Concepto de
Fauna

Te explicamos qué es la fauna, sus tipos y las características de la fauna silvestre y doméstica. Además, su relación con la flora.

fauna
Todos los animales forman parte de la fauna.

¿Qué es la fauna?

La fauna es el conjunto de seres vivos animales que habitan en una región geográfica determinada, formando entre sí lazos ecológicos de distinto tipo y compartiendo un mismo tiempo geológico. Es decir, aquellos animales que coexisten en un lugar preciso durante un tiempo determinado: los depredadores, las presas, los parásitos, etc. Todos los animales forman parte de la fauna.

El término “fauna” proviene del latín: era el nombre que en el antiguo culto romano recibía la diosa de la fertilidad de los campos, los bosques y la naturaleza. Hoy en día es empleado a menudo junto al de flora, que refiere a la vida vegetal en los mismos términos.

La fauna puede clasificarse de muchas maneras distintas, dependiendo del entorno en el que habitan o a las condiciones en que lo hacen. De esa manera, y a grandes rasgos, suele hablarse de:

  • Fauna selvática, la que habita en grandes y tupidas extensiones vegetales del trópico, como las selvas sudamericanas o africanas.
  • Fauna xerófila, aquella que es propia de desiertos y zonas áridas, de poca humedad y poca vegetación.
  • Fauna polar, la que abarca a los distintos habitantes de la región de los polos terrestres y su zona aledaña.
  • Fauna de alta montaña, consistente mayormente en aves y otras formas de vida que prefieren las alturas y el clima fresco de las cimas montañosas.
  • Fauna marina, la que habita en los mares y océanos, dedicando la mayor porción de su existencia al mundo submarino.
  • Fauna terrestre, aquella que habita sobre la plataforma continental, en oposición a la marina.
  • Fauna urbana, la que es propia de las ciudades y que cohabita con la humanidad, sin necesariamente consistir en animales de compañía.

Ver también: Reino animal

Fauna silvestre y fauna doméstica

Otra forma de clasificar la fauna es la que atiende a su relación con el ser humano, distinguiendo entre los animales silvestres y los domésticos:

  • Fauna silvestre o salvaje. Aquellos animales que no han tenido o han tenido muy poco contacto con el ser humano, y están desacostumbrados a su presencia, de modo que no tienen lazos establecidos con él. Son animales autónomos, acostumbrados a la vida en sus hábitats respectivos y potencialmente peligrosos para el ser humano.
  • Fauna doméstica o domesticada. Aquellos animales que, por el contrario, están acostumbrados a la interacción con el ser humano y han establecido con él lazos de convivencia, armónica o no. En esta categoría están los animales de granja, por ejemplo, así como los animales de compañía que tenemos en nuestros hogares, y que en gran medida dependen de nosotros para su subsistencia. El destino de estos animales está muy unido al del ser humano.
  • Fauna asilvestrada. Aquellos animales que fueron domésticos alguna vez, pero debido a un cambio radical de hábitat, volvieron a lo salvaje y se hallan, en el mejor de los casos, en un espacio intermedio entre lo salvaje y lo doméstico.

Fauna y flora

flora y fauna
En términos ecológicos, flora y fauna son inseparables entre sí.

Así como la fauna engloba las especies animales de una locación geográfica, la flora abarca las especies vegetales y los hongos. El concepto funciona de un modo idéntico al de fauna, distinguiendo entre el hábitat de las especies y estableciendo su relación con el ser humano (por ejemplo, el trigo y la cebada son especies domésticas, acostumbradas al cultivo agrícola; las especies vegetales selváticas, en cambio, no).

Flora y fauna establecen entre sí relaciones muy estrechas y son, en términos ecológicos, inseparables entre sí. O sea que todo ecosistema contiene elementos interrelacionados de cada una, y a menudo los cambios sufridos en una alteran irremediablemente a la otra. Es por esa razón que a menudo se habla de la necesidad imperiosa de preservar la flora y la fauna de los ecosistemas en el mundo.

Más en: Flora y fauna

Referencias:

Última edición: 12 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Fauna". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fauna/. Consultado: 30 de septiembre de 2020.

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