Concepto de
Animales Acuáticos

Te explicamos qué son los animales acuáticos, qué tipos existen, sus características y ejemplos. Además, animales terrestres y aéreos.

animales acuaticos
En el medio acuático habitan todo tipo de animales.
  1. ¿Qué son los animales acuáticos?

Los animales acuáticos son aquellos que viven todo el tiempo o gran parte de su vida dentro del agua, sea dulce o salada. Pueden respirar el oxígeno disuelto en el agua (a través de las branquias o de la piel) o lo pueden respirar del aire (a través de los pulmones).

La cantidad de especies que habitan en agua es tan amplia que aún no fue totalmente descubierta debido a las inaccesibles profundidades del océano. Sin embargo, los animales acuáticos pueden categorizarse de la misma manera que los animales terrestres (en vertebrados y en invertebrados), teniendo en cuenta las características propias de los organismos y su adaptación al medio acuático.

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  1. Tipos de animales acuáticos

animales acuaticos moluscos
Los moluscos son invertebrados que en algunos casos están protegidos por un caparazón.

Los animales acuáticos se dividen en dos grandes grupos según la estructura interna de su organismo: vertebrados o invertebrados.

Animales acuáticos vertebrados

Son aquellos que poseen un esqueleto óseo o un esqueleto conformado por cartílagos, y se clasifican en:

Peces. Son los que respiran a través de las branquias, y se dividen en tres tipos:

  • Agnatos: No tienen mandíbula, como la lamprea de río.
  • Condrictios: Tienen un esqueleto cartilaginoso, como el tiburón.
  • Osteíctios: Tienen un esqueleto óseo interno, como el atún.

Reptiles. Son los que poseen un sistema respiratorio pulmonar, un sistema circulatorio de doble circuito y una piel escamosa. Su reproducción puede ser ovípara u ovovivípara. Por ejemplo, la tortuga marina, la serpiente marina, la iguana marina y el cocodrilo.

Mamíferos. Son los que tienen un sistema respiratorio pulmonar y se caracterizan por amamantar a sus crías. Se dividen en cinco grupos:

  • Cetáceos, como la ballena, la beluga y el delfín.
  • Pinnípedos, como la foca, el elefante marino y la morsa.
  • Sirenios, como el manatí y el dugongo.
  • Paquidermos, como el rinoceronte y el hipopótamo.
  • Roedores, como la nutria y el carpincho.

Aves. Son las que poseen plumaje en todo su cuerpo, que les permite mantenerse secas para poder volar o para mantener su temperatura corporal. Se alimentan de peces y crustáceos. Por ejemplo, el pingüino, el pelícano, la gaviota y la garza.

Animales acuáticos invertebrados

Son aquellos que no disponen de ningún tipo de esqueleto óseo ni cartilaginoso interno, y conforman un grupo de seis especies muy diferentes entre sí:

  • Los artrópodos. Son los crustáceos acuáticos que habitan en las profundidades. Suelen tener un caparazón, un sistema respiratorio por branquias, un sistema nervioso complejo y una reproducción de tipo sexual. Por ejemplo, el cangrejo de río.
  • Los moluscos. Son los animales acuáticos que pueden tener un exoesqueleto denominado concha o caparazón (por ejemplo, el mejillón) o pueden no tener un caparazón externo (por ejemplo, el pulpo). En ambos casos poseen sifones (una estructura anatómica que forma parte de los órganos blandos) por donde entra y sale el agua filtrada, lo que hace posible la locomoción, la alimentación, la respiración y la reproducción.
  • Los equinodermos. Son los que viven tanto en las profundidades del mar como en aguas poco profundas. Tienen esqueleto interno compuesto por placas calcáreas y osículos (huesos muy pequeños), y su organismo presenta una simetría radial. Por ejemplo, la estrella de mar, el erizo de mar y la ofiura.
  • Los gusanos. Son las lombrices o gusanos marinos que según su forma anatómica se clasifican en: “anélidos” (de cuerpo segmentado en forma de anillos), “nematodos” (de cuerpo cilíndrico) o “platelmintos” (de cuerpo aplanado). Tienen contextura alargada y blanda porque no presentan esqueleto. Algunos viven como parásitos y se alimentan de sus víctimas. Un ejemplo de lombriz anélida es la sanguijuela.
  • Los poríferos. También conocidos como “esponjas” son los que no tienen tejidos, nervios, músculos ni órganos diferenciados, y muchas especies presentan una anatomía de tipo simétrica radial. La forma irregular del cuerpo les permite el flujo de agua a través de sus cavidades y es a través de la absorción del agua que logran nutrirse.
  • Los celentéreos. Son organismos multicelulares que presentan solo una abertura (denominada “estomodeo”) de acceso a una única cavidad interior que cumple la función tanto de boca como de ano. Algunas especies viven aferradas a los corales del fondo marino y otras flotan de manera libre. Tienen una fase reproductiva sexual y otra asexual. Por ejemplo, la medusa, el coral, la hidra y el pólipo.
  1. Características de los animales acuáticos

animales acuaticos dugongo respiracion pulmonar
Los animales de respiración pulmonar como el dugongo deben subir a la superficie.

