboles, colinas y bancos de arena. Cada hoyo tiene normalmente una cantidad establecida de golpes con la que puede completarse (conocida como par, del inglés professional average result, “resultado promedio profesional”) y que será más alta dependiendo de la dificultad del campo.

Existen tres formatos de juego del golf:

  • Stroke play. En este modo se cuenta el número de golpes totales por jugador, desde el inicio hasta el final del recorrido. Esto implica recorrer los 18 hoyos (en los grandes torneos, en cambio, son 72 hoyos, dado que duran 4 días). Una vez que todos los jugadores hayan completado el campo, el jugador que haya golpeado menos veces la bola será el ganador.
  • Match play. En este modo los jugadores asignan un número de hoyos a jugar (9 o 18, por lo general) y compiten para ver quién gana la mayoría. Para determinar quién ganó cada hoyo, se coteja el número de golpes que cada uno dio.
  • Stableford play. En este modo los jugadores se disputan hoyo por hoyo, asignando distintos puntos de acuerdo a la cantidad de golpes usado para culminarlo, es decir, dependiendo de si hace la cantidad justa de golpes, o menos. Al final del recorrido, quien tenga más puntos asignados ganará la competición.

Las pelotas de golf tienen un diámetro de 42,67 mm en promedio y un peso de 45,93 g. En cada juego pueden usarse una, dos, tres o más capas, dependiendo del tipo de competición (profesional, amateur, etcétera). Los palos, por su parte, son propios de cada jugador, quien los lleva en una bolsa de cuero, instalada en un carro o portabolsas, o bien llevados por un caddie, o sea, un peón.

Puntaje del golf

En los modos de juego de golf que involucran un puntaje, se emplea la siguiente tabla al final de cada hoyo para determinar cuántos puntos asignar a cada jugador:

Nombre Puntos Significado
Doble Bogey 0 Se completa el hoyo con dos o más golpes por encima del par.
Bogey 1 Se completa el hoyo con un golpe por encima del par.
Par 2 Se completa el hoyo con los golpes debidos.
Birdie 3 Se completa el hoyo con un golpe por debajo del par.
Eagle 4 Se completa el hoyo con dos golpes por debajo del par.
Albatros 5 Se completa el hoyo con tres golpes por debajo del par.
Condor 6 Se completa el hoyo con cuatro golpes por debajo del par.

Además, se habla de hoyo en uno cuando se ingresa la pelota en el hoyo con el primer y único golpe.

Campo de juego de golf

Un campo de golf se observa desde lo alto.
El campo de golf puede tener árboles, lagos, trampas de arena y otros obstáculos.

A diferencia de otros deportes, el campo de juego del golf no tiene medidas estandarizadas, sino que puede ser muy distinto dependiendo de su ubicación y su naturaleza. Se trata de superficies muy amplias, cada una conformada por:

  • Un tee, punto de partida del recorrido.
  • Un green, punto de llegada.
  • Fairway, extensión lisa que separa los dos anteriores.
  • Rough, extensión más áspera que también se encuentra entre los dos primeros.

Además, en cada campo puede haber un número variable de árboles, lagos, trampas de arena (bunker) y otros obstáculos.

Los campos de golf pueden clasificarse en dos categorías:

  • Campos profesionales. Aquellos en los que la suma de las distancias de los 18 hoyos sobrepasa las 7000 yardas o 6400 metros.
  • Campos turísticos. Aquellos en los que la suma de las distancias de los 18 hoyos es inferior a las 7000 yardas o 6400 metros.

Los 18 hoyos de un campo están normalmente identificados (hoyo 1, hoyo 2, hoyo 3) y en ocasiones pueden tener nombres propios, conmemorativos o especiales, y tener diseños propios. Asimismo, cada campo está delimitado por estacas de colores, para marcar el área de juego. Si la pelota de un jugador va a dar por fuera de los límites de juego (como el fondo de un lago), se le sumará un golpe de penalidad y podrá golpear otra pelota lo más cerca posible del lugar donde perdió la anterior.

Hándicap de juego

La jugadora de golf Lee Bo-mee golpea la pelota en un campeonato en Tailandia.
El hándicap de un jugador se determina por los resultados obtenidos en competiciones oficiales.

En la jerga del golf, se habla de hándicap para expresar el valor de dificultad de un campo o un hoyo, así como el valor de juego promedio de un jugador. Es decir, se trata de un término para expresar el nivel de juego. En el caso de los jugadores federados, el hándicap se mide con un número del 0 al 48, con decimales, determinado por los resultados obtenidos en competiciones oficiales.

En cambio, en el caso de los hoyos el hándicap se expresa con un dígito entre 1 y 18, en donde los números más bajos expresan mayor dificultad. Asimismo, para determinar el hándicap de un campo, se toman en cuenta factores meteorológicos, de terreno, de condiciones del césped y de la categoría de competición de los jugadores profesionales, y se establece una cifra que puede, en ciertos casos, reemplazar al par asignado, para hacer más justa la competición.

Sigue con: Tipos de deporte

Referencias

¿Cómo citar?

"Golf". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/golf/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023

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