Concepto de
Animales Aéreos

Te explicamos qué son los animales aéreos y cómo se clasifican. Además, cuáles son sus características y algunos ejemplos.

animales voladores flamencos
Gran parte de las aves son animales voladores, como los flamencos.
  1. ¿Qué son los animales aéreos?

Los animales aéreos son los que pueden volar por sus propios medios. Algunos tienen alas que les permiten desplazarse por el aire y continuar volando por un tiempo prolongado (controlando su dirección, velocidad y altura). Otros, se desplazan por el aire pero con menor control de su vuelo (por lo que no pueden realizar distancias muy grandes). Existen también animales aéreos que pueden planear, a pesar de no tener alas, y lo hacen gracias a la forma anatómica de su cuerpo.

Dentro del grupo de animales aéreos se encuentran distintas especies que tienen la capacidad de volar, pero esa acción está condicionada por la estructura anatómica y por la necesidad de supervivencia de cada especie.

Por ejemplo, algunos pueden volar grandes distancias (para migrar y evitar temperaturas muy bajas durante el invierno o para buscar alimento). En otros casos, pueden apenas desplazarse por unos instantes en el aire (para defenderse de sus depredadores o cazar sus presas), etc.

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  1. Ejemplos de animales aéreos

animales voladores manta
Las mobulas pueden usan su anatomía para saltar sobre la superficie del agua.

Algunos ejemplos de animales aéreos son:

  • El colibrí. También conocido como “picaflor”, es el ave más pequeña del mundo, dentro del grupo de los vertebrados. Sus alas pueden moverse hasta ochenta veces por segundo y, cuando el macho quiere impresionar a una hembra, puede llegar a batir sus alas hasta doscientas veces por segundo. Es la única especie capaz de volar en todas las direcciones e incluso levitar en el lugar.
  • La cacatúa. Es un ave considerada muy inteligente y que se distingue por su peculiar penacho de plumas amarillas. Presenta una anatomía similar a la del loro, por la forma del pico y de sus patas, pero sus plumas son de color blanco. Habita en Australia, Indonesia, Puerto Rico y Nueva Zelanda. Su tipo de reproducción es monógama y se mantiene en pareja en un mismo nido, por más de cuatro años. Además, le gusta volar en grupo.
  • El águila. Es la mayor ave depredadora que con sus potentes garras y fuertes músculos puede atrapar presas de su mismo peso y emprender vuelo. Puede volar hasta a doscientos kilómetros por hora y, gracias a su excelente visión, puede ver a su presa desde dos mil metros de distancia. Las hembras tienen un tamaño mayor al de los machos, su tipo de reproducción es monógama y se mantienen juntos por varios años.
  • El tucán. Es considerado una especie exótica y se destaca por su pico grueso, largo y colorido, que utiliza para defenderse y para alimentarse de frutas tropicales, insectos, lagartijas y huevos. Es nativo de zonas tropicales de América y se caracteriza por ser sedentario y vivir toda su vida en una misma área, es decir, no es un ave migratoria. Vine en pareja (es monógamo) y en bandadas de unos seis miembros.
  • El flamenco. Es un ave que se distingue por sus largas patas y por su cuello largo y curvo. Habita en zonas tropicales, cerca de aguas saladas. El color de su plumaje varía según la especie, pero predomina el rosado. Se alimenta de algas, larvas, insectos, crustáceos, moluscos y pequeños peces. Es muy sociable y se comunica con su misma especie (especialmente con sus crías) mediante sonidos nasales.
  • La mariquita. Es un insecto del grupo de los artrópodos, de tipo invertebrado, también conocido como “vaquita de San Antonio”. Posee una especie de caparazón que resulta ser, en realidad, un par de gruesas alas de colores brillantes (rojo, naranja o amarillo, con lunares negros) que recubren y protegen sus alas funcionales. Durante el invierno, suele agruparse de a diez o quince individuos para salvaguardarse del frío. Se alimenta de plantas, ácaros, pulgones y cochinillas, entre otros.
  • La hormiga voladora. La hormiga es un insecto muy sociable que suele vivir en comunidades numerosas y organizadas, bajo tierra. Las hormigas voladoras son aquellas que desarrollan alas solo en su temporada reproductiva (acto llamado “vuelo nupcial”). Se alimenta de frutos, plantas, carne podrida y principalmente de un tipo de hongo que crece por medio de las hojas que recolecta.
  • La polilla. Es un insecto invertebrado que posee alas cubiertas de escamas. Pertenece al grupo de “mariposas nocturnas” pero tiene una contextura más pequeña y es menos vistosa que una mariposa. Se caracteriza por atravesar una metamorfosis completa, es decir, que pasa por cuatro estadíos a lo largo de su vida: el de un huevo, el de una larva, el de un capullo y finalmente el de un adulto en forma de polilla (o mariposa nocturna). Durante la adultez, se alimenta del néctar de las flores y vive poco tiempo, apenas unas semanas.
  • La manta mobula. Es de la familia de los milobátidos (peces cartilaginosos que se conocen como raya o mantarraya) y se destaca por tener el cerebro más grande entre los peces de su grupo. Suele ser de gran tamaño y vive en el océano abierto, no solo en el fondo del mar. Se alimenta de pequeños crustáceos (como el krill) que son filtrados con su enorme boca mientras nada. Puede medir hasta veinticinco metros de longitud y posee una membrana mucosa que protege su piel, órgano que puede perder si es tocado por los seres humanos.
  1. Tipos de animales aéreos

