Concepto de
Atletismo

¿Qué es Atletismo?

La palabra atletismo proviene del vocablo griego atletes y tiene como significado todo individuo que compite con el fin de obtener un reconocimiento. Conocido como el deporte de mayor antigüedad, con una estructura sólida y organizada, el atletismo consiste en un conjunto de pruebas de carácter deportivo basadas en carreras, saltos y lanzamientos.

El atletismo encuentra su origen en los juegos que se hacían en el espacio público de Grecia y Roma. Comúnmente se dice que el atletismo es el “deporte natural” que implica lo básico de la acción humana en relación a lo necesario para el desarrollo humano. Es decir, hace referencia a la necesidad humana de correr, saltar y lanzar, de hacer ejercicio como parte de las necesidades de nuestro cuerpo.

El atletismo reúne sobre un mismo estadio, como se hacía en la antigüedad, las carreras y concursos divididos según tipo de ejercicio.  La realización de estas actividades atléticas conlleva la ejercitación muscular empleando principalmente la fuerza.

Las principales pruebas actuales son:

  • Carreras (de diferentes metros de duración),
  • Maratones que se miden según los kilómetros del trayecto,
  • Marcha,
  • Saltos (en altura, longitud y salto triple),
  • Lanzamientos (peso, martillo, disco y jabalina),
  • Decatlón y pentatlón, pruebas que combinan a distintas actividades.

Disciplinas del atletismo profesional

Las pruebas que contiene una competición de atletismo profesional son:

  • Carreras de velocidad: Son una de las pruebas más conocidas en el atletismo y que se han encontrado en toda competición de atletismo desde sus comienzos. Consiste en el recorrido de un espacio que varía de 100 metros a 400 metros, en el menor tiempo posible.
  • Carreras de fondo: Las carreras de fondo son pruebas que consisten en un recorrido de espacio superior a los 3000 metros de distancia. Un fondista debe tener capacidades bien desarrolladas que le permitan poseer resistencia física, resistencia a la fatiga y resistencia al dolor.
  • Carreras de media distancia: Estas carreras reciben este nombre ya que la distancia que se debe recorrer se encuentra en el punto intermedio entre las carreras de velocidad y las fondistas. Consisten en el recorrido de un espacio con una distancia de entre 800 metros y 3000 metros.
  • Carreras en rutas o calles: No se reconocen como disciplina en los Juegos Olímpicos u otras competiciones. Consiste en el recorrido de una distancia determinada fuera de la pista o estadio de atletismo. En su lugar, su recorrido se concreta en rutas, carreteras o calles de un pueblo o ciudad.
  • Carreras campo a través: Si bien en la actualidad no es una prueba que se encuentre en los Juegos Olímpicos, sí lo fue en ediciones anteriores. Consiste en el recorrido de una distancia dentro de un circuito natural sin rasgos urbanos. Hay modalidades individuales o por equipos.
  • Salto de vallas: Esta prueba se atribuye a los británicos y consiste en el salto de vallas dentro de una distancia determinada.
  • Carrera hacia atrás: Si bien no es considerado un deporte olímpico, la práctica de correr en sentido opuesto últimamente es ejercida por muchos deportistas.
  • Salto con pértiga: También conocido como salto con garrocha, es un deporte que consiste en pasar por arriba una barra horizontal mediante el uso de una pértiga y el impulso conseguido luego de recorrer una distancia de 30 metros.
  • Salto de longitud: Esta disciplina tiene como fin el lograr marcar la máxima distancia luego de un salto sobre un espacio horizontal, a través del impulso conseguido por un recorrido determinado.
  • Lanzamiento de peso: Consiste en el lanzamiento de una bola por parte de un competidor con el fin de lograr una distancia máxima.
  • Lanzamiento de disco: Consiste en el lanzamiento de un objeto con forma circular y de peso pronunciado hacia una distancia máxima.
  • Lanzamiento de jabalina: Se basa en el lanzamiento de una jabalina hecha con material autorizado lo más lejos posible.

Juegos Olímpicos

El atletismo está directamente relacionado con el establecimiento de los juegos olímpicos, que constituyen la manifestación deportiva más grande a nivel mundial, la cual reúne a los más destacados atletas de todo el mundo y se lleva a cabo cada cuatro años en una ciudad que hace las veces de sede de los juegos.

El requerimiento para que una disciplina pase a conformar el conjunto de pruebas de los juegos olímpicos es que la disciplina sea practicada en los cinco continentes. De este modo van ingresando nuevas disciplinas que en el origen de los juegos no eran parte, en el caso contrario varias competiciones deportivas atléticas han desaparecido de estos, como ser el Polo o el Rugby.

La maratón es la prueba atlética legendaria, y que recuerda la hazaña lograda por un corredor griego que fue enviado desde Maratón, la aldea de Ática, hasta la ciudad de Atenas en el año 490 a. J. C. con el objetivo de anunciar la victoria de los atenienses sobre los persas. Esta disciplina es el ícono más representativo de la totalidad de los juegos olímpicos.

El decatlón es la una disciplina que combina diez pruebas (cuatro carreras, tres saltos y tres lanzamientos), si bien se disputa en dos jornadas consecutivas, requiere que el atleta desarrolle a la vez habilidades de resistencia, fuerza, potencia y velocidad, se entiende con esto que es la disciplina atléticas más completa, y más dura en cuanto a su nivel de exigencia. Existe el heptathlón, que es el equivalente al decatlón, pero compuesto por atletas mujeres. La clasificación de estas dos disciplinas es según el puntaje que vaya acumulando como resultado obtenido por su desempeño en cada una de las actividades, en base a esto se conforma una tabla comparativa entre los atletas.

Por otro lado existe el triatlón, que surgió a mediados de los años setenta en los Estados unidos, es una de las variaciones que se desprenden del decatlón. Sin embargo el triatlón solamente consta de tres actividades, que pueden ser la natación, ciclismo y la carrera a pie, que se realizan de forma consecutiva, y sin interrupción. Su sistema de medición es también diferente además de la composición de los ejercicios que comprende, simplemente el principio de evaluación es el tiempo en el cual se realizan la sumatoria de las tres actividades; el atleta que las realiza en menor tiempo es el ganador.

El registro de los récords en el atletismo es importante ya que permite el constante progreso de los atletas, permitiendo marcar las metas a las cuales aspira el atleta.

Ver además: Juegos Olímpicos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Atletismo". Recuperado de: https://concepto.de/atletismo/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Atletismo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.