Historia de la gimnasia

Te explicamos todo sobre la historia de la gimnasia, su desarrollo en la Antigüedad, la Edad Media y la Modernidad hasta la actualidad.

historia de la gimnasia
La gimnasia es una de las disciplinas deportivas más practicadas del mundo.

Origen de la gimnasia

La gimnasia es una actividad que pone a prueba las capacidades físicas del ser humano, mediante una serie reglamentada de ejercicios de equilibrio, fuerza, agilidad, flexibilidad y resistencia.

En algunas de sus modalidades, la gimnasia es un deporte de competición. A este grupo pertenecen, entre otras, la gimnasia aeróbica, la gimnasia acrobática, la gimnasia rítmica, la gimnasia artística y la gimnasia en trampolín. Estas tres últimas disciplinas forman parte, además, de los Juegos Olímpicos.

El término gimnasia proviene del griego antiguo gymnós, “desnudo”, ya que en Grecia los atletas se ejercitaban sin ropa. El lugar en el que se practicaban los ejercicios era el gimnasio. Fue, precisamente, en la antigua Grecia donde se desarrolló la gimnasia como disciplina deportiva.

Como actividad física general, la gimnasia existe desde los tiempos prehistóricos: la adquisición y el desarrollo de la destreza física ocupaban un lugar central en la supervivencia, para la cual era imprescindible saber atacar y defenderse.

Más tarde, el ejercicio físico se diversificó en diferentes prácticas de natación, lucha, remo, equitación y tiro al arco. Tales prácticas, realizadas al principio con fines militares, se llevaron a cabo también con fines competitivos y se integraron en rituales religiosos.

Ver también: Historia del atletismo

La gimnasia en la Antigüedad

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Las competiciones deportivas se consagraban a los dioses del Olimpo.

La gimnasia como deporte surgió en Grecia, alrededor del siglo VIII a. C. Sin embargo, la práctica de ejercicios físicos de manera metódica es muy anterior. Se conservan varios testimonios de Creta, China y Egipto en los que se muestran a personas realizando diversas actividades atléticas. Algunos de estos testimonios se remontan al 2000 a. C.

Para los antiguos griegos, la gimnasia era parte de un conjunto de prácticas orientadas a promover la salud física y mental, que, a su vez, se enmarcaba en un ideal de la belleza humana. Estas prácticas se llevaban a cabo en lugares destinados a la preparación y entrenamiento físico de los niños y jóvenes: los gimnasios.

La gimnasia comprendía algunas actividades que actualmente son consideradas deportes aparte, como el boxeo, la lucha y el atletismo. Los Juegos Olímpicos, establecidos en el año 776 a. C, los incluían entre sus pruebas, junto con otros ejercicios.

La gimnasia desempeñaba un papel central en la educación griega. En Esparta estaba  subordinada a la preparación para el combate. En Atenas, en cambio, era parte de una formación integral, en la que la educación física iba acompañada de la enseñanza del arte y la filosofía.

Los romanos, herederos de la cultura griega, adoptaron la concepción espartana de la gimnasia, según la cual esta era principalmente un medio para alcanzar un objetivo militar. Se instruía a los soldados en la preparación física para que fueran más eficaces.

El entrenamiento físico también era fundamental para los gladiadores, centro de los espectáculos del circo romano. Por lo demás, los romanos no compartían la idea griega del valor educativo de la gimnasia, a la que, en todo caso (y junto con su importancia militar), asignaban un valor “higiénico”, vinculado a la salud.

La gimnasia en la Edad Media y el Renacimiento

En la Edad Media, la gimnasia perdió importancia, debido al rechazo del cristianismo hacia el culto al cuerpo practicado en la antigua Grecia. Sin embargo, en las compañías itinerantes artísticas, saltimbanquis, malabaristas y volatineros continuaron realizando ciertos ejercicios, como las volteretas y otras actividades acrobáticas.

Durante el Renacimiento, en el contexto de la revalorización de la cultura griega que caracterizó a la época, resurgió el interés por la gimnasia. En 1569, el médico y pedagogo italiano Hieronymus Mercurialis (1530-1606) publicó De arte gymnastica, considerado el primer tratado de medicina deportiva, en el que la gimnasia es abordada en relación con el mantenimiento de la salud.

Algunos años más tarde, en 1599, el acróbata y equilibrista italiano Archange Tuccaro (1535-1602) publicó Diálogos sobre el ejercicio de saltar en el aire, libro que contiene más de 80 grabados que ilustran 50 ejercicios acrobáticos.

La gimnasia en la época morderna

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El festival de gimnasia de Alemania sigue realizándose en la actualidad.

