Concepto de
Mesoamérica

Te explicamos qué es Mesoamérica y qué territorios abarca. Además, historia de Mesoamérica y las culturas mesoamericanas.

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Los pueblos que hablaban mayense se concentraban en la península de Yucatán.

¿Qué es Mesoamérica?

Se entiende por Mesoamérica a cierta región central del continente Americano que va desde la mitad meridional de México a los territorios de Belice, Guatemala, El Salvador y la región occidental de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Esta región fue la cuna de la civilización mesoamericana, de gran variedad étnica y lingüística, protagonizada por culturas precolombinas como la olmeca, tolteca, maya y mexica entre muchas otras, desde más o menos el siglo XXVI a.C. hasta la llegada de los conquistadores españoles a finales del siglo XV d.C.

De esta manera, cuando se habla de Mesoamérica no se refiere a una región geográfica, sino cultural. Aunque su nombre mismo signifique “la América media”, no debe confundirse con Centroamérica, ni con la Región Mesoamericana, organización económica internacional que abarca a los diversos países antes mencionados.

La definición concreta de qué es exactamente Mesoamérica, sin embargo, es materia de debate. Los diversos estudiosos de esta compleja civilización, una de las cunas conocidas de la especie humana, difieren respecto a sus fechas de inicio y sus rasgos definitorios, dado que se trató de una civilización muy diversa, pero con mucho contacto interétnico, cuyos pueblos hablaban una serie de lenguas provenientes de las siguientes familias: otomangueana, mayense, mixezoqueana, totonacana y utoazteca.

Lo que sí está claro es que las distintas culturas mesoamericanas compartían algunos rasgos civilizatorios, como la economía agrícola con cultivo del maíz principalmente, un calendario ritual de 260 días y civil de 365, la ausencia de metalurgia, los sacrificios humanos como práctica usual de una religión politeísta, y ciertos elementos de su arquitectura, alfarería y mitología, como el dios Quetzalcóatl, la serpiente emplumada.

A pesar de sus obvios contactos y semejanzas, las culturas de Mesoamérica jamás lograron una unidad política de sus naciones. Luego de su conquista y colonización por parte del Imperio Español, sus territorios y poblaciones sobrevivientes fueron incorporados al Virreinato de la Nueva España y sometidos a quinientos años de dominio cultural, económico y social, hasta formar parte de lo que hoy se conoce como Latinoamérica.

Culturas mesoamericanas

Hasta ahora se conocen dos conjuntos de culturas mesoamericanas, gracias a remanentes de su tradición y a los numerosos yacimientos arqueológicos de la región, clasificadas conforme a la raíz lingüística de su idioma:

  • Pueblos de habla otomanguera. Los más antiguos de todos (unos 8000 años de antigüedad aproximada), ocupaban los territorios de México central, desde donde se esparcieron a todo el continente. Esto incluye a las culturas de los otomíes, mazahuas, tlahuicas, matlatzincas, jonaces, pames, entre otros.
  • Pueblos de habla maya. Los pueblos que hablaban mayense se concentraban en la península de Yucatán, en las tierras altas de Guatemala y Chiapas, desde donde se expandieron también hacia otras regiones. Su más conocido exponente son los mayas, huastecos, zapotecas, olmecas, entre otros.

Historia de Mesoamérica

La civilización mesoamericana se estudia en base a un tiempo categorizado en cuatro grandes etapas: preclásico, clásico, epiclásico y posclásico.

Período preclásico. Hay divergencias respecto al inicio real de este primer período, pues la sedentarización se dio alrededor del siglo XXVI a.C., fecha de la cual proceden, además, los más antiguos restos de cerámica hallados en la región. Este período se divide a su vez en tres etapas:

  • Preclásico temprano. Va desde el siglo XXVI a.C. al XII a.C.
  • Preclásico medio. Va desde el siglo XII a.C. hasta el IV a.C.
  • Preclásico tardío. Va desde el siglo IV a.C. hasta el II d.C.

Período clásico. Esta etapa se caracteriza por la aparición de grandes ciudades cosmopolitas y una mayor diferenciación social en las culturas, así como los picos más refinados del arte mesoamericano y su arquitectura. Es, si se quiere, la etapa de esplendor, y se divide también en dos períodos:

  • Clásico medio. Va del siglo II al siglo VI d.C. (años 200 al 600).
  • Clásico tardío. Va del siglo VI al siglo IX d.C. (años 600 al 900).

Período epiclásico. Este período inicia con la caída de Teotihuacán, la gran ciudad mesoamericana, producto de grandes sequías que acarrearon una catástrofe social y política. Surgen entonces las culturas militaristas, hostiles, preludio a la formación de las culturas del posclásico. Para muchos historiadores no representa realmente un período propiamente, sino el final del Clásico tardío.

Período posclásico. Este período es el final en la cultura mesoamericana y signada por el ascenso de las élites militares al poder político, en reemplazo de la clase sacerdotal. Se trata de una época de expansión y transformación, cortada de golpe con la llegada de los conquistadores españoles. Se divide en dos etapas también:

  • Posclásico temprano. Va del siglo X al XIII d.C. (año 1000 al 1300)
  • Posclásico tardío. Va desde el siglo XIII d.C. a la llegada de los conquistadores en el año 1492.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Mesoamérica". Recuperado de: https://concepto.de/mesoamerica/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Mesoamérica. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.