Gimnasia rítmica

Te explicamos qué es la gimnasia rítmica, su historia y principales competencias. Además, te contamos qué aparatos emplea.

gimnasia ritmica
La gimnasia rítmica es mayormente practicada por atletas femeninas.

¿Qué es la gimnasia rítmica?

La gimnasia rítmica, a veces llamada gimnasia rítmica moderna, es un deporte olímpico en el que se combinan elementos de la danza, el teatro y la gimnasia, para ejecutar series de ejercicios físicos de un modo grácil, estético y armonioso. La gimnasia rítmica está estrechamente emparentada con la gimnasia artística femenina y puede formar parte de competiciones o simplemente de exhibiciones al público, siendo en este último caso una práctica deportiva cercana a las artes escénicas.

Normalmente la práctica de la gimnasia rítmica se hace al compás de la música de un único instrumento (generalmente el piano) y con la asistencia de aparatos gimnásticos como aros, pelotas, mazas y cintas. Esta disciplina es mayormente practicada por atletas femeninas y, al igual que otras formas de gimnasia, está regida por la Federación Internacional de Gimnasia (FIG), con sede en Moutier, Suiza.

Una ejecución típica de gimnasia rítmica se realiza individualmente o en grupos de seis integrantes, en secuencias que van del minuto al minuto y medio (en el caso de la ejecución individual) o de los dos minutos y medio a los tres (en el caso de la grupal). Los movimientos de la gimnasta durante la ejecución son libres, es usual que involucren al menos dos movimientos considerados “superiores” (por su grado de dificultad), y se evalúan aspectos como la originalidad, la fluidez y la estética de la rutina de movimientos.

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Origen e historia de la gimnasia rítmica

gimnasia ritmica historia Pehr Henrik Ling
Pehr Henrik Ling inició el «Movimiento del Norte» a principios del siglo XIX.

Si bien la gimnasia tiene notorios antecedentes en la Antigüedad clásica, sus primeras apariciones modernas datan del siglo XVIII en Europa Occidental. Su germen fueron las teorías del antropólogo francés Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) sobre el desarrollo físico de los infantes y su importancia en el proceso educativo, algo que hasta entonces no formaba parte de las preocupaciones pedagógicas.

Dichas ideas fueron plasmadas en la práctica por el pedagogo alemán Johann Bernhard Basedow (1723-1790), quien inauguró una corriente de educación física que seguirían luego muchos otros, entre ellos el sueco Pehr Henrik Ling, iniciador del “Movimiento del Norte” que creó la academia sueca en 1814.

Ling fue el creador de una “gimnasia estética” que escapaba a los formatos rígidos del mundo militar y del ejercicio físico, y permitía a los alumnos expresar un contenido emocional a través de los movimientos corporales.

El éxito de este modelo permitió su trasladado en 1837 a los Estados Unidos por Catharine Beecher, fundadora del Western Female Institute (“Instituto Femenino Occidental”) en Ohio, donde se practicaba el grace without dancing, algo así como “elegancia sin baile”, un método de ejercitación femenina al ritmo de la música. En 1864 el profesor Diocletian Lewis fue más allá todavía, al incorporar a los ejercicios diferentes artefactos: pesas, mazas y aros de madera.

Otro importante antecesor fue, hacia finales del siglo XIX, el músico y profesor francés François Delsarte (1811-1871), quien trabajaba con actores a los que enseñaba a utilizar el cuerpo de manera más expresiva, empleando para ello ejercicios inspirados en el método de Ling. Así creó un método (el “método Delsarte”) que sería fundamental para la creación del Movimiento del Centro, precursor directo en Austria, Alemania y Suiza de la gimnasia rítmica moderna.

El Movimiento del Centro tuvo gran éxito a comienzos del siglo XX gracias a la incorporación de la eurítmica (eurythmics), creada por el músico y educador suizo Émile Jaques-Dalcroze (1865-1950), que era un método de enseñanza musical a través de la ejercitación corporal.

El máximo exponente de este movimiento europeo de danza fue un alumno del propio Dalcroze, el alemán Rudolf Bode, a quien se le debe el surgimiento de la gimnasia expresiva, nombre con que se llamaba entonces a la gimnasia rítmica. Bode fundó su escuela en Múnich en 1911 y en 1922 publicó el exitoso libro Gimnasia expresiva donde sentó las bases para esta nueva forma de disciplina artístico-deportiva.

