Marco de referencia

Te explicamos qué es un marco de referencia y qué elementos lo componen. Además, te contamos cómo construir un marco de referencia.

Una serie de afiches explican el marco de referencia y los avances de diferentes investigaciones.
El marco de referencia es una muestra de la importancia y novedad de una investigación.

¿Qué es el marco de referencia?

En metodología, se conoce como marco de referencia o marco referencial a un apartado de todo proyecto de investigación en el que se detallan los conceptos clave y las características fundamentales del contexto en el que se inserta la investigación. Puede tratarse de un contexto académico, profesional o de otro tipo.

Dependiendo del modelo metodológico, este apartado puede recibir otros nombres, como marco teórico o marco conceptual, mientras que en otras ocasiones estos últimos se consideran apartados dentro del marco de referencia. De hecho, en ciertos contextos organizacionales, se llama así al conjunto de documentos que sustentan los criterios y modelos para las operaciones y la toma de decisiones de una empresa.

A grandes rasgos, el marco de referencia de un proyecto se compone de lo siguiente:

  • Antecedentes del proyecto. En el apartado de los antecedentes se detallan e interpretan las investigaciones previas que sirven de referencia o de precursoras a la propia. Se hace énfasis en las similitudes y diferencias, de modo tal que se pueda apreciar el aporte de la investigación a su campo de estudio. Constituyen antecedentes directos del proyecto aquellos que hayan abordado previamente el mismo tema, mientras que constituyen antecedentes indirectos aquellos que lo abordan parcial o tangencialmente.
  • Marco teórico del proyecto. En el apartado del marco teórico se detallan las bases teóricas que sostienen la investigación: los autores consultados, las perspectivas utilizadas y, en general, las ideas clave para formular la hipótesis que el proyecto se propone verificar. Esto quiere decir que se debe explicar el contexto teórico, filosófico o especializado en el cual la investigación se inserta, ofreciendo las fuentes bibliográficas y citas textuales que resulten pertinentes.
  • Marco conceptual del proyecto. En el apartado del marco conceptual, que a menudo aparece fusionado con el marco teórico o como una subdivisión de este, se construye un glosario de términos de importancia para el planteamiento del proyecto y la comprensión de la investigación. Dichos conceptos pueden organizarse alfabéticamente o de acuerdo a su importancia.
  • Marco legal del proyecto. En el apartado del marco legal se detalla la normativa legal que atañe al proyecto, de haberla: leyes, códigos, regulaciones, etcétera. Este apartado suele ser muy importante en el caso de los proyectos factibles, mientras que en la mayoría de las investigaciones académicas no hace falta.

Dependiendo de la naturaleza del proyecto y del sistema metodológico empleado, el marco de referencia podrá contar con todos los ítems antes detallados, con algunos de ellos, o incluso con uno solo.

Ver además: Justificación de una investigación

Importancia del marco de referencia

El marco referencial es un punto crucial del proyecto de investigación, ya que le brinda al lector un necesario y detallado contexto para que pueda apreciar el enfoque, el aporte y el valor de la investigación.

Esto puede resultar importante cuando se trata de un proyecto profesional o de una propuesta de investigación de gran impacto en el mundo extraacadémico. De hecho, el marco de referencia puede entenderse como una suerte de puesta en valor del proyecto, es decir, una muestra de su importancia y su novedad.

¿Cómo elaborar un marco de referencia?

Los pasos para elaborar un marco de referencia son relativamente simples, y pueden explicarse de la siguiente manera:

  • El registro bibliográfico. El primer paso para hacer un marco referencial consiste en investigar y tomar nota detallada de lo que ya existe sobre el tema. Esto es indispensable para redactar los antecedentes, pero también para comprender en qué medida el proyecto es novedoso y cuáles son sus fortalezas y debilidades.
  • Construir los antecedentes. Una vez que se tiene una idea más o menos detallada de qué se ha dicho sobre el tema, es posible redactar los antecedentes. Para esto basta con trazar una suerte de historia bibliográfica del tema, yendo caso a caso en orden cronológico y detallando cuáles son sus aciertos y sus fallas, siempre teniendo en cuenta el objetivo de la investigación propia.
  • Detallar los fundamentos teóricos. Al conocer lo que se ha dicho ya sobre el tema y darle una lectura a la bibliografía de los investigadores anteriores, se deben detallar los textos teóricos (filosóficos, analíticos, reflexivos) más importantes para el tema y, posteriormente, para la investigación. Puede hablarse de algún teórico clave que, sin embargo, no se ha elegido para la investigación, por ejemplo, siempre y cuando se explique por qué.
  • Extraer los conceptos clave. Esta etapa va de la mano de los fundamentos teóricos, ya que al detallar la propuesta teórica de cada autor, se puede tomar nota de los conceptos más importantes de su propuesta y elaborar de manera paulatina un glosario teórico. Es importante definirlos de un modo que resulte pertinente al enfoque de la investigación.
  • Consultar las leyes. Finalmente, de ser necesario, se deben detallar las leyes, disposiciones, normativas y otras formas de jurisprudencia que tengan que ver con el proyecto, y explicar qué posibilitan y qué impiden de lo propuesto en la investigación.

Ejemplo de marco de referencia

Supongamos que se trata de una investigación sobre el empleo de plomo en las cañerías de aguas limpias de una ciudad y su posible vinculación con el deterioro dental de la población infantil en años recientes. Esta investigación contará con un marco referencial definido más o menos de la siguiente manera:

  • Antecedentes. Se detallan los estudios previos (monografías, tesis, trabajos de ascenso universitario) de universidades locales en torno al tema de la salud dental de la región, especialmente la infantil, así como informes con estadísticas al respecto provistos por el Estado. Se explica cómo ninguno de los autores citados se planteó la relación entre el plomo de la cañería y el deterioro dental. Como el único que se aproximó a esa misma idea no llegó a formular un plan de acción en caso de que la relación fuera cierta, dejando el problema únicamente en el diagnóstico.
  • Marco teórico. Se detallan los estudios sobre la toxicidad del plomo y sus efectos largamente descritos en poblaciones (aunque sean de otra época y otra geografía). También textos científicos en los que se brinda información atómica del plomo y sus reacciones químicas más peligrosas.
  • Marco conceptual. Se definen los conceptos médicos, bioquímicos y odontológicos que luego serán de importancia para entender el proyecto. Cada uno se debe abordar en un lenguaje divulgativo, pero formal.
  • Marco legal. Se citan las leyes de salud pública que, de ser cierto lo que la hipótesis sugiere, servirían para impulsar un cambio y el abandono del uso de materiales de plomo en las tuberías de aguas limpias. Asimismo, se referencian las políticas estatales propicias para brindar una solución a los casos de niños afectados por el plomo en el agua, como planes de odontología gratuita, por ejemplo.

Sigue con: Alcances y limitaciones de un proyecto

Referencias

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"Marco de referencia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/marco-de-referencia/. Última edición: 18 de febrero de 2023. Consultado: 18 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 18 febrero, 2023

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