Concepto de
Animales Vivíparos

Te explicamos qué son los animales vivíparos, cómo es su reproducción y gestación. Además, diferencias con animales ovíparos y ovovivíparos.

animales viviparos mamiferos elefante
Los embriones de los animales vivíparos se desarrollan dentro del vientre de la madre.
  1. ¿Qué son los animales vivíparos?

Los animales vivíparos son aquellos que se reproducen a través de fecundación interna y sus embriones se desarrollan en órganos especializados dentro del vientre de la madre. Los embriones salen del cuerpo materno al término de la gestación, a través de un canal de parto. En ello se distinguen de los animales ovíparos y ovovivíparos.

Los embriones de los animales vivíparos están conectados al cuerpo de la madre del cual reciben nutrición y defensa. El nacimiento se produce cuando los embriones ya maduraron y corresponda el inicio de su existencia individual.

Que puedan tener una existencia fuera del cuerpo materno significa que son capaces de subsistir como un organismo independiente, que puede alimentarse, extractar, respirar, etc. Sin embargo, en gran parte de las especies continúan requiriendo de cuidados. En el caso de los mamíferos incluso requieren amamantamiento hasta más adelante.

Se asume que el surgimiento de la viviparidad en los animales ocurrió con la aparición de los primeros mamíferos, dado que los reptiles son ovíparos. Existen varias hipótesis para explicar dicho cambio evolutivo, pero coinciden en las ventajas frente a factores de riesgo como la depredación, el clima frío o el riesgo físico que supone conservar al embrión dentro del cálido cuerpo materno.

Se estima que además fue el paso evolutivo que permitiría a los reptiles adaptarse a climas fríos en los que la puesta de huevos era demasiado riesgosa térmicamente.

  1. Ejemplos de animales vivíparos

Todos los mamíferos son ejemplos perfectos de animales vivíparos, independientemente de lo que dure su período de gestación. Desde gatos, perros, ratas, cerdos y conejos, hasta leones, jirafas, elefantes, simios e incluso el ser humano.

No están exentos los mamíferos marinos: orcas, delfines, ballenas, focas, narvales o cachalotes, así como algunos puntuales tipos de anfibios como las salamandras y los tritones.

  1. Gestación de los vivíparos

animales viviparos mamiferos gestacion cerdo
En los cerdos, la gestación suele durar tres meses.

La gestación es el tiempo que dura el embrión fecundado dentro del vientre materno, hasta su maduración y expulsión por el canal de parto. Durante este lapso, el cuerpo materno nutre al embrión a través de un cordón umbilical o equivalente, compartiendo sangre, fluidos y nutrientes, lo cual supone importantes cambios en el metabolismo y la conducta de la madre.

El tiempo que dure este período de gestación puede variar de acuerdo a la especie, pero suele concluir cuando el embrión se halla lo suficientemente desarrollado para nacer. En el caso de los seres humanos esta gestación ronda los 9 meses, mientras que en los leones no supera los 110 días, y en el caso de los ratones, apenas unos 20.

  1. Reproducción de los vivíparos

La reproducción de los animales vivíparos es general y mayoritariamente sexual, o sea, a través del coito entre machos y hembras, durante el cual se produce la fecundación interna de la hembra. Para ello el macho la penetrar con su pene y deposita dentro su fluido seminal, en el cual van los espermatozoides.

Cuando los espermatozoide ingresan al óvulo, es decir, lo fecundan, se produce el embrión. Este último crece dentro del vientre materno, envuelto en una placenta, durante un período de tiempo determinado y finalmente es expulsado por el canal de parto, para iniciar su existencia como organismo independiente.

  1. Animales ovíparos

tortuga - huevo nacimiento
La tortuga es un animal ovíparo.

Los animales ovíparos, a diferencia de los vivíparos, son aquellos que depositan huevos, como hacen los lagartos, las aves o los peces, entre muchos otros. Esta forma de reproducción es mucho más antigua que el viviparismo.

En algunos casos, la fecundación es interna, es decir que los huevos ya fecundados son depositados por la hembra y eclosionan por su cuenta después, cuando los embriones están maduros. En otros casos la fecundación es externa: la hembra deposita sus huevos sin fecundar y luego el macho los rocía con sus fluidos sexuales, fertilizándolos fuera del cuerpo materno.

En ambos casos, los huevos fecundados permiten el crecimiento del embrión en un ámbito protegido y aislado del exterior mediante una coraza impermeable, dentro de la cual están todos los materiales necesarios para su desarrollo.

La relación entre los progenitores y sus huevos fecundados puede ser muy diversa. Algunas especies los cuidan celosamente o incluso los transportan de un lado a otro. La madre puede vigilar sus huevos, empollarlos (calentarlos con su cuerpo, como las aves) o enterrarlos en un lugar seguro, a la espera de que los huevos eclosionen.

En otras especies la hembra los deja a su suerte, depositando grandes cantidades para asegurar que al menos algún porcentaje de ellos sobreviva.

Ver más en: Animales ovíparos.

  1. Animales ovovivíparos

animales viviparos ovoviviparos camaleon
Los camaleones son reptiles ovovivíparos.

Los animales ovovivíparos son una suerte de categoría intermedia entre los ovíparos y los vivíparos. En su caso, los huevos se producen dentro de la madre a través de la fecundación interna mediante el coito, pero estos permanecen dentro del cuerpo materno hasta que están lo suficientemente desarrollados los embriones.

La puesta se realiza cuando los huevos ya están próximos a eclosionar, o directamente a la eclosión, dando la impresión errónea de que las crías han sido paridas.

A diferencia de los vivíparos, estos animales no están conectados con sus crías a través de la placenta, por lo que el desarrollo de los embriones no depende de los recursos alimenticios de su organismo, sino del contenido de cada huevo. A lo sumo el cuerpo materno permite el intercambio de gases, como en el caso de los tiburones y las rayas.

Este es un método de reproducción común en muchas especies de peces, tiburones, rayas, algunos reptiles (como los camaleones) y ciertos animales invertebrados.

Referencias:

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Animales Vivíparos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-viviparos/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.