animales voladores hormiga
Las hormigas voladoras desarrollan alas solo en su temporada reproductiva.

Los animales aéreos pueden pertenecer a los siguientes grupos:

  • Aves. Son animales que se caracterizan por ser bípedos (capaces de dar pequeños saltos y, a veces, andar), vertebrados de esqueleto ligero (lo que facilita que puedan volar), con alas o aletas y de sangre caliente. La gran mayoría tiene la capacidad de volar, excepto unos pocos como los pingüinos. Tienen su cuerpo cubierto de plumas (característica definitoria de las aves) que les brindan protección contra la baja temperatura, el viento, la humedad y el sol intenso.
  • Insectos. Son animales invertebrados (es decir, poseen un exoesqueleto que brinda soporte al organismo) y suelen tener antenas que cumplen la función de órgano sensorial principal a través del cual experimentan el tacto, el olfato, la audición y el sentido de orientación. Sus alas están compuestas por membranas ligeras. Se alimentan de vegetales y de otros insectos más pequeños.
  • Mamíferos. Son animales vertebrados, de sangre caliente y que disponen de cuatro extremidades. El único mamífero capaz de volar es el murciélago que, además, posee una delgada membrana de piel elástica entre sus extremidades, que le permite desplazarse por el aire. Otros mamíferos, como las ardillas, pueden saltar entre los árboles y planear hasta alcanzar otra planta cercana, pero no es un desplazamiento controlado o que puedan mantener en el aire.
  • Peces. Los “peces voladores” no tienen alas ni tampoco vuelan, sino que se deslizan o planean uno instantes gracias a su anatomía delgada y alargada (en forma de torpedo aerodinámico) que les permite nadar a gran velocidad (hasta sesenta kilómetros por hora) y tomar impulso suficiente para saltar del agua y desplazarse en el aire. Se han descubierto unas cuarenta variedades de peces voladores.
  • Reptiles. En la actualidad no existen reptiles capaces de volar. En la época de los dinosaurios (la era Mesozoica), el reptil llamado “pterosaurio” fue uno de los primeros vertebrados en adquirir la capacidad de volar. El primer fósil de pterosaurio fue hallado en 1784 y recién a partir del 1801 fue reconocido como un animal aéreo.
  1. Características de los animales aéreos

animales voladores murcielago
El murciélago es el único mamífero capaz de volar de forma controlada y sostenida.

Los animales aéreos se caracterizan principalmente por poder volar usando sus alas, a través del impulso en el aire. Estas alas están cubiertas de plumas en el caso de las aves, o están conformadas por membranas sedosas en el caso de los insectos. Sin embargo, algunos animales poseen alas y no pueden volar.

El tipo de reproducción en general es ovípara, es decir, mediante huevos que son depositados en el medio externo (como en la tierra, en las alturas de los árboles o a orillas del agua). Su hábitat no es exclusivamente el aire, también viven en la tierra o en el agua. Por eso pueden alimentarse de semillas, frutas, gusanos y carroña, entre otros.

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Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Animales Aéreos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-aereos/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.