La obra de Bode fue clave para la popularización de la gimnasia rítmica en el mundo, y fue continuada por el alemán Heinrich Medau, creador en 1929 en Berlín del Movement College. Medau se enfocó en crear un método específico para mujeres jóvenes y adultas, que no solo resultara estético sino benéfico para la salud.

Estas teorías y movimientos novedosos se dieron a conocer al mundo en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936, junto con las aportaciones de otras importantes escuelas suecas y finlandesas que perseguían una gimnasia más fluida, menos rígida en sus movimientos.

Si bien este deporte femenino se había practicado por primera vez en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam de 1928, bajo el nombre de gimnasia moderna, fue a partir del Campeonato Mundial de Gimnasia de 1934 (el primero en aceptar competición femenina) que la gimnasia rítmica cobró verdadera relevancia internacional. En esto tuvieron mucho que ver las escuelas de gimnasia rítmica de la Unión Soviética, en donde se la llamaba gimnasia artística (nombre que hoy se reserva para otra disciplina).

Luego, en 1962 se fundó la Federación Internacional de Gimnasia, dedicada a estandarizar la práctica de este deporte, y en 1963 se organizó el primer Campeonato Mundial de Gimnasia Rítmica, en Budapest, cuya campeona fue la soviética Ludmila Savinkova. Desde entonces se decidió celebrar el campeonato cada dos años, lo que inició así una etapa de expansión mundial de la disciplina, que concluyó en 1984 con la incorporación de la gimnasia rítmica como deporte olímpico oficial.

Aparatos de la gimnasia rítmica

gimnasia ritmica mazas
El uso de las mazas requiere una máxima precisión psicomotriz.

La práctica de la gimnasia rítmica involucra no solo a la gimnasta, sino también a una serie de elementos o aparatos gimnásticos, cuyas dimensiones son estandarizadas por la Federación Internacional de Gimnasia. Este organismo, además, decide qué elementos son apropiados para cada categoría de edad en la competición: benjamín (por debajo de 9 años), alevín (de 9 a 11 años), infantil (de 11 a 13 años), junior (de 13 a 15 años) y juvenil (de 15 años en adelante).

Los aparatos más empleados en esta práctica son:

La cuerda

Elaborada de cáñamo u otras fibras sintéticas, tiene nudos en los extremos, a manera de mangos, y su extensión varía de acuerdo a la edad de la gimnasta. Su ejecución consiste en giros, golpes, lanzamientos y saltos armónicos, procurando que la cuerda toque el suelo lo mínimo posible.

El aro

Se trata de un aro plástico rígido, de unos 300 gramos de peso y entre 80 y 90 centímetros de diámetro, pudiendo llegar en altura hasta la cintura de la gimnasta. Puede ser liso o áspero, y suele envolverse en cintas de colores. Su ejecución involucra la creación imaginaria de un espacio, dentro del cual se mueve la gimnasta, entrando y saliendo del aro de manera grácil y coordinada, haciéndolo rodar, saltar y girar al mismo tiempo.

La pelota

Es una bola de goma o plástico de entre 18 y 20 centímetros de diámetro y al menos 400 gramos de peso, que acompaña a la gimnasta en su ejecución y debe mantenerse en movimiento: rodando, girando, rebotando, pero nunca quedando inmóvil en el suelo.

De la gimnasta se espera que maneje la pelota con suavidad y soltura, sin agarrarla con demasiada fuerza, y que realice con ella lanzamientos verticales, botes, rodamientos, rotaciones y otras piruetas manteniendo la bola siempre bajo su control.

Las mazas

Se trata de varas de plástico, caucho o madera de unos 8 a 5 decímetros de longitud y unos 150 gramos de peso, con una cabeza esférica y un cuello delgado que permiten sujetarlas con firmeza.

Es un artefacto idóneo para las gimnastas ambidiestras, ya que requiere de ambas manos para su manejo a través de vueltas, molinetes y otras figuras asimétricas que implican una máxima precisión psicomotriz. Las mazas pueden golpearse la una a la otra con suavidad, pueden lanzarse en el aire o retenerse en las manos.

La cinta

Elaborada de un material no almidonado como el satén, consiste en una cinta de tela atada en un extremo a una varilla o estilete de madera, plástico o fibra de vidrio, que sirve para controlar la cinta y moverla alrededor de la gimnasta o de sus extremidades.

