Concepto de
Cultura Zapoteca

Te explicamos qué fue la cultura zapoteca, su religión, cultura, economía y otras características. Además, cuáles fueron sus principales aportes.

cultura zapoteca
La cultura zapoteca se desarrolló en el Valle de Oaxaca entre los años 500 a.C. y 900 d.C.
  1. ¿Qué fue la cultura zapoteca?

La cultura zapoteca es una de las civilizaciones precolombinas más antiguas e importantes, que tuvo su etapa de expansión en los períodos preclásico y clásico (entre los años 500 a. C. y 900 d. C.). Se asentó en las tierras más altas del sur de Mesoamérica, en la zona de los actuales estados mexicanos del Valle de Oaxaca, Guerrero y Puebla.

A diferencia de la mayoría de los pueblos indígenas mesoamericanos, no se conocen leyendas o datos que revelen su trayecto migratorio. Sin embargo, hay evidencias de que los zapotecas creían en su procedencia directa desde el cielo, por lo que se llamaban a sí mismos “la gente de las nubes”, apodo que hacía referencia, además, a su asentamiento en tierras a grandes alturas.

El nombre zapoteco deriva de la lengua náhuatl tzapotecatl que significa “gente del árbol zapote”.

Otras culturas:

  1. Ubicación de la cultura zapoteca

cultura zapoteca monte alban
La primera capital de los zapotecas fue Monte Albán.

Los zapotecas se establecieron en el valle de Oaxaca, a unos doscientos kilómetros al sur de la actual ciudad de México.

Su capital era el Monte Albán, ubicada a unos diez kilómetros de la ciudad de Oaxaca, que resultó un punto estratégico porque desde allí podían avistarse los valles centrales (un conjunto de tres valles fluviales). La capital contaba con estructuras escalonadas en forma de pirámide, destinadas a edificios sagrados, tumbas y mercados.

Los zapotecas desarrollaron varios asentamientos importantes que se dividieron en tres grupos: del valle, de la sierra y del sur. Lograron dominar esas tierras a través de los estrechos vínculos comerciales con la civilización olmeca en la costa sur del Golfo, de la conquista militar y la captura de gobernantes rivales en otros pueblos cercanos.

Alrededor del 900 d. C. la ciudad zapoteca de Mitla (en el Valle de Oaxaca) se convirtió en la más importante, entre otras cuestiones, por su arquitectura con edificios ornamentados y dispuestos alrededor de plazas.

  1. Características generales de la cultura zapoteca

cultura zapoteca mitla
A partir del 800 a.C. Mitla pasó a ser la ciudad principal.

Entre las características generales de la cultura zapoteca se destaca la influencia que recibieron por parte de los olmecas, la primera civilización mesoamericana. Por ejemplo, en el arte con el uso de piedras preciosas, en la arquitectura con la edificación en forma piramidal y en la religión con la adoración a múltiples dioses.

La organización social de los zapotecas fue de tipo jerárquica y más compleja en comparación a los olmecas. Sin embargo, en ambas civilizaciones, la religión ocupaba un lugar central en el gobierno. Estaba determinaba por la siguiente estructura piramidal:

  • Gobernantes. Era el sector más poderoso, integrado por los sacerdotes con poderes divinos que gobernaban en las diferentes ciudades.
  • Elite. Era el sector integrado por los altos guerreros, caciques y funcionarios del gobierno.
  • Comerciantes. Era el sector que, debido a sus actividades comerciales, contaba con cierto prestigio que lo diferenciaba de la mayoría de la población.
  • Artesanos. Era el sector mayoritario, integrado por agricultores, tejedores y alfareros, entre otros.
  • Esclavos. Era el sector más castigado, integrado por prisioneros de guerra o arrestados por delitos. Se los usaba como obreros o para ser sacrificados como ofrenda a los dioses.

La cultura zapoteca se caracterizó por sus grandes guerreros ya que todo hombre de los sectores comerciantes, artesanos y esclavos estaba obligado a ir a la guerra. En el 800 a. C. decayó el poder en la capital de Monte Albán. No se conoce la causa, dado que no presenta rastros de violencia o guerras. La ciudad de Mitla (destacada por su arquitectura) pasó a ser el centro principal.

Durante la conquista española, la sociedad piramidal de los zapotecas se redujo, de manera considerable, a campesinos que pagaban tributos. En la actualidad, predominan algunos habitantes zapotecos en zonas rurales de México, con una cultura moderna y compleja, que unifica características mexicanas, coloniales españolas y prehispánicas.

En la actualidad, el zapoteco más famoso es Benito Juárez, nacido en la aldea de la sierra de Guelatao. Fue presidente de México desde 1858 hasta 1872 y, a modo de reconocimiento, se celebra una fiesta nacional anual que consiste en una peregrinación a Oaxaca con motivo de conmemorar el día de su nacimiento.

Otros reconocidos y respetados zapotecos son los escritores indígenas Victor de la Cruz, Víctor Terán, Natalia Toledo Paz y Mario Molina Cruz.

