Concepto de
Animales Ovovivíparos

Te explicamos qué son los animales ovovivíparos, sus características y ejemplos. Además, los animiales ovíparos y los vivíparos.

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Los ovovivíparos suelen ser invertebrados, pero también reptiles y peces.

¿Qué son los animales ovovivíparos?

En biología, se denomina animales ovovivíparos a aquellos cuyo mecanismo de reproducción consiste en la formación de huevos dentro del vientre de la hembra, en donde el embrión madura hasta estar próximo a la eclosión, y sólo entonces son depositados o expulsados del cuerpo del progenitor.

Así, la ovoviviparidad se encuentra, de alguna manera, a medias entre el modo de reproducción de los ovíparos y de los vivíparos, es decir, es algo intermedio entre la puesta de huevos ordinaria y el parto. Esto se debe a que los animales de este tipo se desarrollan dentro de un huevo, pero dicho huevo no abandona el cuerpo materno sino pocos instantes antes de la eclosión.

Este tipo de mecanismo reproductivo es común entre especies invertebradas, pero también entre algunas especies de reptiles y de peces. Pero en todos los casos ocurre una fecundación interna, es decir, que durante la cópula el macho introduce en el cuerpo de la hembra su material genético.

Dependiendo de la relación que se establezca entre el cuerpo de la madre y el huevo en donde se desarrolla el embrión, podemos clasificar los animales ovovivíparos en:

  • Aquellos cuyos embriones se alimentan durante todo el proceso de gestación a partir de la yema del huevo, sin requerir de ningún tipo de alimentos maternos.
  • Aquellos cuyos embriones agotan el contenido energético del huevo y requieren del suministro de nutrientes del cuerpo materno, en forma de óvulos sin fecundar o de secreciones uterinas.

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Características de los animales ovovivíparos

Los animales ovovivíparos se caracterizan de la siguiente manera:

  • Su mecanismo reproductivo implica una fecundación interna y la posterior retención del huevo en un conducto especializado dentro de su tracto reproductivo. Esto equivale a decir que, en lugar de colocar sus huevos y luego empollarlos, como hacen las aves, estos animales los empollan dentro de su cuerpo y los liberan cuando la cría está a punto de romper el cascarón.
  • Dicho proceso es muy similar en apariencia al de los vivíparos, que paren viva y formada a la cría, pero a diferencia de ellos, los ovovivíparos no forman placenta, ya que la nutrición de la cría depende generalmente de los contenidos del huevo. O sea, no existe una placenta y un cordón umbilical que conecte a la madre con la cría.
  • Los huevos de los ovovivíparos son mucho más grandes y de cáscara más delgada que los de los ovíparos, lo cual permite en algunas especies que, al ser expulsado del cuerpo materno, el huevo se resquebraje y la cría salga libre al entorno.

Ejemplos de animales ovovivíparos

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Los animales ovovivíparos expulsan los huevos cuando están a punto de eclosionar.

Algunos ejemplos de animales ovovivíparos son los siguientes:

  • Distintas especies de tiburones, como es el caso de Squalus acanthias (conocido como galludo, mielga o tollo de cacho), se reproducen ovovivíparamente: los huevos fecundados eclosionan tempranamente dentro del oviducto de la hembra, y las crías se alimentan de su contenido y de las secreciones del cuerpo materno hasta que son expulsadas completas y formadas.
  • Ciertas víboras y serpientes, como el áspid (Vipera aspis), típica de Europa, se reproducen de manera ovovivípara, expulsando a las crías vivas junto con los restos del huevo eclosionado del cuerpo materno, cuando ya están maduros.
  • La mayoría de las especies de rayas marinas (rajiformes o rayiformes) expulsan a las crías del cuerpo materno una vez que el huevo está a punto de eclosionar, de modo que dan la apariencia de estar “pariendo”. En otras especies, los huevos son expulsados tempranamente y se adhieren a las plantas y rocas mediante una sustancia pegajosa.
  • La especie anfibia Limnonectes larvaepartus, un tipo de rana endémica de Indonesia, es uno de los pocos ejemplos de anfibios ovovivíparos, cuya fecundación es interna y, una vez salidos del huevo, los renacuajos son expulsados directamente al agua por el cuerpo de la madre.

Animales ovíparos

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Los animales ovíparos son los más numerosos del planeta.

Los animales ovíparos son aquellos que se reproducen mediante la puesta de huevos. Son los animales más numerosos del planeta, y pueden reproducirse mediante fecundación interna (el macho fecunda directamente a la hembra), o externa (macho y hembra liberan sus gametos y la fecundación se da en el medio ambiente).

En ambos casos, una vez realizada la fecundación y colocado el huevo, los progenitores no tienen nada que ver con la nutrición del embrión, que depende de los contenidos mismos del huevo.

La mayoría de los insectos, peces, anfibios, aves e invertebrados varios pertenecen a esta clasificación.

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Animales vivíparos

Los animales vivíparos son aquellos que gestan a sus crías dentro de una placenta, en el interior del cuerpo de la madre, en donde se hallan protegidos y alimentados hasta el momento mismo de su nacimiento y liberación en el mundo exterior. El cuerpo materno les brinda los nutrientes necesarios para su desarrollo, por lo que requieren de fecundación interna y no se producen huevos en ningún momento.

Los mamíferos en general son vivíparos, incluido el ser humano y los primates superiores.

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Referencias:

Última edición: 27 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Animales Ovovivíparos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-ovoviviparos/. Consultado: 17 de enero de 2021.