Informe sobre la
Historia del Atletismo

Te explicamos cómo es la historia del atletismo, su origen y su desarrollo hasta hoy. Además, las pruebas de pista que lo componen.

historia del atletismo
El atletismo incluye carreras, saltos, lanzamientos y otras pruebas combinadas.

¿Cuál es la historia del atletismo?

La historia del atletismo es larga, dado que es una de las disciplinas deportivas más antiguas del mundo, que involucra distintas ejecuciones, como carreras, saltos, lanzamientos y otras pruebas combinadas. Muchas de ellas se practicaban por separado, con fines deportivos o prácticos, desde los inicios mismos de la humanidad.

El nombre mismo de este deporte nos revela mucho de su origen: la palabra griega athletes significa “quien compite por un premio”, y proviene de aethlos, “lucha” o “combate”, a la par que athlon, nombre que recibía el botín o recompensa (generalmente ánforas) que se les daba a los combatientes más destacados en algún certamen de juegos arcaicos, y que solían ser enterradas con ellos.

La primera referencia al atletismo como deporte proviene del 776 a. C., de una lista de competidores de la antigua Grecia. En ese entonces se limitaba a una carrera pedestre de 197,27 metros de largo, conocida como stadion, supuestamente equivalentes a 200 veces el pie del héroe mítico Heracles (Hércules).

Más adelante surgió el doble stadion (o duálico), la carrera de medio fondo (o hípico), y la carrera de fondo (o dólico). Además, en los Juegos Olímpicos de la Grecia Antigua de finales del siglo VIII a. C. surgió el pentatlón, la disciplina que combinaba la carrera, el salto, el lanzamiento y la lucha.

La cultura romana practicó también el atletismo, bajo una forma semejante a la griega y otra más similar a su herencia etrusca. Así, incorporaron nuevas prácticas a este deporte. Por ejemplo, añadieron el salto con pértiga, el lanzamiento de martillo y el campo-a-través.

Muchas de ellas se continuaron practicando durante la Edad Media, de acuerdo a las formas particulares de cada reino cristiano europeo, destacando entre ellos Inglaterra y Dinamarca. Algunas nuevas disciplinas tenían un componente militar sumamente útil, como el tiro con arco, mientras que otras eran mal vistas, especialmente durante el puritanismo, debido a que solían terminar en peleas y borracheras.

Otra de las carreras más antiguas de la Europa medieval era la celebrada en Roma a mediados del siglo XV, reproduciendo a los atletas griegos y haciendo competir a los atletas totalmente desnudos, tal y como en la Antigüedad.

En 1825 se celebró la primera reunión de atletismo moderno, cerca de la capital inglesa. Hacia finales del siglo, la visión inglesa del deporte como un elemento social fue extendiéndose por Europa.

Así comenzó la unión de las sociedades de atletismo en Francia, Estados Unidos, Bélgica y Alemania. En esta última se dio el primer campeonato oficial en 1891. Este surgimiento organizado del atletismo en Europa fue clave para revivir los Juegos Olímpicos.

Aunque desde inicios del siglo XX la práctica profesional de este deporte fue casi exclusivo de Europa occidental y los Estados Unidos, a partir de 1930 los atletas afro-americanos, así como otros europeos provenientes de las colonias, se destacaron en las competiciones.

Luego de la Segunda Guerra Mundial, las naciones comunistas del bloque del Este participaron activamente en las competiciones, como una forma de reafirmar su presencia y poderío. Hacia 1970 se incorporaron las naciones caribeñas, así como los países africanos en 1980, a medida que la realidad mundial, junto con la de este deporte, se hacía más y más globalizada.

Ver también: Historia de la gimnasia

Pruebas de pista del atletismo

historia del atletismo jabalina
El lanzamiento de jabalina forma parte del atletismo olímpico.

El atletismo se compone de pruebas de pista, que son ejercicios llevados a cabo en condiciones controladas, en las que los atletas pueden probarse conforme a distintos criterios físicos y mentales. Las más comunes de las pruebas de pista son:

  • Carreras a pie. Consistentes, obviamente, en una carrera de velocidad y/o resistencia sobre un terreno plano y acotado, puede ser de muchos tipos: carrera de velocidad, carrera de fondo, carrera de campo-a-través, pasaje de vallas o carrera de relevos.
  • Marcha atlética. De invención británica, consiste en un desplazamiento atlético durante el cual al menos un pie debe estar siempre en contacto con el suelo, de modo que no implique correr ni trotar, sino andar entre 20 y 50 kilómetros.
  • Saltos. Como su nombre lo indica, se espera de los atletas en este conjunto de pruebas que salten, ya sea ayudados por una vara larga y flexible (salto con pértiga), al final de una carrera corta (salto de longitud) o por encima de una barrera (salto de altura).
  • Lanzamientos. De nuevo, su nombre lo indica todo: se trata de arrojar objetos (generalmente una jabalina, una bola o un martillo) empleando la fuerza del cuerpo completo, tomando o no una carrerilla de impulso. Quien llegue más lejos su objeto arrojado, vencerá.
  • Decatlón. En esta categoría los atletas se someten a diez pruebas diferentes seguidas, que se llevan a cabo durante dos días, de manera continua y organizada. Su versión femenina, consistente en siete pruebas en lugar de diez, se conoce como heptatlón.

Sigue con: Historia del basquetbol

Referencias:

Última edición: 9 de julio de 2020. Cómo citar: "Historia del Atletismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/historia-del-atletismo/. Consultado: 03 de agosto de 2020.

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