Concepto de
Mimetismo

Te explicamos qué es el mimetismo de los seres vivos, para qué sirve, tipos y ejemplos. Además, diferencias entre mimetismo y camuflaje.

mimetismo mantis orquidea hymenopus coronatus
La mantis orquídea usa el mimetismo para parecer una flor y atraer a sus presas.
  1. ¿Qué es el mimetismo?

El mimetismo es la habilidad que tienen ciertos seres vivos para asemejarse superficialmente a otros, con los que carecen de todo vínculo taxonómico o evolutivo. Se trata de un mecanismo de supervivencia diseñado para engañar los sentidos de los animales con los que se comparte hábitat, e inducir en ellos alguna conducta determinada.

El mimetismo es una estrategia común entre los seres vivos, tanto animales como vegetales, que les permite o bien evitar a sus depredadores, o bien maximizar sus estrategias de reproducción, disimulando su verdadera naturaleza mediante engaños visuales, olfativos, auditivos, táctiles, etc.

Como todas las demás estrategias de competencia biológica, el mimetismo es fruto de las presiones selectivas de la evolución conjunta de distintas especies. No debe confundirse con camuflaje (cripsis).

Ver también: Adaptación de los seres vivos

  1. Tipos de mimetismo

mimetismo falsa coral lampropeltis triangulum
Gracias al mimetismo batesiano esta inofensiva serpiente parece una peligrosa coral.

Existen tres formas básicas de mimetismo, que son:

  • Automimetismo. Tiene lugar cuando un ser vivo disfraza una parte de su cuerpo con la apariencia de otra más vulnerable, para dirigir hacia las zonas no vitales del cuerpo el ataque de sus eventuales depredadores. Esto les permite sobrevivir al ataque y escapar, aunque sacrificando alguna región no vital del cuerpo.
  • Mimetismo agresivo. Consiste en la copia por parte de un depredador o especie parasitaria, de la apariencia de otra especie inofensiva, para así disimular su naturaleza y tener acceso sencillo a su presa o huésped.
  • Mimetismo batesiano. Obtiene su nombre del naturalista inglés Henry Walter Bates (1825-1892), quien fue el primero en estudiarlo. Se da cuando un animal copia la apariencia o la conducta de otro más peligroso o repugnante, para así desalentar los ataques de sus depredadores.
  • Mimetismo mulleriano. Obtiene también su nombre del principal estudioso de sus dinámicas, el biólogo alemán Fritz Müller (1821-1897), y consiste en la apariencia semejante que desarrollan dos especies distintas, dotadas de un mismo mecanismo de defensa (mal sabor, veneno, etc.) y de un mismo depredador, para garantizarse mayor supervivencia. Esto se debe a que el depredador se comerá a un sólo individuo de cualquiera de las dos especies y a futuro aprenderá a evitarlas a ambas. Es, si se quiere, un mimetismo colaborativo.
  1. Mimetismo y camuflaje

mimetismo phrys speculum
En lugar de camuflarla, el mimetismo hace que esta flor atraiga abejas macho.

No deben confundirse el mimetismo y el camuflaje. El primero consiste en la copia de la apariencia o conducta de otro ser vivo para beneficio del más débil.

Por el contrario, el camuflaje aspira a ocultar a un individuo en su entorno, es decir, a hacerlo indistinguible, generalmente mediante cambios de coloración, estructuras imitativas o cambios de textura aparente. Es decir, si el animal se disfraza de otro, es mimetismo; si adquiere los colores del fondo, es camuflaje.

  1. Ejemplos de mimetismo animal y vegetal

mimetismo pez chaetodon auriga ocelos
La mancha que parece un ojo (ocelo) confunde a los depredadores de este pez.

A continuación presentamos algunos ejemplos de mimetismo en animales:

  • Algunas especies de mariposas como Mycalesis patnia, o de peces como Chaetodon auriga, poseen manchas redondas en sus extremidades (alas o aletas) llamadas ocelos. Redondas y negras, generalmente asemejan los ojos de un depredador, sirviendo para espantar a algunos atacantes o para dirigir el ataque hacia regiones no vitales del cuerpo.
  • Las serpientes coral, de mordida enormemente venenosa, son imitadas por las falsas corales (Lampropeltis triangulum) mediante la copia de sus colores, valiéndose de este engaño para alejar eventuales depredadores.
  • Las plantas Ophrys speculum poseen una flor que imita perfectamente la apariencia de una abeja hembra, para lograr que los machos se aproximen y transporten el polen hacia otras plantas de la misma especie.
  • La llamada “mantis orquídea” (Hymenopus coronatus) es un feroz depredador que se esconde detrás de la apariencia de una orquídea, copiando sus colores y formas para hacerse indiscernible de ella. Así logra cazar con menor esfuerzo.

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Referencias:

Última edición: 4 de diciembre de 2019. Cómo citar: "Mimetismo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/mimetismo/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.