Concepto de
Animales del Mar

Te explicamos cuáles son los animales del mar, qué tipos existen y sus características. Además, ejemplos y cuáles son los más peligrosos.

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Además de los peces, en el mar habita una enorme biodiversidad.
  1. ¿Cuáles son los animales del mar?

Los animales del mar o animales marinos son aquellos que están adaptados a la vida dentro del mar, en su superficie o en sus orillas. Dado que nuestro planeta está en dos tercios de su superficie cubierto por agua, la vida marina abarca una enorme y diversa cantidad de animales, repartida en los cinco océanos y adaptada a sus hábitats específicos.

Entre los animales marinos se hallan los descendientes de los organismos más antiguos conocidos. De hecho, hasta donde sabemos, la vida tuvo sus inicios en los océanos primitivos de la era geológica Precámbrica, hace miles de millones de años.

Sin embargo, no todas las formas de vida tienen el mismo origen, ya que muchas especies de reptiles y mamíferos marinos provienen de especies de tierra firme, que se adaptaron nuevamente al océano.

El mar es hogar, además, de millones de especies de microorganismos y de especies vegetales, que cumplen un rol importantísimo en la oxigenación del planeta. Además, sostienen el resto de la cadena trófica marina.

Es decir que los océanos son una importante fuente de biodiversidad en el mundo y de alimento constante para diversas especies no marinas, entre ellas el propio ser humano.

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  1. Tipos de animales del mar

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Los peces abisales sólo cuentan con la luz que pueden producir ellos mismos.

A muy grandes rasgos, podemos clasificar los animales marinos de acuerdo a las distintas regiones de la masa acuática de los océanos en la que hacen vida. Tenemos así:

  • Animales de superficie, los más cercanos al Sol y por lo tanto acostumbrados a las aguas más cálidas y luminosas, en donde abundan las algas y el plancton, pero también los depredadores.
  • Animales de arrecife, que forman extensas comunidades en torno al coral, las piedras y los bosques de algas de diverso tipo, en algunos de los lugares más biodiversos del planeta, equivalentes a selvas tropicales, pero bajo el mar.
  • Animales de profundidad, que viven en aguas más frías y oscuras, a mayor profundidad, en un hábitat más exclusivo y retador.
  • Animales abisales, habitantes de las regiones más hondas, oscuras, gélidas e inhóspitas del mar, a las que no llega la luz solar y que se hallan bajo inmensas presiones ambientales.
  1. Características de los animales del mar

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Los mamíferos marinos poseen pulmones y deben regresar a la superficie para respirar.

Los animales del mar son muy diversos en su naturaleza, ya que están distribuidos a lo largo de diversos entornos submarinos e integrados a cadenas tróficas sumamente específicas.

Así, es posible hallar representantes de prácticamente todo tipo: microorganismos o animales microscópicos; invertebrados como esponjas, gusanos, medusas y moluscos; artrópodos; equinodermos; una gran variedad de peces óseos y cartilaginosos; mamíferos de vida acuática; reptiles y anfibios, y en la superficie, recorriendo tierra, aire y agua, distintas especies de aves.

Sin embargo, entre semejante diversidad de formas de vida, podemos distinguir grandes grupos según su respiración. Algunos respiran mediante mecanismos submarinos, como las branquias. En cambio, otros poseen todavía pulmones para respirar el aire, viéndose obligados a ascender a la superficie cada tanto para respirar.

De manera semejante, los animales marinos se diferencian de los terrestres en que sus extremidades están adaptadas al desplazamiento dentro del fluido acuático, por lo que la presencia de patas se ve sustituida por aletas, incluso en aquellos animales que provienen evolutivamente de un hábitat terrestre.

  1. Los animales marinos más peligrosos

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Existe una gran variedad de medusas que pueden causar distintas intensidades de daño.

En líneas generales, la vida marina no representa una amenaza para el ser humano, aunque encuentros desafortunados existen y ocurren de cuando en vez. El ser humano no forma parte de ninguna cadena trófica del océano, así que ningún animal lo contempla como alimento potencial, excepto por equivocación.

Eso no significa que no haya animales con potencial de hacernos daño, como son:

  • El tiburón. Al contrario de lo que las películas nos hacen creer, los casos de ataques de tiburones son sumamente escasos y accidentales, aunque posibles. Del grueso de las especies de tiburones, apenas unas pocas son capaces de lastimar a un bañista o a un buceador, y entre ellas están el tiburón tigre o tintorera, el tiburón blanco y eventualmente algunos tiburones azules.
  • Pez sapo. Estas especies de peces de arrecife poseen diversos nombres, como pez escorpión, pez sapo, pez salamandra, pero tienen en común su camuflaje que los hace lucir como una piedra. Junto con otras especies dotadas de coloración brillante y vistosa, estos animales poseen glándulas venenosas capaces de inducir fallos catastróficos en el organismo, siempre que los pisemos por error o los comamos sin cuidado.
  • Las medusas. Existe una enorme diversidad de medusas de distinto tamaño, desde microscópicas hasta de varios metros de longitud, como el famoso Barco de Guerra Portugués (Physalia physalis). Este último es capaz de matar a un ser humano si éste se quedara enredado en sus largos y venenosos tentáculos, que le inducirían a una parálisis y muerte por ahogamiento. Esto lo haría, claro, sin la medusa proponérselo en absoluto.
  1. Listado de animales del mar

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La ballena azul puede pesar hasta 180 toneladas y es el animal más grande del mundo.

Un listado necesariamente parcial de los animales marinos incluiría los siguientes:

  • Tiburón blanco (Carcharodon carcharias)
  • Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier)
  • Tiburón martillo (Sphyrna mokarran)
  • Sardina (Sardina pichardus)
  • Atún blanco (Thunnus alalunga)
  • Anémona marina (Actinaria sp.)
  • Coral pilar (Dendrogyra cylindricus)
  • Cangrejo ermitaño (Birgus latro)
  • Langosta marina (Palinurus elephas)
  • Pez piedra (Synanceia horrida)
  • Tiburón ballena (Rhincodon typus)
  • Ballena azul (Balaenoptera musculus)
  • Ballena orca (Orcinus orca)
  • Foca común (Phoca vitulina)
  • León marino (Otaria flavescens)
  • Pulpo común (Octopus vulgaris)
  • Pez ángel marino (Chaetodontoplus septentrionalis)
  • Mantarraya (Manta birostris)
  • Morena (Gymnothorax javanicus)
  • Mejillón verde (Perna viridis)
  • Barco de guerra portugués (Physalia physalis)
  • Barracuda (Sphyraena barracuda)
  • Cocodrilo marino (Crocodylus porosus)
  • Delfín común (Delphinus delphis)
  • Cangrejo araña (Macrocheira kaempferi)
  • Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus)
  • Cormorán imperial (Leucocarbo atriceps)
  • Pelícano común (Pelecanus occidentalis)
  • Gaviota (Larus argentatus)
  • Pez mero guasa (Epinephelus itajara)
  • Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)
  • Pez pelícano abisal (Eurypharynx pelecanoides)

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Referencias:

Última edición: 23 de julio de 2019. Cómo citar: "Animales del Mar". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-del-mar/. Consultado: 24 de agosto de 2019.