Concepto de
Antecedentes

Te explicamos qué son los antecedentes, su uso en gramática, lógica y en una investigación. Además, qué son los antecedentes penales.

antecedentes
Al investigar un tema, los antecedentes son todo lo escrito previamente al respecto.

¿Qué son los antecedentes?

Pueden llamarse antecedentes a cualquier tipo de elementos que vengan antes de algo tomado en consideración, o sea, que la anteceden en el tiempo, en el espacio o en un orden específico. De hecho, la palabra antecedentes proviene del latín antecedentes, conformado por el prefijo ante- (“antes”) y el verbo cedere (“andar”, “marchar”). Es traducible como “lo que ocurre antes”.

Esta palabra se utiliza en dos ámbitos fundamentales: la lógica y la gramática, para referirse a las premisas o elementos previos de un conjunto.

Por ejemplo, en la gramática del español un antecedente es un nombre (sustantivo, nombre propio o sintagma nominal) al que hace referencia un pronombre o un determinante dentro de la oración, y que por ende le antecede. Así, en la oración “mi hermano compró una casa y la reconstruyó”, la partícula «la» remite a un antecedente, que es la casa.

Por su parte, en el campo de la lógica, se llama antecedente o prótasis a la primera parte de una proposición hipotética, normalmente introducida por la palabra “Si” y continuada con un “entonces”. Es decir, se llama así a la premisa que viene antes de una afirmación consecuente: “Si P, entonces Q” consta de un antecedente (P) y un consecuente (Q).

En conclusión, llamamos antecedente a un elemento, acción o referente previo a lo que nos interesa, y que de algún modo tiene que ver con ello. Si estamos analizando un hecho histórico, sus antecedentes serán aquellos hechos que, sin estar directamente vinculados con lo ocurrido, prefiguraron el panorama histórico para que ello pudiera ocurrir.

Por ejemplo, los antecedentes de la Independencia latinoamericana están en distintos movimientos revolucionarios que tuvieron lugar en el siglo previo.

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Antecedentes de una investigación

En el caso específico de la metodología de la investigación, se consideran antecedentes a todas aquellas investigaciones previas que hayan abordado el tema del cual trata la investigación, sea de forma directa o indirectamente, total o parcialmente.

De un investigador se espera que, antes de comenzar con sus experimentos o con sus procedimientos de investigación, haga una revisión de lo que se ha dicho ya sobre la materia a investigar. Esto, lógicamente, es vital para no repetir lo ya dicho y no creer que, como se dice popularmente, se está “inventando el agua tibia”.

En general, los antecedentes de una investigación (sobre todo en el ámbito académico o profesional) se explicitan en el proyecto o anteproyecto. Allí suelen tener un apartado más o menos vinculado con el de la justificación, y entre ambos responden a la duda de qué cosas se han dicho ya sobre la materia y de qué modo la investigación actual contribuirá al estado de las cosas.

Así, en los antecedentes suelen listarse los ensayos, monografías, documentos y tesis académicas que sean pertinentes para el trabajo actual, que se hayan adentrado en el mismo tema. Se suelen explicar sus aciertos, desaciertos y características, para poder diferenciarlos de la investigación en proceso.

Antecedentes penales

En cambio, en el ámbito jurídico y ciudadano, suele hablarse de antecedentes penales para referirse a un documento probatorio de la conducta ciudadana de un individuo, en el que se reflejan los delitos que haya cometido, o precisamente su ausencia de delitos y demostración de buena conducta.

Este tipo de documentos son expedidos por los Estados a través de sus oficinas burocráticas correspondientes (como los Ministerios de Justicia, por ejemplo), y suelen tener una validez específica.

Es común necesitar una verificación de antecedentes penales antes de iniciar otros trámites más complejos, especialmente cuando tienen que ver con la obtención de residencia en otro país, de ciudadanía extranjera o el acceso a servicios discrecionales que, de tener una trayectoria delictiva, podrían ser denegados por el Estado.

Los antecedentes penales no deben confundirse con los antecedentes policiales, ya que los primeros reflejan los delitos (o su ausencia) sancionados legalmente y sobre los cuales se ha hecho sentencia, mientras que los segundos solamente constatan las interacciones que un sujeto haya tenido con el cuerpo de policía y sus respectivas investigaciones, sin por eso necesariamente conducir a una sentencia penal.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Antecedentes". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/antecedentes/. Consultado: 03 de diciembre de 2020.