Billar

Te explicamos qué es el billar, sus reglas básicas y elementos que emplea. Además, te contamos qué variantes existen de este deporte.

Ronnie O’Sullivan es un conocido jugador de billar.
El billar es un deporte de precisión, pues requiere de cálculos para predecir el rumbo de la bola.

¿Qué es el billar?

El billar es un deporte que se juega impulsando un conjunto de bolas numeradas sobre una mesa forrada de paño, empleando para esto un taco de madera con punta roma. Se considera un deporte de precisión, pues requiere de cálculos precisos para predecir el rumbo de la bola golpeada.

En un sentido estricto, el billar consiste en un rango de juegos semejantes, que comparten la dinámica básica del taco y las bolas sobre la mesa, pero que difieren en sus reglas y cometidos fundamentales. Así, en algunos casos la mesa tiene agujeros con buchacas para introducir las bolas, mientras que en otros la mesa es uniforme y el juego consiste en hacer carambolas, o sea, combinaciones de golpes y movimientos de las bolas.

El nombre del billar proviene del francés billard, palabra con que se nombraba al taco y que proviene del latín medieval billa (“tronco del árbol”). También se afirma que el término podría provenir del francés bille, que se traduce como “canica” o “bola pequeña”. A pesar del origen galo de su nombre, el billar no tiene un origen claramente definido: su invención se atribuye a diferentes países, tales como Francia, Inglaterra, Italia, España e incluso China.

Ver además: Tipos de deporte

Historia del billar

Luis catorce jugaban al billar con la aristocracia.
Las primeras formas de billar usaban tacos similares a los palos de golf.

Aunque existe evidencia de deportes previos de lógica muy similar, que se jugaban en el suelo, las primeras referencias conocidas del billar datan de la Europa medieval del siglo XV: durante el gobierno de Luis XI en Francia, el ebanista de la corte Henry Devigne ideó una manera de practicar este deporte en los días de lluvia.

Así fue diseñalda la primera mesa de billar, que empleaba bolas fabricadas con marfil sobre una superficie de mármol cubierta por un paño verde. En vez de los tacos contemporáneos, se usaban otros similares a los palos del golf, fabricados con madera de fresno y talón de marfil.

El billar fue un deporte de élite, practicado por la realeza casi exclusivamente, y al cual los médicos de la época asociaban diferentes efectos benéficos. La plebe no comenzó a practicarlo sino hasta los tiempos de la Revolución Francesa de 1789, y a partir de entonces se extendió por toda Francia y Europa, adquiriendo en el camino nuevas prácticas y modalidades.

Reglas básicas del billar

Cha Yu-Ram es una jugadora de billar de Corea del Sur.
La bola blanca es la única que puede ser golpeada con el taco.

Si bien las reglas del billar pueden variar sustantivamente de una variante a otra del juego, existen algunas instrucciones fundamentales, como son:

  • Se puede jugar de manera individual o grupal, es decir, dos jugadores en competencia mutua, o dos equipos de hasta dos jugadores. Aunque también es posible jugarlo en solitario.
  • La partida se juega por turnos. Durante el turno de un jugador los demás deben ceder la mesa y no entorpecer la jugada de ninguna manera. En todos los casos, la acción debe tener lugar en la mesa, y si la bola escapa de ella, se considerará una falta.
  • Las partidas no tienen una duración específica, sino que acaban cuando uno de los dos competidores vence al otro. Esto puede ocurrir porque alcanza un puntaje preestablecido, porque inserta todas las bolas que le corresponden en sus buchacas, o porque su contrincante comete algún error grave que le cuesta la partida.
  • Las bolas no pueden ser golpeadas directamente con el taco, sino a través de la bola blanca (que no tiene números ni motivos), ya sea de manera directa o a través del rebote en las bandas de la mesa.
  • El fallo en golpear la bola blanca, o en golpearla como es indebido con el taco, constituye una falta y normalmente ocasiona que el turno de juego se pierda y que el contrario pueda decidir libremente la ubicación de la bola blanca para su próximo tiro.

Variantes del billar

Una mesa de snooker muestra todas las bolas utilizadas.
En el snooker, el color de las bolas indica su puntaje.

El billar es, en realidad, un conjunto de juegos, que difieren entre sí en numerosos detalles y sentidos. Muchos de ellos pueden jugarse en la misma mesa, mientras que otros requieren de ciertas variaciones, como buchacas en las esquinas. Las variantes más conocidas del billar son las siguientes:

  • Billar francés o carambolas. El billar francés se juega en una mesa sin buchacas, empleando solo tres bolas (una roja y dos blancas). El propósito del juego es que cada jugador golpee la bola que le ha sido asignada para lograr una carambola, esto es, que logre golpear las otras dos con el mismo movimiento. Sin embargo, debe hacerlo tocando de algún modo tres de las bandas de la mesa en cada tiro, lo cual añade un cierto factor de dificultad y obliga a elaborar jugadas con retruque. El jugador que logra una carambola vuelve a jugar hasta fallar, y se lleva la cuenta de las carambolas hechas en un marcador, para saber quién gana la partida.
  • Billar inglés o snooker. El billar inglés o snooker se juega en una mesa más ancha de lo habitual y con 22 bolas: una blanca, para impulsar las demás hacia las buchacas, y el resto de distintos colores: 15 rojas (1 punto cada una), 1 amarilla (2 puntos), 1 verde (3 puntos), 1 marrón (4 puntos), 1 azul (5 puntos), 1 rosa (6 puntos) y 1 negra (7 puntos). El objetivo del juego es acumular la mayor cantidad posible de puntos, embocando sucesivamente una bola roja y otra de color. Las bolas de colores serán repuestas en la mesa hasta que las rojas se acaben, y cuando esto suceda, deberán ser introducidas en las buchacas de acuerdo al orden de su puntaje. El jugador que tenga más puntos al final, será el ganador.
  • Billar americano o pool. El billar americano es una de las variantes más difundidas en el mundo, consiste en introducir las bolas numeradas (normalmente 15: 7 lisas, 7 rayadas y 1 negra) en las buchacas de la mesa, sin introducir accidentalmente la blanca ni la negra. El resto del juego se determina dependiendo del tipo de pool que se juegue:
    • Bola 8. Se utilizan las 15 bolas y se asignan las lisas y rayadas a cada equipo o jugador (dependiendo de cuál bola meta primero). Cada equipo debe introducir sus bolas asignadas, golpeando únicamente las que le corresponden, y al final deberá introducir la bola negra para ganar la partida, anunciando la buchaca en la que irá a dar antes de hacer el disparo.
    • Bola 9. Se utilizan solo 9 de las bolas disponibles, y el cometido del juego es introducir la bola nueve en las buchacas, sin que se pueda hacerle un tiro directo. Es decir, se deben golpear e introducir primero las bolas en su orden numérico, y finalmente introducir la bola ganadora, o se puede golpear las bolas en su orden numérico para intentar introducir la bola 9 por carambola. Del modo que sea, quien introduzca la bola 9 gana la partida.
    • Rotación. Se utilizan las 15 bolas que deben ser golpeadas e introducidas en estricto orden numérico ascendente, y cada una le confiere al jugador su número en puntaje. Así, una vez agotadas las bolas sobre la mesa, ganará la partida el jugador que más puntos tenga, esto es, quien primero llegue a los 61 puntos. Para una dificultad adicional, es posible jugar restando las bolas “malas”, esto es, que si un jugador golpea una bola que no le corresponde, su valor se le restará del total acumulado hasta el momento.
  • Billar español o spanish pool. También llamado “chapulín de carambolas”, el billar español es jugado en toda Europa, y se juega dividiendo la mesa de billar en dos: las buchacas de la derecha pertenecen a un equipo y las de la izquierda al otro. Cada equipo deberá introducir las 15 bolas numeradas de juego, golpeando únicamente la blanca, y hacerse con 66 o más de los 130 puntos en total que suman los valores de las bolas. En caso de que haya un empate, la bola blanca tendrá un valor de 11 puntos para inclinar la balanza hacia algún lado.

Elementos del billar

Los tacos y las bolas se muestran sobre la mesa de billar.
Las mesas de billar suelen estar cubiertas de paño verde.

Los elementos básicos del billar son:

  • La mesa. Las mesas de billar suelen estar confeccionadas con madera, con el tope de juego cubierto de paño verde. Sus medidas específicas pueden variar dependiendo de la variante para la cual hayan sido diseñadas, pero en general abarcan entre los 2 y 3 metros de largo y el metro y los 2 metros de ancho. Algunas cuentan con buchacas y otras no, pero todas tienen una banda de caucho o látex que recubre los bordes de la zona de juego.
  • Las bolas. Originalmente, las bolas de billar estaban hechas de marfil, pero posteriormente fueron elaboradas con materiales sintéticos. Dependiendo de la variante jugada, puede haber entre 9 y 21 bolas distintas, además de la blanca, cada una con un número propio y normalmente divididas entre lisas (monocolor) y rayadas (bicolor, con zonas blancas).
  • Los tacos. Los tacos son piezas largas y cilíndricas de madera o de fibras sintéticas, que cuentan en su extremo más afilado con una punta de cuero, la cual normalmente se frota con tiza para evitar desplazamientos indeseados. Los tacos suelen medir entre 140 y 145 centímetros, y la punta entre 10 y 15 milímetros de diámetro.

Diferencia entre billar y pool

En un sentido estricto, el pool es un tipo o una versión del billar, inventada en los Estados Unidos (razón por la cual se le conoce como “billar americano”). A diferencia de las demás variantes del billar, los jugadores de pool no se concentran en hacer carambolas, sino en introducir las bolas en las buchacas, ya sea por diseño (lisas o rayadas) o por orden de numeración, dejando última la bola 8 (o la bola 9, en algunos casos).

Es por esto que las mesas de pool cuentan con una buchaca en cada esquina y en los segmentos intermedios de su costado más largo. En cambio, las mesas de billar no cuentan con buchacas, pero sí con diamantes que guían la cuadratura del tiro y facilitan la carambola.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Billar". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/billar/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023

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