  1. Economía de la cultura zapoteca

La economía zapoteca se basó en el cultivo de maíz, frijoles, calabaza, café, trigo y caña de azúcar, y en la caza, la pesca y la recolección de frutos silvestres. Se caracterizaron por las prácticas innovadoras para aumentar la eficiencia de la agricultura.

Por ejemplo, desarrollaron terrazas artificiales en las laderas de los valles de manera escalonada, para evitar que la lluvia arrasara con la cosecha. Estas terrazas, además, eran regadas por extensos canales que se alimentaban de los manantiales naturales.

Estos avances permitieron abastecer el consumo interno y externo ya que podían comercializar sus productos con los pueblos cercanos, tanto de tipo agrícolas como artesanales (cerámicas y tejidos).

  1. Dioses de la cultura zapoteca

cultura zapoteca quetzalcoatl
Como otras culturas, los zapotecas adoraban a Quetzalcóatl.

Al igual que en otras culturas mesoamericanas, los zapotecas eran politeístas, es decir, creían en varios dioses. Sin embargo, sus prácticas religiosas se destacaban por rendir culto a un dios principal, Xipe Totec, deidad relacionada con la agricultura, la enfermedad y la primavera.

Como símbolo de la nueva vegetación, Xipe Tótec usaba la piel de una víctima humana para representar la “nueva piel” que cubría la tierra en la primavera. Además, daban ofrendas y sacrificios a los siguientes dioses:

  • Tlatlauhaqui. Dios del sol.
  • Pitao Cozobi. Dios del maíz.
  • Coqui Bezelao. Dios de los muertos.
  • Quetzalcóatl. Dios de los vientos.
  • Pitao Cocijo. Dios de la lluvia y la tormenta.
  • Xonaxi Quecuya. Dios de los terremotos.

La religión zapoteca adoraba a sus antepasados y creía en la existencia de un paraíso bajo tierra donde descansaban los restos de los antecesores. En la zona del Monte Albán se han encontrado más de ciento setenta tumbas subterráneas, muchas de ellas con bóvedas y antecámaras de paredes decoradas que denotan la riqueza de la ciudad.

Las tumbas muestran signos de haber sido abiertas de manera regular, lo que evidencia la preocupación o la adoración de los zapotecas por el culto a sus antepasados.

  1. Costumbres de la cultura zapoteca

cultura zapoteca guelaguetza
Aún se celebra la guelaguetza en la ciudad de Oaxaca.

Entre las costumbres y tradiciones de la cultura zapoteca se destacan:

  • El día de los muertos. Era una de las celebraciones que formaba parte del calendario religioso de los zapotecas y consistía en realizar ofrendas a los dioses, como acto necesario para trasladarse al “más allá”. Además, realizaban danzas al ritmo de la música, dado que era un día conmemorativo pero alegre. En la actualidad, es uno de los eventos mexicanos más destacados y reconocidos.
  • La guelaguetza. Era una celebración zapoteca en la que se realizaban cultos a distintas deidades, como a la Virgen del Carmen, en el centro de Oaxaca. En la actualidad, la festividad permanece vigente como una de las más grandes en el estado de Oaxaca, llamada también “fiesta de los lunes del cerro”.
  • La danza de la pluma. Era un baile tradicional que formaba parte de la Guelaguetza. Surgió con el fin de representar la conquista de los valles centrales por parte los españoles y se usaba como medio de evangelización. La danza se presentaba con los dos bandos: uno de los españoles y otro de los pueblos mesoamericanos.
  1. Lenguas zapotecas

cultura zapoteca escritura jeroglifica
La escritura jeroglífica zapoteca fue la base de escrituras mesoamericanas posteriores.

La cultura zapoteca practicaba una macrolengua, es decir, un idioma conformado por varios dialectos diferentes que no resultaban comprensibles entre sí. Esto se debió a las estrechas relaciones comerciales que mantenía con algunos pueblos cercanos, como los olmecas, teotihuacanos y mayas.

Los zapotecas desarrollaron un sistema de escritura propio basado en jeroglíficos y otros símbolos, que grabaron en piedra, edificios y tumbas. Además, desarrollaron un sistema numérico representado por puntos y barras, que diagramaron en un año de doscientos sesenta días y que habría sido la base de los calendarios maya y azteca.

  1. Aportes de la cultura zapoteca

La cultura zapoteca fue influenciada por los olmecas. Sin embargo, la civilización zapoteca supo perfeccionar los conocimientos heredados y alcanzar un nivel sofisticado en arquitectura, arte, escritura e ingeniería. Entre los principales aportes para las civilizaciones posteriores se destacan:

  • El maíz como producto principal.
  • El sistema de riego avanzado.
  • La creación de un sistema de escritura propio.
  • La creación de un calendario.
  • La creación de un sistema numérico.

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Referencias:

Última edición: 12 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Cultura Zapoteca". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cultura-zapoteca/. Consultado: 05 de diciembre de 2019.