Concepto de
Glosario

Te explicamos qué es un glosario, qué tipos existen y en qué ámbitos se usan. Además, en qué se diferencia de un diccionario.

glosario
No es usual leer los glosarios por completo, sino buscar en ellos algo específico.

¿Qué es un glosario?

Se denomina glosario o vocabulario a un conjunto o catálogo de definiciones, explicaciones o aclaratorias de palabras, ordenadas alfabéticamente y que tienen que ver con un mismo tema, ámbito o asunto de interés.

Es común hallarlos al final de textos especializados, enciclopedias u otro tipo de documentos. Su objetivo es brindar al lector aclaraciones sobre los términos que pueda desconocer, especialmente si se trata de usos particulares o especializados que requieren cierta explicación y contexto mínimo.

Los glosarios consisten en conjuntos orgánicos y organizados de palabras, destinados a una lectura rápida y de referencia: no es usual leer los glosarios, sino buscar en ellos algo específico. Además, las palabras elegidas para integrar un glosario son aquellas que puedan prestarse a confusión, que sean muy difíciles o infrecuentes, o que respondan a usos creativos del lenguaje, ya que usualmente son escogidas y aclaradas por el propio autor.

Así, es posible echar mano a un glosario a la hora de lidiar con un tema específico, un autor específico o un ámbito documental muy particular. Por ejemplo, hay glosarios de medicina, glosarios de química orgánica, glosarios básicos de informática o, inclusive, glosarios dedicados a la obra de un filósofo o pensador particular, destinado a facilitarle la vida a quienes lo estudien.

El término glosario proviene del latín glossa, “palabra extranjera” o “palabra obsoleta”, y era de uso común (glossarium) para referirse a colecciones de palabras antiguas o raras, de común elaboración a partir del siglo II.

Ver también: Anexo

Tipos de glosario

Existen miles de formas y presentaciones de un glosario, dado que se elabora uno para cada ámbito específico que lo necesite. Aunque en general no existe una clasificación universal en la que tengan lugar absolutamente todos los glosarios, se pueden diferenciar entre:

  • Glosarios especializados, que acompañan documentos técnicos o dirigidos a un público muy específico.
  • Glosarios comunes, que apuntan a un público más amplio y lego.

Diferencia entre glosario y diccionario

Los glosarios y los diccionarios tienen un mismo objetivo: aclarar términos, conceptos y usos de las palabras, asistiendo así al lector necesitado de una referencia rápida.

Por un lado, los diccionarios suelen tener un enfoque amplio, que intenta agotar un idioma (o, como en el caso de los diccionarios especializados, una jerga técnica o profesional), incluyendo la mayor cantidad de palabras posibles. Por otro lado, los glosarios se dedican sólo a palabras que realmente requieren una explicación, ya porque son novedosas o infrecuentes, o ya porque surgen de un uso o significado muy particular de una palabra común.

De manera que los diccionarios son amplios y universales, incluso cuando son diccionarios especializados (como un diccionario latín-español, o un diccionario médico), razón por la cual suelen existir por separado y editarse de manera independiente.

Por su parte, los glosarios son siempre dependientes de otro documento que les antecede, como una tesis, una enciclopedia o un trabajo de investigación, y por eso suelen centrarse únicamente en los términos y conceptos relevantes para la lectura de dicho documento.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Glosario". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/glosario/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.

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