Reproducción de los peces

Te explicamos cómo se reproducen los peces de forma ovípara, vivípara y ovovivípara. Además, qué son las migraciones reproductoras.

reproduccion de los peces
La mayor parte de los peces deposita sus huevos, de los que luego salen las crías.

¿Cómo se reproducen los peces?

Los peces son el grupo más numeroso y diverso de animales vertebrados. Se conocen alrededor de 28.000 especies, pero se estima que puede llegar a haber cerca de 34.000. Estos animales acuáticos viven tanto en ambientes marinos como de agua dulce: océanos, mares, lagos, lagunas, pantanos, arroyos y ríos, entre otros.

Los peces se caracterizan por respirar a través de branquias y por tener extremidades en forma de aletas. Sin embargo, hay excepciones, como los peces pulmonados o los que tienen miembros parecidos a patas (por ejemplo, Thymichthys politus).

En este grupo tan diverso se distinguen los peces cartilaginosos (donde se incluyen las rayas y los tiburones) de los peces óseos. No obstante, esta categoría no comprende a otros animales acuáticos, como las ballenas, los delfines y los lobos marinos (que son mamíferos), o como los pulpos, calamares, langostas y medusas (que son invertebrados).

La enorme diversidad de peces hace que se presenten distintas formas de reproducción. No obstante, la gran mayoría de las especies se reproducen de manera sexual y presentan sexos separados. Esto hace que sean comunes las estrategias de cortejo para atraer a la pareja, como danzas y fabricaciones de nidos.

Casi todos los peces son ovíparos (los embriones se desarrollan en un huevo, externo al cuerpo de la madre) y ovulíparos (la fecundación también es externa). También hay un número considerable de especies vivíparas y ovovivíparas.

Las especies han desarrollado distintas estrategias a lo largo de la evolución para garantizar su perpetuidad. Por lo general, las especies que no cuidan a sus huevos ponen gran cantidad, mientras que aquellas que les brindan un mayor cuidado parental tienen menos crías por camada.

Ver además: Animales del mar

Tipos de reproducción de los peces

reproduccion de los peces betta
Los peces betta presentan un complejo ritual de apareamiento.

La reproducción de los peces se puede clasificar en ovípara, vivípara u ovovivípara según cómo es el desarrollo de los embriones.

Peces con reproducción ovípara

La mayoría de los peces presentan reproducción ovípara, que es aquella en la que cada embrión se desarrolla dentro de un huevo fuera del cuerpo materno. Particularmente, los peces (al igual que algunos anfibios) se consideran ovulíparos porque tienen fecundación externa.

Generalmente, la hembra deposita sus huevos en el ambiente y el macho los fertiliza con su esperma. Estos huevos tienen la característica de ser blandos, algo que es posible solo en los ambientes acuáticos. Algunos son liberados directamente al agua, mientras que otros se colocan en el fondo (arenoso o limoso), sobre algas o plantas sumergidas o en nidos de burbujas.

Solo existen algunos casos en los que los huevos son fertilizados dentro de la hembra. Sin embargo, estos se expulsan al medio mucho antes de que eclosionen.

Peces con reproducción vivípara

Algunos peces tienen reproducción vivípara parecida a la de los mamíferos, como el tiburón limón (Negaprion brevirostris) y el listado o madrecita (Jenynsia lineata). Este tipo de reproducción implica la fecundación interna de la hembra y el desarrollo del embrión en su interior.

Según la especie, los embriones pueden nutrirse a partir de los tejidos ováricos o a través de una placenta. En comparación con los ovíparos, estos peces suelen tener menos crías por camada, pero que nacen más desarrolladas y con un mayor tamaño. Así se garantiza una mayor supervivencia.

Peces con reproducción ovovivípara

La reproducción ovovivípara se presenta en muchos tiburones y rayas, así como también en los caballitos de mar, los guppies y los mollies, entre otros peces. Este método de reproducción combina de cierta forma la oviparidad y la viviparidad.

La hembra produce huevos que son fecundados internamente por el macho durante la cópula. Estos huevos permanecen en el interior del cuerpo materno y le brindan todos los nutrientes a los embriones. Cuando están listos para eclosionar, la hembra los expulsa al agua instantes antes o después de producido el nacimiento.

Hermafroditismo de los peces

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El pez ángel flama es una de las pocas especies hermafroditas.

El 90 % de los peces son dioicos, es decir, que presentan sexos separados. Algunas especies, como los peces betta, tienen dimorfismo sexual. Esto significa que los machos y las hembras se diferencian morfológicamente en su tamaño o color. En otras especies, como los atunes, ambos sexos son similares.

Sin embargo, también existen especies hermafroditas, cuyos individuos producen tanto esperma como huevos. Algunos peces tienen hermafroditismo simultáneo, porque generan ambas gametas al mismo tiempo. No obstante, no se autofecundan sino que se aparean con otro individuo de la misma especie.

Lo más común es que el hermafroditismo sea secuencial, es decir, los individuos cambian de sexo en algún momento de su ciclo de vida. Las especies proterogíneas, como el mero (Epinephelus marginatus) y la doncella (Coris julis), nacen como hembras y luego maduran como machos. Sucede lo contrario en las especies proterándricas, como la dorada (Sparus aurata) y la salpa (Sarpa salpa).

Migraciones reproductoras de los peces

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Durante su migración reproductora, el salmón puede salvar obstáculos de hasta cinco metros.

Las especies migratorias son aquellas que realizan largos viajes o desplazamientos. La migración reproductora es aquella que tiene el propósito de reproducirse y desovar (poner sus huevos). Esto les permite una mayor supervivencia de sus crías.

Algunas especies hacen trayectos cortos entre lagos y ríos, o entre distintas partes del océano. Otras viajan entre aguas dulces y saladas, cosa que no hacen en otra etapa de su ciclo de vida.

Las especies marinas que realizan migraciones reproductivas hacia cuerpos de agua dulce se denominan anádromas. El ejemplo clásico es el salmón, un pez de mar que al alcanzar la maduración sexual remonta los ríos contracorriente hasta llegar a sus lugares de desove.

Durante este desplazamiento se pueden ver salmones saltar desniveles de los ríos, oportunidad que aprovechan muchos depredadores terrestres.

En contraposición, las especies de agua dulce que migran hacia el mar se denominan catádromas. Por ejemplo, las anguilas emprenden su viaje río abajo cuando están listas para desovar. Incluso pueden recorrer tramos fuera del agua gracias a la abundante mucosidad de su piel.

Sigue con: Reproducción de los hongos

Referencias

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  • L’Aquàrium Barcelona. (13 de septiembre de 2017). La reproducción de los peces. Aquariumbcn
  • Piferrer, F. (2009). Determinación y diferenciación sexual en los peces. En M. A. Carrillo Estévez, La reproducción de los peces: aspectos básicos y sus aplicaciones en acuicultura (pp. 247-336). Fundación Observatorio Español de Acuicultura. Observatorio-Acuicultura
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  • Douglas Wilkin, J. B. (20 de abril de 2020). Fish reproduction. CK-12 Foundation. Ck12
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"Reproducción de los peces". Autor: Jessica Solano. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/reproduccion-de-los-peces/. Última edición: 19 de abril de 2023. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 abril, 2023
Revisado por Jessica Solano
Licenciada en Ciencias Biológicas (UBA).

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