La gimnasia moderna surgió en el siglo XVIII, con la Ilustración. En 1762, el filósofo francés Jean Jacques Rousseau (1712-1778), uno de los principales representantes del movimiento ilustrado, publicó el tratado pedagógico Emilio, en el que abogaba por la actividad física como parte de la enseñanza. La obra catalizó una profunda reforma en la educación europea de la época.

La influencia de las ideas de Rousseau fue especialmente importante en Alemania, donde se abrieron escuelas llamadas Philantropinum, en las que se fomentaban las actividades gimnásticas al aire libre. De una de ellas surgió el que es considerado precursor de la gimnasia moderna: Johann Christoph Friedrich Guts Muths (1759-1839), quien dirigió una de estas escuelas en Schnepfenthal.

El pensamiento de Muths se recoge en su libro Gymnastik für die Jugend (“Gimnasia para los jóvenes”) de 1793, en el que clasificaba la gimnasia natural y artificial, o sea, utilitaria y no utilitaria. La primera se centraba en la salud del cuerpo, mientras que la segunda se enfocaba en el aspecto estético de la gimnasia, de manera similar a la gimnasia artística actual.

La gimnasia natural fue desarrollada a fondo por el sueco Per Henrik Ling (1776-1839), fundador del Royal Gymnastics Central Institute en Estocolmo, en 1813. Pero el padre de la gimnasia moderna fue el alemán Friedrich Ludwig Jahn (1778-1852), fundador del movimiento Turnverein, una suerte de asociación de clubes de gimnasia en Berlín. Jahn dio los primeros pasos en la sistematización de la gimnasia artística.

Su concepción avanzada de la gimnasia quedó registrada en el libro Die Deutsche Turnkunst (“El arte alemán de la gimnasia”), de 1816, cuya autoría compartió con su asistente Ernst Eiselen. El primer festival de gimnasia de Alemania (Turnfest) se celebró en Coburgo en 1860, siguiendo la escuela de Jahn.

En 1881 se fundó en Francia la Federación Europe de Gimnasia, antecedente de la actual Federación Internacional de Gimnasia (FIG), para supervisar las prácticas en este deporte, que se incluyó en las primeras olimpíadas modernas, en 1896.

La FIG organizó las primeras competencias internacionales de gimnasia para hombres (1903) y mujeres (1934); consagró así la gimnasia como un deporte competitivo de alcance mundial.

Historia de la gimnasia en México

En México, existen antecedentes de la gimnasia en la época prehispánica. Como muchos otros pueblos de la Antigüedad, las culturas que habitaron en el actual territorio de México practicaron actividades físicas con fines militares, rituales y recreativos.

Algunas fuentes dan testimonio de las prácticas de gimnasia y acrobacia de los aztecas. Los acróbatas, conocidos como mayotuncuepani, realizaban diversos ejercicios de destreza física de manera conjunta.

La gimnasia moderna se desarrolló en México de la mano de inmigrantes europeos. Algunos de ellos estaban compenetrados con las teorías pedagógicas que promovían la gimnasia como parte de una educación integral.

En 1848, el francés Jean Chadafaut Turin (Juan Turín, en español), abrió el primer gimnasio en la ciudad de México. Turin, considerado el introductor de la gimnasia moderna en el país, dio clases en algunos colegios e incorporó la gimnasia en el ejército, siguiendo el modelo militar francés.

Los primeros intentos de incorporar la gimnasia y otras prácticas deportivas en la enseñanza se remontan a 1861. Sin embargo, no fue sino hasta 1888, cuando se sancionó la Ley Federal de Instrucción Primaria, que se estableció la práctica de la gimnasia de modo obligatorio en todos los colegios.

En 1890 se creó el Gran Círculo Central de Gimnástica Mexicana, la primera asociación de educación física de México. Algunos años más tarde, en 1902, se fundó la Academia de Gimnasia de México, en la que se formaron profesores y profesoras para impartir gimnasia en las escuelas.

México participó oficialmente en las competencias olímpicas por primera vez en los Juegos Olímpicos de París, en 1924. El año anterior se había creado el Comité Olímpico Mexicano. En 1933 se establecieron la Confederación Deportiva Mexicana y el Consejo Nacional de Cultura Física.

Estas tres instituciones, junto con la Federación Gimnástica Nacional (actualmente Federación Mexicana de Gimnasia), fundada en 1926, fueron fundamentales para el desarrollo y la difusión de la gimnasia deportiva y competitiva en México.

Sigue con: Historia del fútbol

Referencias

¿Cómo citar?

"Historia de la gimnasia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/historia-de-la-gimnasia/. Última edición: 10 de mayo de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 10 mayo, 2022

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