Concepto de
Cultura Olmeca

Te explicamos qué fue la cultura olmeca, su economía, religión, vestimenta y otras características. Además, sus principales aportes.

cultura olmeca cabeza gigante mesoamerica
La cultura olmeca nació hace 4.000 años en Mesoamérica.
  1. ¿Qué fue la cultura olmeca?

La cultura olmeca (también llamada simplemente los olmecas) fue una cultura precolombina que habitó en Mesoamérica desde el Período Formativo (alrededor de 2000 años antes de Cristo) hasta el Período Clásico (400 años antes de Cristo). Se estima que fue la “madre” de todas las demás culturas mesoamericanas.

El término “olmeca” (olmecatl) significa en lengua azteca “habitante de la región del hule” y es el único vocablo del que disponemos para llamar a dicha civilización. De hecho, desconocemos cómo se llamaban a sí mismos los olmecas.

Es posible que dicho nombre les fuera dado por el Imperio Mexica a los habitantes de la región de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco durante siglos, sin distinguir su origen cultural o lingüístico.

Este término también fue empleado por los arqueólogos del siglo XX para referirse a la cultura náhuatl olmeca-xicalanca, con la cual no debemos confundir a los olmecas, a pesar de que es probable que hubiera una filiación ancestral entre ambas.

Tradicionalmente se considera a los olmecas como los inauguradores de un estilo artístico y arquitectónico mesoamericano del hay todavía abundantes ruinas, desde Jalisco hasta Costa Rica. Sus motivos fueron luego adoptados por las culturas posteriores de la región. Esto significaría que la cultura olmeca permaneció viva incluso después de producirse su decadencia.

Otras culturas:

  1. Ubicación geográfica de los olmecas

mapa de los olmecas
Mapa con la ubicación geográfica de los olmecas. Wikipedia

Los olmecas surgieron en la región del sureste del actual México, especialmente en los estados de Veracruz y de Tabasco. Posteriormente, su influencia se extendió a lo largo y ancho de toda la región mesoamericana, en los territorios de las actuales Guatemala, Belice, El Salvador, Nicaragua y Honduras.

Hay evidencia de su origen tanto en Chiapas y los Valles Centrales de Oaxaca, como en el Istmo de Tehuantepec. Pero sus principales centros ceremoniales fueron: San Lorenzo (1150 a.C.), La Venta (1750 a.C.) y Tres Zapotes (900 a.C.).

  1. Economía olmeca

Es probable que la economía de los olmecas haya sido principalmente agrícola, pero con un margen importante para el comercio con los pueblos vecinos, a través de vastas y elaboradas redes de intercambio.

De ese modo su cultura se adoptó y distribuyó por el continente, al ser valorada por otras culturas. El hule, abundante en la región, posiblemente haya servido como un bien de intercambio.

  1. Religión y deidades de la cultura olmeca

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La religión olmeca no ha sido completamente descifrada.

Todo apunta a que la cultura olmeca era profundamente religiosa. Era teocrática, politeísta, con deidades fundamentalmente agrícolas, que representaban a los astros, los volcanes y otros aspectos del cosmos.

Tenían animales sagrados, como el jaguar, al que rindieron culto abundantemente. También adoraban sapos, caimanes y toda una vasta mitología de seres con cabeza de uno y cuerpo de otro.

Se estima que fue una religión dinástica, o sea, que vinculaba a sus gobernantes directamente con los dioses, como si fueran sus herederos. Pero era una religión compleja que aún no ha sido del todo descifrada.

  1. Organización social de la cultura olmeca

No se sabe mucho respecto al modo de organizarse de los olmecas, pero a juzgar por la complejidad de sus representaciones, es probable que tuvieran una sociedad compleja, con diversos estamentos, en que los guerreros y soldados tenían un rol destacado.

  1. Vestimenta olmeca

A juzgar por las muestras de arte y las estatuillas olmecas conservadas, esta cultura vestía probablemente ropas livianas de algodón cultivado. Además utilizaban diversos métodos de ornato personal dependiendo de la actividad desempeñada y el lugar dentro del orden social y sus jerarquías.

Los tabiques nasales, las plumas, las narigueras y aretes pectorales seguramente eran comunes en los hombres, especialmente en los guerreros. Las mujeres solían vestir huipil y quechquemitl, con faldas debajo.

  1. Aportes de los olmecas

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La cultura olmeca influyó en todas las culturas mesoamericanas posteriores.

Los olmecas contribuyeron significativamente con la cultura mesoamericana y, de manera indirecta, con la civilización humana, a través del desarrollo de un estilo artístico, arquitectónico y filosófico particular, además de:

  • El descubrimiento del hule o látex natural, a partir de los árboles de caucho.
  • Sus imponentes esculturas enterradas, que tienen forma de cabeza gigante (3 mts) y fueron luego replicadas por otras culturas locales.
  • La construcción de pirámides y centros ceremoniales cuyas ruinas inspiraron a otras culturas posteriores.
  • Fueron los primeros conocedores del cacao, que supieron convertir en formas primitivas de chocolate.
  • Jugaron a un deporte desconocido, en el que empleaban pelotas de goma en unas canchas especialmente diseñadas.

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Referencias:

Última edición: 6 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Cultura Olmeca". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cultura-olmeca/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.