Los animales acuáticos presentan diferentes características, según:

El tipo de respiración. Debido a que el oxígeno disuelto en el agua tiene menor concentración que el presente en el aire, los animales acuáticos tienen órganos especializados para respirar y hacer posible el intercambio de gases. Pueden respirar a través de:

  • Branquias, como el tiburón y la manta raya.
  • Piel, como el erizo de mar y la estrella de mar.
  • Pulmones, como el delfín y la ballena.

El tipo de hábitat. Los animales acuáticos no pueden vivir en cualquier tipo de agua. Cada especie presenta características que se adaptan al entorno que puede ser:

  • Agua salada: los mares y los océanos.
  • Agua dulce: los ríos, los lagos y las lagunas.

El tipo de alimentación. La alimentación dependerá del tipo de hábitat.

  • En los mares de agua salada, por ejemplo, muchos animales marinos se alimentan del fitoplancton (planta de tamaño microscópico capaz de transformar la luz del sol en energía).
  • En los ríos o lagos de agua dulce, el salmón de río, por ejemplo, se alimenta de peces más pequeños, crustáceos e insectos. Otras especies basan su dieta en semillas y frutos que encuentran en las orillas.

El tipo de reproducción. Los animales acuáticos se reproducen de dos maneras:

  • Sexual: Puede ser ovíparo, ovovíparo o vivíparo. Por ejemplo, la tortuga, el tiburón blanco y el delfín.
  • Asexual: Por fecundación externa de óvulos y de espermas que son depositados en el agua. Por ejemplo, la estrella de mar.

El tipo de temperatura corporal. Algunos animales acuáticos pueden aclimatarse a las frías temperaturas de su hábitat gracias a su sistema de termorregulación conductual que les permite adaptarse a la temperatura del agua o también gracias a las escamas que cubren la dermis.

  1. Ejemplos de animales acuáticos

animales acuaticos reptil iguana galapagos
La iguana marina, de las islas Galápagos, es única en su género.

Algunos ejemplos de animales acuáticos son:

  • La almeja. Es un molusco de tipo bivalvo que está protegido por un caparazón, vive enterrado en la arena o el barro y puede soportar temperaturas de hasta 5°C. Es uno de los animales de mayor longevidad: puede vivir hasta 200 años.
  • El calamar vampiro. Es un molusco de aguas profundas, templadas y tropicales. Comparte similitudes con el calamar y el pulpo, aunque en lugar de expulsar tinta para confundir a sus atacantes, emana una sustancia pegajosa que tarda unos diez minutos en disolverse en el agua.
  • El dugongo. Es un mamífero de tipo sirenio que vive en zonas costeras de los océanos Índico y Pacífico, este de África, sudeste de Asia y de Oceanía. Se alimenta solo de algas y puede estar más de quince minutos debajo del agua sin salir a respirar.
  • La beluga. Es un mamífero de tipo cetáceo que suele vivir en el Ártico. Se distingue por su piel de color blanc, por ser muy inteligente, sociable y curiosa. Se alimenta preferentemente de peces, aunque también caza camarones, cangrejos y calamares.
  • El pingüino. Es un ave marina que no puede volar, sin embargo, es un hábil nadador. Se alimenta de calamares, peces y camarones. Posee una excelente vista que le permite ver a sus presas a grandes distancias.
  • La serpiente marina. Es un reptil de sangre fría, posee escamas, lengua de punta bifurcada y cambia su piel por completo con regularidad (igual que ocurre con la serpiente de tierra). Habita en zonas tropicales del Pacífico, de Indonesia y de Australia.
  • La iguana marina. Es un reptil escamoso que habita en las islas Galápagos (un archipiélago del océano Pacífico) y, al alcanzar la adultez, su dermis toma un color verde oscuro. A pesar de sus afiladas garras y dientes, es herbívora. Se alimenta de algas y plantas acuáticas, que puede arrancar incluso de entre las rocas.
  1. Animales terrestres

animales acuaticos terrestres caracol
Los animales terrestres se desplazan por la tierra por diversos medios.

Los animales terrestres son los que viven y se trasladan por tierra, que no pueden volar ni permanecer mucho tiempo dentro del agua. Se alimentan de plantas y de otros animales, según el hábitat en el que viven (como la zona de los polos, los bosques, las selvas o los desiertos).

Se clasifican en vertebrados e invertebrados. Algunos ejemplos de animales terrestres vertebrados son la jirafa, el león, el perro, el camello y el caballo. Entre los animales terrestres invertebrados se destacan la araña, el saltamontes, el caracol y la cucaracha.

  1. Animales aéreos

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Gran parte de las aves, como el colibrí, son animales aéreos.

Los animales aéreos son los que tienen alas, que les permiten volar y desplazarse por el aire. Esta característica hace posible que vivan en diferentes territorios que están separados por grandes distancias. Pueden buscar su alimento en la tierra o en el agua.

También se clasifican en vertebrados (como el colibrí, del grupo de las aves, o el murciélago, del grupo de los mamíferos) e invertebrados (como la abeja, del grupo de los insectos).

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Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Animales Acuáticos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-acuaticos/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.