La cinta tiene un ancho de entre 4 y 6 centímetros, y un largo de hasta unos 6 metros, y normalmente es utilizada para crear figuras de zigzag, espirales y otras siluetas que armonizan con los movimientos de la gimnasta, de manera tal que el extremo de la cinta nunca toque el suelo y se encuentre en continuo movimiento.

Características de una gimnasta

gimnasia ritmica cinta
Las gimnastas rítmicas dominan movimientos como saltos, rotaciones, equilibrios y flexiones.

En comparación con otras disciplinas deportivas, las practicantes de gimnasia rítmica llevan vidas deportivas breves y exigentes, que inician a edad temprana. En general, tienen cuerpos bajos y robustos, idóneos para la simetría de movimiento y la combinación de tres instancias fundamentales: la belleza de los movimientos, el dominio sobre el aparato y la coordinación musical.

En general, de las gimnastas rítmicas se espera el dominio de un conjunto de movimientos, tales como:

  • Saltos. Son movimientos en los que la gimnasta adquiere un cierto vuelo, sosteniendo poses artísticas similares a las del ballet y la danza. Dichos saltos deben estar siempre en coordinación con el aparato empleado.
  • Rotaciones. Son giros realizados sobre el eje corporal, apoyándose en puntas o en alguna parte del cuerpo, para alcanzar al menos un movimiento de 360°. Durante el giro la gimnasta debe mantener una forma corporal grácil y fuerte, a menudo sosteniendo el resto de las extremidades en el aire.
  • Equilibrios. Son posturas que la gimnasta sostiene durante algunos segundos, normalmente sobre una sola pierna, ya sea en puntas, media punta o el pie plano, coordinando la postura corporal con el aparato en uso. Dependiendo de la figura sostenida, puede hablarse de passé, grand écart, arabesque, entre otros.
  • Flexiones. Son movimientos corporales que ponen a prueba la flexibilidad y la coordinación corporal, realizadas sobre el apoyo de un pie o de cualquier otra parte del cuerpo.

Competencias más importantes de gimnasia rítmica

gimnasia ritmica aro
El Campeonato Mundial de Gimnasia Rítmica se celebra desde 1963.

Las competiciones más destacadas en materia de gimnasia rítmica son las siguientes:

  • Los Juegos Olímpicos Internacionales, organizados por el Comité Olímpico Internacional y celebrados cada 4 años.
  • El Campeonato Mundial de Gimnasia Rítmica, organizado anualmente por la Federación Internacional de Gimnasia desde 1963 (excepto en los años olímpicos).
  • El Campeonato Europeo de Gimnasia Rítmica, organizado anualmente desde 1978 por la Unión Europea de Gimnasia (UEG).
  • La Copa del Mundo de Gimnasia Rítmica, organizada por la Federación Internacional de Gimnasia desde 1983, de manera bianual.

Otros tipos de gimnasia

Además de la gimnasia rítmica, existen otras disciplinas gimnásticas, como son:

  • La gimnasia general. También conocida como “gimnasia para todos”, es la única disciplina gimnástica no competitiva, es decir, que se realiza por el puro goce del ejercicio y del bienestar corporal. Puede participar gente de todas las edades, y consiste en la ejecución de movimientos de manera sincronizada, generalmente en grupos de entre 6 y 15 gimnastas.
  • La gimnasia artística. Es una disciplina olímpica que consiste en la realización de coreografías de alta velocidad y exigencia, a través de movimientos corporales realizados sobre distintos artefactos gimnásticos, como el potro, la barra, las anillas, entre otros.
  • La gimnasia aeróbica. También conocida como “aeróbic deportivo”, es una disciplina gimnástica que consiste en ejecutar diferentes secuencias de movimientos de alta intensidad derivados del aeróbic tradicional, en lapsos de un minuto o minuto y medio.
  • La gimnasia en trampolín. Es una disciplina gimnástica acrobática, que emplea trampolines y otros artefactos elásticos para que el deportista pueda realizar diferentes saltos, piruetas y ejercicios corporales.
  • La gimnasia acrobática. También conocida como “acrosport”, es una disciplina gimnástica grupal (en dúos, tríos, cuartetos o más) en cuya práctica colaborativa el cuerpo de un atleta sirve de instrumento al de otro y viceversa, para así realizar pirámides humanas, saltos, figuras y coreografías.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Gimnasia rítmica". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/gimnasia-ritmica/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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