Libélula

Te explicamos qué es una libélula, cómo es su ciclo de vida, cuánto tiempo vive y otras características. Además, la libélula como símbolo.

libelula
Las libélulas pueden camuflarse para acercarse a sus presas.

¿Qué es una libélula?

Se conoce como libélula, caballito del diablo, matapiojos, folelé o alguacil a cierto tipo de insectos voladores, pertenecientes al infraorden de los anisópteros, que hacen vida alrededor de lagos, charcas, ríos y regiones pantanosas, y son fácilmente reconocibles por su par de alas dobles y transparentes y su cuerpo largo y tubular, semejante a un helicóptero, así como por su vuelo rápido y colores llamativos.

Las libélulas son insectos que presentan un ciclo de vida anfibio, es decir, presentan ninfas de vida acuática, y son a su vez alimento para numerosas especies de animales acuáticos, anfibios y terrestres. Además, son hábiles predadores, capaces de utilizar la ilusión óptica como camuflaje para asemejar un objeto inmóvil y así acechar a sus presas, que consisten mayoritariamente en mosquitos, moscas, abejas, mariposas y polillas.

Ver también: Animales aéreos

Características de las libélulas

libelula caracteristicas
Las libélulas poseen alrededor de 30.000 facetas oculares en cada ojo.

Las libélulas se caracterizan por lo siguiente:

  • Son artrópodos, o sea, tienen extremidades articuladas y exoesqueleto de quitina, y a su vez insectos, por lo que tienen dos pares de alas transparentes y tres pares de patas. Sin embargo, a diferencia de otros insectos, son incapaces de plegar sus alas sobre el torso, de modo que siempre las tienen extendidas por completo.
  • Sus cuerpos alargados y delgados les permiten un vuelo muy veloz (hasta 85 kmph en algunas especies), y la anatomía de sus patas les permite atrapar a sus presas, pero no caminar con ellas en ninguna superficie.
  • Su capacidad de visión es impresionante, dado que poseen alrededor de 30.000 facetas oculares en cada ojo, lo cual les permite una visión de 360° alrededor y divisar a sus presas desde una distancia de 12 metros.
  • Pueden volar en seis direcciones: arriba, abajo, adelante, atrás, a la izquierda o a la derecha.
  • Son animales muy territoriales, especialmente los machos.
  • Como el resto de los insectos, se reproducen sexualmente y la hembra deposita huevos, de los que emergen larvas que luego, a su vez, atraviesan una metamorfosis completa.

¿Cuánto tiempo vive una libélula?

libelula cuanto tiempo vive
Según la especie, la libélula puede vivir unos meses o varios años.

El tiempo de vida de las distintas especies de libélula puede variar enormemente. En su totalidad, es decir, desde el huevo hasta la muerte adulta, puede rondar los seis años (en las especies más grandes) o apenas unos pocos meses (en las pequeñas). Sin embargo, la mayor parte de la vida los pasa la libélula en su forma ninfática.

Ciclo de vida de la libélula

libelula ciclo de vida
La libélula atraviesa una metamorfosis para llegar a su forma adulta.

El ciclo de vida de la libélula inicia cuando sus progenitores se aparean, cosa que sucede en el aire o sobre alguna superficie, después de un cortejo en el que el macho modifica su manera de volar para atraer a la hembra. Esta última luego deposita sus huevos en el agua o muy cerca de ella, en plantas acuáticas o emergentes, o en el barro o el musgo a las orillas de un cuerpo de agua.

Los huevos después eclosionan y liberan a las ninfas, que son su forma de vida subacuática y se alimentan principalmente de larvas de otros insectos, como las de los mosquitos, o incluso renacuajos y peces diminutos. En esta forma las libélulas pasan la mayor parte de sus vidas, respirando a través de branquias y nadando velozmente.

Una vez que está lista para la metamorfosis, la ninfa emerge del agua sujetándose a ramas y otras superficies expuestas e inicia la respiración del aire, a la espera del complejo proceso de transformaciones que la convertirá en un adulto. Una vez concluida la metamorfosis interna, la piel de la larva se abre y emerge la libélula adulta, lista para una vida aérea.

Más en: Ciclo de vida de los seres vivos

La libélula como símbolo

Las libélulas han capturado la atención del ser humano desde las épocas ancestrales. Las civilizaciones antiguas observaron el tránsito de su vida y la compleja metamorfosis que ello implica, y las consideraron emblema del cambio, y por lo tanto del tiempo y de la vida.

Hubo quienes vieron en ella el renacer de la vida, y por lo tanto la eternidad o la inmensidad del tiempo, y también se las interpretó como símbolo de la madurez del individuo, ya que su forma adulta es la más reconocible.

Por lo tanto, se les atribuyó sabiduría y lucidez, y fueron utilizadas como emblema familiar de distintas dinastías reales, desde Egipto hasta el Japón, y se la esculpió en metales preciosos en joyas, cetros, tumbas, colgantes y otros ornamentos.

Sigue con: Ecosistema acuático

Referencias

¿Cómo citar?

"Libélula". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/libelula/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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